Un château romantique en ruines sauvé par 25.000 "châtelains" à travers le monde (+images)

31/01/18 à 14:53 - Mise à jour à 14:55

Source: Afp

Centre d'exposition ? Résidence d'artistes ? Les 25.000 nouveaux châtelains, originaires d'Afghanistan, du Burkina Faso ou encore des Etats-Unis et qui viennent d'acheter collectivement les ruines d'un château dans l'ouest de la France, doivent maintenant décider de son avenir.

Un château romantique en ruines sauvé par 25.000 "châtelains" à travers le monde (+images)

A picture taken on January 23, 2018 shows a part of the ruined castle of La Mothe-Chandeniers invaded by vegetation, in Les Trois-Moutiers, central western France. Specialized in the rescue of old stones, the crowdfunding site Dartagnans.fr and the association "Adopte un chateau" launched at the end of December the collective takeover of the ruined castle of La Mothe-Chandeniers ruins, for 1,600,000 euros. / AFP PHOTO / GUILLAUME SOUVANT © AFP

La levée de fonds via internet avait mobilisé en novembre et décembre un melting pot de contributeurs de 115 pays devenus copropriétaires du château de La Mothe-Chandeniers, ruine romantique aux murs branlants, noyée dans la végétation et qui défie les règles de sécurité.

Les copropriétaires sont originaires de France et des États-Unis en majorité, mais aussi d'Afghanistan, du Burkina Faso, du Pérou, etc... des anonymes qui ont acquis en deux mois et demi pour 50 euros "leur" bout de château, ou l'ont offert à un proche à Noël.

La copropriété dispose d'un gros million d'euros pour lancer les premiers travaux car la collecte avait rassemblé 1,6 million d'euros, plus du triple du prix d'achat fixé à 500.000 euros.

Mais la tâche est gigantesque car le château d'origine médiévale, maintes fois remanié, saccagé sous la Révolution française, reconstruit au XIXe siècle, brûlé en 1932, n'est plus que l'ombre de lui-même.

Perdu dans la campagne des Trois-Moutiers (centre-ouest), l'élégante bâtisse cernée de douves, hérissée de tours mais ouverte aux quatre vents, s'offre aux tout premiers visiteurs, dont l'AFP. "C'est une ruine vivante. Elle joue à cache-cache, entre les bosquets, tantôt dans l'eau tantôt sur terre, selon l'angle de vue", s'amuse Eliane Lamacque, venue en voisine.

Propriétaire depuis 25 ans des communs du château où elle vit, elle détient aussi depuis décembre, "une petite part des ruines".

Romain Deleaume de l'association Adopte un Chateau.com et Julien Marquis du site de crowdfunding Dartagnans.fr devant les ruines du château de La Mothe-Chandeniers, Les Trois-Moutiers, janvier 2018

Romain Deleaume de l'association Adopte un Chateau.com et Julien Marquis du site de crowdfunding Dartagnans.fr devant les ruines du château de La Mothe-Chandeniers, Les Trois-Moutiers, janvier 2018 © AFP

Les deux initiateurs du projet, Julien Marquis et Romain Deleaume, s'effacent derrière cette "gardienne du temple", et s'arrêtent dans la chapelle néo-gothique.

"On veut continuer la belle histoire", explique Julien Maquis, médiéviste et président de l'association "Adopte un château", réseau français d'aide aux monuments en péril. "L'intérêt de cette folie romantique reconstruite sur des fondations du XIIIe siècle, c'est aussi son aspect de ruine où la nature a repris ses droits". "C'est ce qui fait son âme, et on n'a pas le droit d'effacer ça avec un projet de restauration délirant. Il faut conserver cet équilibre entre pierre et nature", s'enflamme-t-il.

Un château romantique en ruines sauvé par 25.000 "châtelains" à travers le monde (+images)

© AFP

Après les douves et le passage de la herse remplacée par une lourde porte cloutée néo-médiévale, on avance à ciel ouvert, et à tâtons au milieu des feuillages sur les précieux fragments de dalles médiévales, de linteaux néo-gothiques et de stucs néo-baroques mangés par les lichens. Pour atteindre les étages, pas d'autre choix que la grande échelle.

"Il y a du boulot !"

Le Néerlandais Carsten Hanssen,? architecte du patrimoine installé à Loches (ouest), a répondu à l'appel d'offres pour les premières expertises.

Dans "ce lieu hors du temps", qui emprunte à tous les styles, il examine "la loggia vénitienne" donnant sur le canal des douves, puis l'escalier de granit blanc en colimaçon orné de reliefs de licornes, réplique de "celui du château de Blois", un des célèbres châteaux de la Loire.

"On admire, mais on s'inquiète, explique l'architecte. La priorité c'est de sécuriser les lieux, fragilisés par le temps, la végétation corrosive et l'incendie. Il y a du boulot!"

En attendant, il sera entièrement scanné et numérisé pour faciliter le travail.

Il faut compter "7 à 10 ans" et "3 à 4 millions d'euros pour une sécurisation totale", mais on peut envisager les premières visites balisées au printemps 2019, estime Romain Deleaume, co-fondateur du site Dartagnans, à l'origine de la collecte.

Un arbre s'échappe par l'une des carreaux de fenêtre cassés

Un arbre s'échappe par l'une des carreaux de fenêtre cassés © AFP

Pour la rallonge budgétaire, il reste optimiste après avoir déjà obtenu "les mécénats de très belles entreprises françaises et internationales". Car ce château non classé ne peut pas compter sur l'Etat français. Et les copropriétaires feront peut-être de la main d'oeuvre à bon marché en s'inscrivant aux chantiers de bénévoles dès cette année.

Au sein de la copropriété, le maître mot, c'est "la démocratie participative". Les propositions pour la suite fusent déjà : concerts, expositions, spectacles, hébergements atypiques, visites immersives en 3D...

Mais "pas de tourisme de masse", tranchent Romain Deleaume et Julien Marquis, avec d'autant plus de conviction que chacun détient sa quote-part de la "folie" poitevine.

Bientôt ouvrira un site dédié pour le suivi du chantier (via webcam), avec une plateforme pour les idées, et en juin, la première assemblée de copropriétaires sera réunie au château.

An aerial picture taken on January 23, 2018 shows the ruined castle of La Mothe-Chandeniers invaded by vegetation, in Les Trois-Moutiers, central western France. Specialized in the rescue of old stones, the crowdfunding site Dartagnans.fr and the association "Adopte un chateau" launched at the end of December the collective takeover of the ruined castle of La Mothe-Chandeniers ruins, for 1,600,000 euros. / AFP PHOTO / GUILLAUME SOUVANT

An aerial picture taken on January 23, 2018 shows the ruined castle of La Mothe-Chandeniers invaded by vegetation, in Les Trois-Moutiers, central western France. Specialized in the rescue of old stones, the crowdfunding site Dartagnans.fr and the association "Adopte un chateau" launched at the end of December the collective takeover of the ruined castle of La Mothe-Chandeniers ruins, for 1,600,000 euros. / AFP PHOTO / GUILLAUME SOUVANT © AFP

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