Le Roi George VI de Grande-Bretagne subit une opération aux poumons

23/09/16 à 00:00 - Mise à jour à 24/09/15 à 09:06

Source: Royals

23 septembre 1951

Une foule incroyable de Londoniens se sont rassemblés devant les portes du Palais de Buckingham dans l'espoir d'en savoir plus sur l'opération aux poumons que le Roi George VI vient de subir. Selon un communiqué officiel - qui est signé par les cinq médecins chargés de l'opération -, le souverain aurait survécu à l'intervention chirurgicale et son état serait jugé stable mais critique pendant encore quelques jours. Les médecins ont décidé d'opérer le souverain en raison d'une modification de la structure pulmonaire de celui-ci et d'une évolution plutôt inquiétante. Afin de préparer au mieux l'intervention chirurgicale, une ribambelle d'infirmières prennent leurs appartements au palais, tandis que tout le matériel médical nécessaire est transporté dans l'enceinte de la résidence royale. Toute la matinée, la reine attend impatiemment des nouvelles des médecins. Dès qu'elle apprend que son époux a survécu à l'opération, elle téléphone à sa fille Elizabeth et à sa belle-mère Mary. Clement Attlee, Premier ministre de l'époque, est informé de la situation dans sa résidence officielle du "10, Downing Street", tandis que dans les églises, des croyants des quatre coins de la Grande-Bretagne prient pour le prompt rétablissement du monarque. Mais le roi ne se rétablira jamais totalement. Lorsqu'il s'éteint en février 1952, il est officiellement annoncé ce que d'aucuns soupçonnaient : George VI, fumeur invétéré, est décédé d'un cancer du poumon. Il avait à peine 56 ans.

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