Le fameux Renoir "acheté aux puces pour 7 dollars" restitué au musée de Baltimore

12/01/14 à 19:11 - Mise à jour à 19:11

Source: Weekend

Un petit tableau de Renoir soi-disant acheté 7 dollars sur un marché aux puces, mais dont les circonstances d'acquisition restent confuses, a été restitué par la justice américaine au musée des Arts de Baltimore d'où il avait été volé il y a 62 ans.

Le fameux Renoir "acheté aux puces pour 7 dollars" restitué au musée de Baltimore

© Capture d'écran Dailymotion

Une cour fédérale de Virginie a jugé vendredi que les Bords de Seine, une petite huile (14 cm x 23 cm) peinte par Renoir vers 1879,

appartenait bien au musée de Baltimore qui affirmait en avoir été dépossédé lors d'une exposition sur la peinture française en 1951.

Il a fallu une enquête du FBI pour comprendre comment cette toile, estimée par la justice à 22.000 dollars, a pu se retrouver mise aux

enchères en 2012 par une monitrice d'auto-école, Martha Fuqua. Martha Fuqua prétend avoir acheté un lot, comprenant le tableau, sur un marché aux puces en Virginie en 2009. Trois ans plus tard, en 2012, elle décide de vendre la toile et contacte la maison d'enchères The Potomack Company.

La maison organise la vente en septembre 2012, mais le musée des Arts de Baltimore en entend parler et revendique la propriété du

tableau. La vente est suspendue, la toile mise sous séquestre par le FBI, et un procureur fédéral saisit la justice en mars 2013 pour

déterminer son propriétaire.

Les documents de justice montrent que Martha Fuqua, baptisée dans les médias américains comme la "Renoir Girl", a assuré aux enquêteurs qu'elle ignorait que l'oeuvre avait été volée.

Mais son propre frère Matt accuse sa soeur d'avoir menti sur l'histoire du marché aux puces. Selon sa déposition, consultée par le

Washington Post, le tableau a été découvert en faisant du tri chez leur mère en 2011, deux ans après l'achat supposé aux puces.

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