Hubert de Givenchy, légende de la mode française et maître de l'élégance, vient de s'éteindre

12/03/18 à 14:17 - Mise à jour à 13/03/18 à 09:17

Source: Afp

Il a habillé Audrey Hepburn et Jackie Kennedy... Légende de la haute couture, le créateur français Hubert de Givenchy est décédé à l'âge de 91 ans, après avoir marqué le monde de la mode pendant un demi-siècle par l'élégance de ses tenues et ses petites robes noires.

Hubert de Givenchy, légende de la mode française et maître de l'élégance, vient de s'éteindre

En 1995, Hubert de Givenchy présenta sa dernière collection à Paris © Reuters

"Monsieur de Givenchy s'est éteint dans son sommeil le samedi 10 mars 2018", a annoncé dans un communiqué à l'AFP le couturier Philippe Venet, qui partageait sa vie depuis de très longues années. Ses obsèques seront célébrées "dans la plus stricte intimité".

De son premier défilé en 1952 à son départ en 1995 de sa maison de couture, vendue en 1988 au groupe LVMH, Hubert de Givenchy a marqué son époque avec des tenues aussi célèbres que la robe noire portée par l'actrice Audrey Hepburn dans Diamants sur canapé.

"Les vêtements de Givenchy sont les seuls dans lesquels je me sens moi-même. Plus qu'un styliste, il est un créateur de personnalité", disait l'actrice à propos de celui qui l'habillait à la ville comme à l'écran.

"Avec la taille qu'elle avait, tout lui allait", disait le créateur qui lui confectionna notamment une robe ivoire quand elle reçut un Oscar en 1954.

Parmi les autres robes iconiques du couturier, figurent la robe brodée au corsage que portait Jackie Kennedy lors de la visite officielle du couple présidentiel américain en France en 1961 ou la tenue de deuil portée en 1972 par la Duchesse de Windsor - une robe et manteau en crêpe de laine avec ceinture de cuir.

"Cela ne sert à rien de faire de l'esbroufe, il faut faire des vêtements avant tout confortables et bien coupés, et il ne faut jamais contrarier le tissu avec trop d'artifices, il doit bouger sur le corps de la femme", racontait le couturier, qui a eu droit à une grande exposition l'an dernier, à Calais (nord).

Novateur et intemporel

Né en 1927, Hubert James Taffin de Givenchy (son nom complet) était passionné de mode dès son plus jeune âge. Au point de monter à Paris à l'âge de 10 ans pour rencontrer le couturier Cristóbal Balenciaga, qu'il admirait. La rencontre attendra quelques années.

Il débute sa carrière à 17 ans, découvrant simultanément l'univers des petites mains et celui des mondaines en quête de robes de soirée. Sept ans plus tard, il ouvre sa maison de couture, stimulé par l'exemple de son aîné Christian Dior, et s'impose comme le couturier du "chic décontracté".

Hubert de Givenchy photographié en 1952 dans sa boutique parisienne

Hubert de Givenchy photographié en 1952 dans sa boutique parisienne © Isopix

Sa rencontre en 1953 avec Balenciaga, son "maître", est déterminante. Elle accentue son goût pour le vêtement architecturé et une certaine épure qui va devenir le style Givenchy: une élégance sans ostentation, à l'image des petites robes noires prisées de ses clientes internationales, têtes couronnées comme stars de cinéma.

Ne se limitant pas à la haute couture féminine, celui qui fut un précurseur en faisant défiler des mannequins noires s'ouvrira ensuite aux accessoires et aux parfums ("Le dé", "L'interdit" ou encore "Amarige").

Grand collectionneur d'art, Hubert de Givenchy possédait de nombreuses oeuvres dans son château du Val de Loire, dont des pièces du sculpteur et décorateur Diego Giacometti. Il vendra une partie de sa collection pour 32 millions d'euros en 2017.

Plus de vingt ans après s'être retiré du monde de la mode, le couturier gardait un oeil sur les évolutions de son métier. "Maintenant, je trouve qu'il y a une sorte de laisser-aller, je pense que la mode est devenue autre chose et je ne peux pas dire que je suis enthousiasmé. Il y a la mode et des modes", disait-il, acerbe.

