Le Kunstmuseum de Berne, légataire du trésor nazi de l'allemand Cornelius Gurlitt

12/05/14 à 09:41 - Mise à jour à 09:41

Source: Weekend

Le Musée des Beaux-Arts de Berne, la capitale helvétique, est devenu à sa grande surprise le légataire d'une fabuleuse collection de l'allemand Cornelius Gurlitt, au domicile duquel avaient été retrouvées des oeuvres d'art volées à des juifs.

Le Kunstmuseum de Berne, légataire du trésor nazi de l'allemand Cornelius Gurlitt

© Belga Image

Le Musée a indiqué avoir été "informé par un message téléphonique et écrit de Me Christophe Edel, l'avocat de M. Cornelius Gurlitt, décédé le 6 mai 2014". Des centaines d'oeuvres d'art dont des toiles de maîtres volées à des juifs sous le nazisme, avaient été retrouvées il y a deux ans chez M. Gurlitt, un vieil homme solitaire et discret, vivant au milieu de chefs d'oeuvre et de réserves de conserves périmées. Sans enfant, Cornelius Gurlitt avait une soeur, déjà décédée.

Selon ce message de l'avocat, "M. Cornelius Gurlitt a institué pour légataire universel, la fondation de droit privé du Musée des Beaux-Arts de Berne".

Le Musée bernois s'est déclaré surpris et très étonné de ce choix et a indiqué n'avoir "jamais, à aucun moment, entretenu la moindre relation" avec le collectionneur allemand.

Il reconnaît encore que ce legs, dont la valeur n'a pas été avancée mais qui, selon les médias allemands, se chiffrent en dizaines de millions d'euros et pourrait même atteindre un milliard d'euros, "pose toute une série de questions épineuses, notamment de nature juridique et éthique".

Le Musée déclare encore attendre d'avoir consulté les documents de ce legs et pris un premier contact avec les autorités compétentes, avant d'adopter "une position concrète et factuelle".

Le musée de Berne est le plus vieux musée de Suisse doté d'une collection permanente et non des moindres puisqu'elle compte des Monet, Picasso, Giacommetti, Rothko, Dali entre autres.

L'affaire Gurlitt a éclaté en novembre 2013, avec un scoop du magazine allemand Focus, qui révélait qu'une perquisition menée 20 mois plus tôt, en 2011, chez Cornelius Gurlitt à Munich avait permis la découverte de 1.280 oeuvres d'art, dont certaines étaient présumées avoir été volées à des juifs sous le nazisme.

Cet ensemble comporte des dessins, et des huiles notamment signées Chagall et Matisse. Plus de 200 autres tableaux ont été trouvés dans un autre domicile de M. Gurlitt, à Salzbourg en Autriche.

Cornelius Gurlitt avait hérité ces oeuvres de son père, marchand d'art et ancien directeur de musée, mort en 1956. Son père, Hildebrand Gurlitt, avait été laissé libre par l'armée américaine après la guerre et avait récupéré sa collection découverte à Hambourg par les Alliés.

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