100 000 ans de beauté

16/10/09 à 10:52 - Mise à jour à 10:52

Source: Weekend

A l'occasion de son centenaire, L'Oréal publie chez Gallimard un ouvrage qui raconte plusieurs millénaires de beauté, et davantage...

100 000 ans de beauté

La minceur ou les piercings, les enlumineurs de teint ou les extensions capillaires, les seins siliconés ou les hanches liposucées: nous trouvons parfois les rituels et les tendances de beauté de notre époque un peu futiles, excessifs ou insensés. Et si l'homme de Neandertal s'était autant préoccupé de sa beauté que Demi Moore ou Aishwarya Rai?

"La quête de beauté précède l'Homo sapiens", tranche d'emblée le paléoanthropologue Pascal Picq dans l'introduction de ce volumineux ouvrage, réflexion pluridisciplinaire sur la beauté à travers les âges et les civilisations, qui regroupe la pensée de près de 300 spécialistes issus de 35 nationalités. Suscitée par la fondation d'entreprise de L'Oréal, cette approche inhabituelle de la cosmétologie montre bien qu'il n'y a pas de civilisation sans beauté ! Peut-être parce que les premiers hommes avaient compris que le symbolisme des formes et des couleurs était le langage le plus intelligible pour se raconter, ils ont - comme tous ceux qui les ont suivis - habillé leur corps de signes et "bricolé" leurs apparences.

Et demain? A l'heure où les biotechnologies et les progrès de la médecine ouvrent le champ des possibles, que sera la beauté dans trente ou cent ans? Elisabeth Azoulay, coordinatrice éditoriale de l'ouvrage, a eu la lumineuse idée de confier l'ultime tome - consacré au futur - à des artistes et à des écrivains, intuitifs par essence. Dans un texte déjà publié, Marie Darrieussecq n'imaginait-elle pas ainsi déjà pouvoir se coudre - sans douleur, cela va de soi - des broderies sur les jambes?

Quant à la photographe japonaise Kimiko Yoshida , elle fait le choix d'être "plurielle" dans une société traversée d'influences diverses, en se mettant en scène incognito dans de somptueuses parures et derrière le maquillage de femmes du monde entier. Car c'est aussi l'atout indéniable de ce livre: il offre une vitrine à des oeuvres d'art époustouflantes... de beauté!

Emmanuelle Courrèges, L'Express

100 000 ans de beauté, Gallimard. 5 volumes, 300 pages par volume, 300 contributeurs. Parution le 8 octobre. 150 euros.

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