Décès du papa du Big Mac, à l'âge de 98 ans

01/12/16 à 11:48 - Mise à jour à 11:47

Source: Afp

L'homme qui a inventé le sandwich le plus emblématique de la restauration rapide américaine, le Big Mac, et déclenché du même coup une course vers l'invention de menus de fast-food de plus en plus innovants est décédé à 98 ans, a annoncé McDonald's mercredi.

Décès du papa du Big Mac, à l'âge de 98 ans

Le célèbre Big Mac de Mc Donald's © Flickr

Ancien propriétaire d'un restaurant franchisé McDonald's, Michael "Jim" Delligatti est mort lundi chez lui en banlieue de Pittsburgh, dans l'est des Etats-Unis, a annoncé sa famille.

C'est avec l'une des inventions les plus marquantes de la cuisine américaine depuis le pain en tranches qu'il a bouleversé le menu du géant américain de la restauration rapide: un hamburger à deux étages, avec deux steaks hachés, de la laitue, du fromage, des cornichons et des oignons, le tout couvert d'une sauce spéciale dont la recette reste jalousement gardée secrète.

Ce type de sandwich était en fait déjà proposé chez plusieurs de ses concurrents dans les années 1960, lorsqu'il dirigeait son propre McDonald en Pennsylvanie, avait-il raconté au Los Angeles Times. "Ce n'est pas comme si on avait découvert l'ampoule électrique", avait dit Jim Delligatti au journal en 1993. "L'ampoule était déjà là. Je me suis contenté de la visser dans sa douille."

Indissociable aujourd'hui de l'image de McDonalds, il lui avait pourtant fallu insister pour convaincre le géant du fast-food de s'écarter du classique burger à un seul steak haché, selon le Los Angeles Times.

Il avait finalement obtenu l'autorisation de tenter de commercialiser son nouveau sandwich en 1967 et ses ventes avaient bondi de 12%, rappelait le journal. Quelques années plus tard, McDonald's vendait des Big Mac dans le monde entier.

Inspiré, le groupe a plus tard osé de nouvelles inventions s'éloignant du simple steak haché, comme avec le sandwich au poisson pané Filet-o-Fish. Mais c'est le Big Mac qui est resté le plus emblématique, McDonald's assurant avoir vendu des millions de ce sandwich XL dans le monde.

Le groupe a salué la mémoire d'un homme qui a laissé "une empreinte durable" sur l'histoire du fast-food. "Nous nous souviendront de Jim comme d'un franchisé ingénieux, un homme d'affaires intelligent compétent", écrit le groupe.

Jim Delligatti avait lui-même étendu peu à peu son empire, allant jusqu'à posséder 48 restaurants McDonald's, selon sa famille.

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