Des baleines en Belgique ?

09/07/12 à 08:42 - Mise à jour à 08:42

Source: Nest

Des paléontologues de l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique ont participé à un chantier de fouilles à Vrasene, dans le pays de Waes (entre Gand et Anvers). Ils ont dégagé les restes de deux baleines fossiles.

Des baleines en Belgique ?

Ces animaux datent d'une période où notre pays était encore recouvert par les mers.

D'après Olivier Lambert, le spécialiste des baleines dépêché sur place, le premier spécimen, dont la taille totale devait approcher les 10 mètres, est un balaenoptère, membre de la famille de la baleine bleue, du rorqual commun et de la baleine à bosse actuels. Le second spécimen, un peu plus petit, est lui un balaenidé, cousin des baleines franches (Eubalaena spp.) et de la baleine boréale (Balaena mysticetus) actuelles.

Comme peu de fossiles de ce groupe ont été exhumés à ce jour, cette découverte peu commune pourrait permettre de mieux comprendre l'histoire évolutive des balaenidés, en particulier en mer du Nord, une région qui n'est plus fréquentée par ces baleines de nos jours.

Ramenés au Muséum, ces ossements doivent maintenant être préparés, puis étudiés en détail avant de rejoindre l'une des plus grandes collections de mammifères marins fossiles au monde.

Plus d'informations sur les fouilles :

www.sciencesnaturelles.be/active/sciencenews/vrasene/index_html

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