Qui était Anthony Bourdain, chef star et visage de la gastronomie universelle, qui vient de se suicider

08/06/18 à 14:06 - Mise à jour à 13/06/18 à 14:28

Source: Afp

Anthony Bourdain, chef américain devenu mondialement célèbre grâce à son émission de télévision culinaire "Parts Unknown" sur la gastronomie des quatre coins du monde, s'est suicidé en France à l'âge de 61 ans.

Qui était Anthony Bourdain, chef star et visage de la gastronomie universelle, qui vient de se suicider

Le chef star Anthony Bourdain © Reuters

Le procureur de Colmar, Christian de Rocquigny du Fayel, a indiqué à l'AFP qu'il avait été retrouvé pendu dans un hôtel de luxe de Kaysersberg, le Chambard.

Selon CNN, Anthony Bourdain a été découvert dans sa chambre d'hôtel par son ami français, Eric Ripert, le co-propriétaire et chef du Bernardin, l'un des plus célèbres restaurants des Etats-Unis, situé à New York.

("Anthony était mon meilleur ami", a réagi Eric Ripert via son compte Twitter. "Un être exceptionnel, tellement passionnant et généreux. Un grand conteur, qui parlait à tant de monde.")

Chef de formation, Anthony Bourdain a passé plusieurs décennies aux cuisines de nombreux établissements, notamment la Brasserie Les Halles, un restaurant français situé dans le sud de Manhattan.

Mais c'est sa carrière d'auteur et de présentateur de télévision qui a surtout fait connaître du grand public ce descendant d'une famille française, dont l'aïeul avait émigré au milieu du XIXe siècle.

En 2000, il publie "Cuisines et confidences" ("Kitchen Confidential"), un ouvrage dans lequel il raconte les coulisses de la vie en cuisine, avec la touche rock'n'roll de la vie à New York et ses multiples excès. Il se forge l'image d'un baroudeur, libre penseur, épicurien et humaniste, qui l'accompagnera jusqu'au bout.

Raconter des histoires

Il présentera ensuite plusieurs émissions de télévision sur la gastronomie, jusqu'à "Parts Unknown", diffusée depuis 2013 sur la chaîne d'information CNN.

Parts Unknown

L'homme à la voix grave, au charisme naturel et à la chevelure poivre et sel y visitait les quatre coins du monde, à la recherche d'authenticité, décidé à célébrer les traditions culinaires les plus variées.

Enthousiaste et gouailleur, Anthony Bourdain était davantage à la recherche de rencontres, de saveurs et d'instants de vie que de raffinement ou d'esthétique.

Dans l'émission, diffusée aux Etats-Unis le dimanche soir, il dialoguait avec des interlocuteurs locaux, souvent attablé pour tester une spécialité de la région et n'hésitait pas à donner de sa personne.

"Il nous a appris des choses sur la nourriture mais, plus important, sur sa capacité à nous rassembler, à nous rendre un peu moins craintifs de l'inconnu. Il nous manquera", a tweeté Barack Obama, qui l'avait rencontré lors d'un déplacement au Vietnam, en 2016.

L'ancien président démocrate a accompagné son message d'une photo des deux hommes se restaurant dans une cantine populaire de Hanoï. Au menu: nouilles et bière locale.

"Il a amené le monde dans nos foyers et incité beaucoup de gens à explorer cultures et villes à travers leur gastronomie", a tweeté pour sa part le chef britannique et personnalité de télévision Gordon Ramsay.

Comme beaucoup d'autres, le Britannique a appelé les personnes songeant à un passage à l'acte à contacter le numéro national de prévention anti-suicide.

Le décès d'Anthony Bourdain intervient trois jours seulement après le suicide de la créatrice de mode Kate Spade, décédée à New York dans des conditions similaires.

Pour son émission, le chef aux bras tatoués n'hésitait pas à aller dans des lieux inattendus, loin des destinations touristiques, de Gaza à la République démocratique du Congo, jusque dans la région autonome du Haut-Karabakh, ce qui lui avait valu d'être déclaré persona non grata par l'Azerbaïdjan.

"Que mangez-vous?"

Dès la première année de diffusion du programme, ce cinéphile averti avait reçu un Peabody Award, récompenses de la télévision et de la radio américaines, le jury saluant la propension de l'émission à "ouvrir tout à la fois notre palais et nos horizons".

"Il est irrévérencieux, honnête, curieux, jamais condescendant, jamais obséquieux", avait observé le jury. "Les gens s'ouvrent à lui et, ce faisant, révèlent souvent davantage de leur ville et leur pays qu'un reporter traditionnel pourrait en attendre."

"Nous posons des questions très simples: qu'est-ce qui vous rend heureux? Qu'est-ce que vous mangez? Qu'est-ce que vous aimez cuisiner?", avait expliqué Anthony Bourdain en recevant son prix.

Cet adepte du jiu-jitsu brésilien, qui ne se déplaçait jamais sans son kimono, était aussi connu pour ses engagements, contre le harcèlement sexuel dans les restaurants et en faveur de l'ouverture culturelle et de l'intégration.

Il avait soutenu publiquement sa compagne Asia Argento dans sa croisade contre le producteur déchu Harvey Weinstein, qu'elle accuse de l'avoir violée.

"Anthony se donnait entièrement dans tout ce qu'il faisait", a écrit, sur Twitter, l'actrice, avec laquelle il était en couple depuis début 2017. "Son esprit brillant et intrépide a touché et inspiré beaucoup de gens et sa générosité était sans limite."

"C'est très triste", a déclaré le président Donald Trump, présentant ses condoléances à ses proches. "J'aimais son émission. C'était un personnage".

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