Décès de Léopold III suite à une rupture de l'aorte

25/09/15 à 00:00 - Mise à jour à 24/08/15 à 14:40

Source: Royals

25 septembre 1983

Après le mariage de son fils et successeur Baudouin, l'ex-Roi Léopold III déménage avec sa seconde épouse, la Princesse Lilian, et leurs trois enfants, Alexandre, Marie-Christine et Marie-Esmeralda, au Château d'Argenteuil. Il parcourt le monde d'aventure en aventure. Il échappe d'ailleurs à la mort à plusieurs reprises ! Comme par exemple en 1969 : de retour d'une expédition en Guyane française, il survit à une forme aiguë du paludisme. Ou encore, deux ans plus tard, il sort indemne d'un crash survenu en Indonésie avec un avion de tourisme. Ou encore en 1975, lorsqu'il a une dilatation aortique "de la grandeur d'un pamplemousse" et est sauvé in extremis par le chirurgien Michael de Bakey. "C'est étrange", déclare Léopold au moment où il est emmené à la salle d'opération. "J'ai le sentiment de porter une bombe à retardement dans ma cage thoracique. Mais je ne sais pas pour quand l'explosion a été programmée..." Le quatrième Roi des Belges s'éteint huit ans plus tard, à l'âge de 81 ans, d'une rupture de l'aorte. "Un bel âge, mais il aurait encore pu vivre des années", explique sa fille cadette, la Princesse Marie-Esmeralda. "A 80 ans, il jouait toujours au golf trois fois par semaine. Il était grand et majestueux, il ressemblait un peu à John Wayne." Léopold III est inhumé dans la crypte royale de Laeken, aux côtés de sa première épouse Astrid. Plus tard, le Roi Baudouin fera agrandir la crypte pour que Léopold III, selon ses dernières volontés, puisse reposer entre sa première et sa seconde épouse.

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