Décès de Pierre Paulin, designer de l'Elysée

15/06/09 à 10:00 - Mise à jour à 09:59

Source: Weekend

Le designer Pierre Paulin, figure incontournable du design français depuis un demi-siècle, est décédé samedi à l'âge de 81 ans à Montpellier.

Décès de Pierre Paulin, designer de l'Elysée

Le designer Pierre Paulin, figure incontournable du design français depuis un demi-siècle, qui avait meublé l'Elysée pour Georges Pompidou puis François Mitterrand, est décédé samedi à l'âge de 81 ans à Montpellier, a indiqué dimanche sa famille à l'AFP.

Décédé samedi matin à l'hôpital Saint-Roch de Montpellier, Pierre Paulin, qui résidait depuis une quinzaine d'années dans les Cévennes, sera "incinéré mardi matin après une cérémonie intime à Nîmes", a précisé son fils, Benjamin Paulin.

La première secrétaire du PS Martine Aubry, qui était une de ses proches amies, a exprimé son chagrin dans un communiqué dimanche.

"Pierre Paulin était parmi les plus grands designers de notre temps", a-t-elle déclaré.

"Depuis 1953, date à laquelle il s'est fait connaître avec ses chaises gansées de tissu en stretch, choisi en parallèle par les présidents Pompidou et Mitterrand pour décorer l'Elysée, il a révolutionné les sièges et canapés", a noté la maire de Lille.

Pierre Paulin avait fait l'objet l'an dernier d'une rétrospective aux Gobelins intitulée "Pierre Paulin, le design au pouvoir", qui retraçait 40 ans de collaboration entre le créateur et le Mobilier National qui conserve, commande ou crée le mobilier de la République.

Ses sièges aux lignes épurées ont fait le tour du monde et ornent aujourd'hui les collections du MoMA à New York, du Musée des Arts décoratifs à Paris, du Victoria and Albert Museum à Londres ou celles des musées de Sydney et Melbourne en Australie.

Installé depuis une quinzaine d'années avec son épouse Maïa dans les Cévennes où il continuait à travailler, Paulin avait été choisi par Georges Pompidou de 1969 à 1972 puis par François Mitterrand, de 1984 à 1989, pour meubler le palais présidentiel.

Ses tables et ses chaises occupent encore la salle à manger de l'Elysée et ses canapés, desserte, bibliothèque ou bureau ornent des salons privés.

"Je me suis appliqué à répondre, dans un style qui m'était propre, aux besoins du commanditaire", commentait-il. Pompidou pour lequel il avait créé un igloo dans un salon, "voulait la modernité", Mitterrand au contraire "avait un besoin de rapport à la tradition".

Né le 9 juillet 1927 à Paris d'un père français et d'une mère suisse allemande, Pierre Paulin a passé son enfance à Laon (Aisne) et se rêvait sculpteur avant de débuter comme tailleur de pierre puis céramiste.

Après avoir fait l'école Camondo à Paris, il entre comme dessinateur de formes chez Gascoin.

Influencé par le mobilier scandinave, l'épure japonaise et les productions américaines de Charles et Ray Eames, Pierre Paulin choisit de créer un mobilier simple, fonctionnel, durable et abordable, caractéristique de l'après-guerre.

Si ses créations s'inscrivent dans une recherche industrielle prenant en compte les contingences économiques et sociologiques de l'époque, ses idées audacieuses ont été souvent reprises par les générations suivantes.

Plus connu à l'étranger qu'en France tout au long de sa carrière, il a pourtant exposé au salon des Arts ménagers dès 1953.

Dans les années 60, cet homme élégant au visage volontaire et altier, moule les coques de ses sièges dans le jersey ou le stretch, cachant leurs structures et livrant des sièges d'un seul bloc, rigoureux, sensuels et confortables.

Il crée notamment le fauteuil "Ruban" doté d'un pied sculptural, au tissu zébré ou panthère, mais aussi le Champignon ou encore Amphis dit "le boudin", dont l'assise serpente.

Longtemps collaborateur de l'agence de design industriel AD SA, il avait fondé la société Pierre Paulin en 1979, où il planchait en équipe sur le design industriel pour les marques Calor, Tefal ou PSA.

"Les objets doivent rester anonymes", estimait Pierre Paulin, qui jugeait "extrêmement dangereux de valoriser des gens qui ne font que leur métier".

Bien que reconnu, il aimait à se déclarer "marginal".

Il avait trois enfants, issus de deux mariages.

Weekend.be, avec Lexpress.fr

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