"Très culinaires, très plaisir, très gastronomiques", les algues gagnent les assiettes

19/04/17 à 09:47 - Mise à jour à 09:46

Source: Afp

Brunes, rouges ou vertes, les algues, toutes comestibles à la différence des champignons, passionnent de plus en plus les consommateurs à la recherche de produits naturels et sains pour varier leur alimentation.

"Les algues, ce n'est pas comme les champignons, il n'y en a aucune qui soit toxique", assure d'emblée André Berthou, algoculteur breton. Dix hommes et femmes, bottes aux pieds et seau à la main, sont venus en ce mois d'avril assister à un stage "cueillette et cuisine" des algues organisé par le musée de la pêche de Concarneau, en Bretagne.

André Berthou, algoculteur en Finistère Sud

André Berthou, algoculteur en Finistère Sud © Fred Tanneau / AFP

"Impossible de tomber sur une amanite", poursuit l'animateur en arrachant une poignée de pioka (Chondrus crispus), une algue rouge très utilisée en agroalimentaire notamment dans les flans. André Berthou en donne à goûter à ses stagiaires à proximité de la pointe de la Jument, au sud de la cité corsaire. "On récolte plutôt là où l'eau est brassée et de bonne qualité", souligne-t-il. Dans de tels endroits, les algues récoltées par les professionnels peuvent même bénéficier du label bio.

Dans le public ce jour-là, Maryse, coquette blonde de 63 ans, se dit "intéressée par toutes ces alternatives alimentaires". "Les algues sont remplies d'oligoéléments, mais il faut les mériter, c'est quand même un peu hasardeux, ça glisse", note cette habitante de Concarneau en s'agrippant d'une main à une pointe de rocher pour rétablir son équilibre.

'Ferme sous la dent'

Après la récolte, François, 66 ans, participe à la confection d'un tartare. "Je ne connaissais pas du tout les algues, c'est une découverte très intéressante et une richesse à portée de la main", se félicite-t-il.

"Très culinaires, très plaisir, très gastronomiques", les algues gagnent les assiettes

© Fred Tanneau / AFP

La recette du tartare ? Un tiers de nori (Porphyra), algue rouge très utilisée dans la cuisine japonaise, un tiers de dulse (Palmaria palmata), algue également rouge au goût doux et corsé, un tiers d'ulve, plus connue sous le nom de laitue de mer, trois échalotes, de l'huile d'olive, du citron ou du vinaigre de cidre le composent. "Vous émincez, mélangez, placez deux heures au réfrigérateur et dégustez", conclut André Berthou. "C'est ferme sous la dent, c'est raffiné!" Tous sont unanimes pour dire le ravissement de leurs papilles gustatives.

"Très culinaires, très plaisir, très gastronomiques", les algues gagnent les assiettes

© Fred Tanneau / AFP

"La demande est forte en matière d'algues alimentaires", explique à l'AFP André Berthou, également conchyliculteur et président du Syndicat des récoltants professionnels d'algues de rive de Bretagne (SRPARB).

Le recours aux algues est très courant dans la gastronomie en Asie (Japon, Chine, Corée du Sud, Indonésie...), en particulier dans la cuisine japonaise où elles sont omniprésentes, notamment dans les soupes, les salades et les sushis, du "wakame" de la soupe miso au "nori" utilisé pour enrouler les makis...

Mais "le Breton moyen, lui, ne connaît pas très bien les algues sur lesquelles il marche. C'est un sujet encore assez méconnu", relève André Berthou.

Culinaire, plaisir, gastronomique

Il regrette l'amalgame souvent fait avec les algues vertes qui en se décomposant émettent du sulfure d'hydrogène (H2S), un gaz extrêmement toxique à forte dose. "Ce problème a fait de la mauvaise publicité aux algues vertes", juge le pêcheur, en assurant pourtant que ce sont celles qui contiennent le plus de fer et de calcium.

Xavier Terlet, spécialiste de l'innovation dans l'agroalimentaire au sein du cabinet XTC Innovation, estime toutefois que "l'algue est en train de sortir du ghetto dans lequel elle était au départ". Pour plusieurs raisons: "la ressource est abondante", les produits élaborés avec des algues sont "gourmands" et les consommateurs sont de plus en plus à la recherche de produits "bons pour la santé".

"Très culinaires, très plaisir, très gastronomiques", les algues gagnent les assiettes

© Fred Tanneau / AFP

D'ailleurs, ces organismes marins répondent parfaitement au modèle alimentaire français, "très culinaire, très plaisir, très gastronomique", estime cet expert, contrairement aux insectes qui, selon lui, "ne fonctionneront jamais" en France.

Sur 2.500 nouveaux produits alimentaires sortis en 2016 en France, 47 (près de 2%) sont élaborés à partir d'algues, selon le cabinet XTC Innovation. "Ca peut paraître peu, mais c'est beaucoup pour un marché qui n'existait pas jusqu'à il y quelques années", souligne Xavier Terlet. Parmi ces produits: du pain biologique à base d'algues, un porridge aux algues marines ou encore du beurre aromatisé aux algues...

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