Les Brunfaut, famille d'architectes

19/02/13 à 12:11 - Mise à jour à 12:11

Source: Weekend

Quatre architectes au sein d'une même famille, voilà qui n'est pas courant. Pourtant, chez les Brunfaut, on compte plusieurs maîtres d'oeuvre illustres, actifs dès le début du XXe siècle, marquant de leur empreinte l'architecture belge, de l'Art nouveau aux fifties.

Les Brunfaut, famille d'architectes

© AAM

Brunfaut's, Progressive Architecture jusqu'au 9 juin prochain à l'Atomium, à Bruxelles, tous les jours, de 10 à 18 heures. www.atomium.be

Quatre architectes au sein d'une même famille, voilà qui n'est pas courant. Pourtant, chez les Brunfaut, on compte plusieurs maîtres d'oeuvre illustres, actifs dès le début du XXe siècle, marquant de leur empreinte l'architecture belge, de l'Art nouveau aux fifties.

Jules (1852-1942) a conçu l'Hôtel Hannon, à Bruxelles, dans le style "ligne en coup de fouet" typique de l'Art nouveau. Son approche était plus classique que celles de ses neveux Fernand (1886-1972) et Gaston (1894-1974) et son petit-neveu Maxime (1909-2003), de vrais avant-gardistes de gauche.

Ils rêvaient de bâtiments inédits et de villes émaillées de tours d'habitation. En 1930, Fernand a, le premier, créé la surprise avec sa façade ultramoderne pour les bureaux du Dagblad Vooruit et l'imprimerie Het Licht à Gand. Cette perle de style Bauhaus est une réalisation phare du modernisme.

Socialistes engagés, les Brunfaut ont beaucoup construit pour le Parti, comme le siège de La Prévoyance Sociale à Bruxelles et celui de la rédaction du journal Le Peuple. Mais ils ont aussi imaginé le Sanatorium Lemaire à Tombeek, l'hôpital Bordet et, en collaboration avec leur maître Victor Horta, la gare Centrale, toutes deux dans la capitale. Maxime a également dessiné la gare du Congrès et le bâtiment Air Terminus de la Sabena située juste en face.

Bonne nouvelle : leurs impressionnantes archives - dont des plans, des maquettes et des témoignages - ont été conservées, et font aujourd'hui l'objet d'une exposition unique organisée par Les Archives d'Architecture Moderne de Bruxelles à l'Atomium. Un bel aperçu de leur influence considérable sur le paysage architectural belge.

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