Les réactions du monde la mode

Valentino

"Je me souviens l'avoir rencontré à 17 ans lorsque je cherchais du travail à Paris et il était la maison de couture la plus prisée... Malheureusement, il ne m'a pas embauché. Mais j'ai continué à admirer sa vision, sa coupe parfaite et son élégance".

"Comme moi, il a toujours respecté le corps de la femme, sans jamais lui imposer ce qui était cool mais seulement ce qui était flatteur".

Inès de la Fressange

"Hubert de Givenchy, c'est le synonyme du mot élégance: autant pour les robes mythiques qu'il a dessinées que pour son allure et son attitude. Son nom restera toujours lié à son amie de toujours qui elle aussi était l'élégance incarnée: Audrey Hepburn. Au paradis de la sophistication s'organise en ce moment un petit déjeuner chez Givenchy avec une funny face".

"Personnellement je n'ai jamais travaillé avec Hubert de Givenchy car il demandait 14 heures d'essayages à une époque où je ne pouvais hélas pas les trouver, néanmoins il ne m'en a pas tenu rigueur et je me souviendrai toujours d'un 'je t'aime' lancé de loin la nuit Rue de Rivoli alors que nous venions de nous séparer. Aujourd'hui tout le monde de la mode perd un grand bonhomme, dans tous les sens du terme".

Emmanuel Macron, président de la République

"La France perd un maître. Maître de l'élégance, de la création, de l'invention. Maître de sa culture et ambassadeur de cet esprit fait de liberté et d'audace. C'est avec de tels artistes que la France rayonne dans le monde et il ne fait aucun doute que la figure d'Hubert de Givenchy perdurera longtemps".

Jean-Charles de Castelbajac, couturier et designer

"Chez Givenchy, il n'y avait pas d'effets spéciaux. Il y avait la constance d'un style, la construction architecturale qui venait de son passage chez Balenciaga. J'ai le sentiment d'une délicatesse et d'une retenue".

Giorgio Armani, couturier

"Il était le symbole de cette exquise joie de vivre parisienne qui a la légèreté de l'intelligence et l'élégance de la couture.

J'ai toujours admiré le toucher léger et la sagesse d'Hubert de Givenchy avec lesquels il a traduit l'esprit de ces décennies, du cinéma aux arts, auxquels il a contribué avec son style inimitable".

Clare Waight Keller, directrice artistique de la maison Givenchy

"Non seulement il était l'une des personnalités de la mode les plus influentes de notre temps, dont l'héritage influence encore comment on s'habille aujourd'hui, mais il était aussi l'un des hommes les plus chics et les plus charmants que j'ai jamais rencontré. Il était la définition même d'un vrai gentleman (...).

Bernard Arnault, à la tête du groupe LVMH

"Parmi les créateurs qui ont définitivement installé Paris, à partir des années 1950, au sommet de la mode mondiale, Hubert de Givenchy a donné à sa maison de couture une place à part. Tant dans les robes longues de prestige que dans les tenues de jour, Hubert de Givenchy a su réunir deux qualités rares: être novateur et intemporel"

Le Metropolitan Museum of Art

"Notre compte s'habille aujourd'hui d'une petite robe noire en l'honneur d'Hubert de Givenchy, un créateur qui savait marier la fantaisie et l'élégance.

Le Palais Galliera, qui avait organisé une rétrospective en 1992

"C'est avec une grande émotion que nous saluons sa mémoire. Nos pensées vont à ses proches".

Les grandes dates de la vie du couturier français Hubert de Givenchy

- 20 février 1927: naissance d'Hubert Taffin de Givenchy à Beauvais.

- 1945: débute sa carrière de couturier, notamment chez Jacques Fath et Elsa Schiaparelli.

- 1952: fonde sa maison de couture.

- 1953: début de sa collaboration avec l'actrice Audrey Hepburn, sa muse.

- 1988: vend sa maison de couture à LVMH, mais en reste le directeur artistique.

- 1995: il présente sa dernière collection de haute couture et de prêt-à-porter.

- 10 mars 2018: décès à l'âge de 91 ans.

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