5 bonnes raisons de découvrir la Nouvelle-Zélande

28/04/11 à 12:42 - Mise à jour à 12:42

Source: Weekend

Le pays des Maoris est le summum du paradis nature. Posées au large de l'Australie et de l'Antarctique, ses deux îles sont les dernières des terres explorées par l'homme. En 2011, la Nouvelle-Zélande sera la capitale de l'Ovalie, Coupe du monde de rugby oblige. Petit tour d'horizon des trésors à ne pas manquer sur l'île du Nord, à quelques heures d'Auckland.

1. RENCONTRER LES MAORIS

Ils ont abordé ces rivages autour de l'an 1000, après avoir traversé le Pacifique à la rame, guidés par les étoiles et les oiseaux. À l'endroit précis où accosta Kupe, le premier explorateur de ce "pays des longs nuages", s'élèvent les surprenantes dunes de Hawkiangi. Ce désert sculpté par les vents se jette dans la mer sans prévenir, coiffé d'un ciel étrange, si proche de la terre. Remontant la rivière Waitangi à bord d'un canoë, la belle Judy, lointaine descendante des premiers Maoris, reprend le chant des rameurs. "Toki hi", fredonne-t-elle : "j'embrasse l'eau". Sur son épaule gauche, le tatouage traditionnel raconte la vie de sa mère. La droite porte le destin de son père. Les Maoris n'ont pas défait les liens du passé. Ils doivent la survie de leur culture à leur formidable capacité d'adaptation. Pour preuve, l'église anglicane du village d'Ohinemutu et son curieux vitrail : le Christ, en habit de chef maori, marche sur le lac Rotorua. Après nos dieux, les Maoris ont assimilé le rock'n'roll et dansent aujourd'hui le "hakka boogie" dans les bars d'Opononi.

2. S'OFFRIR UNE NATURE DIGNE DU SEIGNEUR DES ANNEAUX

Au centre de l'île, le volcan Tarawera. On se sent comme à l'aube de l'humanité. Dans des teintes de cendres et de feu se dresse le mont Hakuragi. Tout autour s'étend une vision de préhistoire : paysage de lave, fumerolles, geysers et bassins bouillonnants. La terre palpite dans une odeur de soufre. Visitant la région de Rotorua au début du XXe siècle, George Bernard Shaw décrivit ces lieux en des termes engageants : "Porte de l'enfer", "Sodome et Gomorrhe"... Plus au nord, du côté d'Opononi, s'étend la gigantesque forêt de Waipoua, où les pins se mêlent aux plantes exotiques. On vient s'y recueillir sous les superbes kauris, baobabs des antipodes qui ont notamment servi à la construction de Buckingham Palace. Le plus éminent de ces seigneurs porte majestueusement son tour de taille de 17 mètres et ses 4 000 ans d'âge. Il fut le modèle de Peter Jackson pour l'arbre qui parle du Seigneur des anneaux. Avant qu'il ne devienne une star de Hollywood, les Maoris l'avaient déjà surnommé "Te Matua Ngahere" : le "Père de la forêt".

3. SE BALADER DANS UN MUSÉE ART DÉCO À CIEL OUVERT

De la pointe du cap Kidnappers, on observe la ville de Napier, entièrement reconstruite après un tremblement de terre en 1931. La cité baleinière de la côte est devait renaître sous la forme d'une élégante capitale Art déco des antipodes. Le long de Marine Parade, on écoute les vagues et le vent caresser les façades pastel, comme un Miami miniature. Et pour son sacro-saint Art déco week-end, qui se tient chaque année en février, Napier succombe avec délices aux charmes de la nostalgie. Robes taille basse et souliers bicolores battent le pavé en dansant un charleston endiablé.

4. CRAQUER POUR LE CHARME VINTAGE DE RUSSELL

Sept cent soixante ans après Kupe, le capitaine Cook mouille dans une baie ensoleillée, hérissée d'îles paradisiaques et de récifs dangereux : il l'appelle "La baie des îles". Lointain descendant des conquérants anglo-saxons qui constituent aujourd'hui les trois quarts des habitants du pays, Phil sillonne la baie depuis quatorze ans et se passionne pour son histoire. Ce soir-là, il jette l'ancre dans la mythique Frenchman's Bay. Sous les étoiles, en humant l'été austral, on songe à Marion-Dufresne, l'explorateur français qui, en 1772, termina ses aventures... dans l'estomac repu d'un Maori. C'est ici, à Russell, que les Anglais établirent leur capitale, d'abord un repaire pour marlous du Pacifique devenu une élégante villégiature aux airs de Nantucket. De l'époque des pionniers a survécu l'hôtel Duke of Marlborough. Sa gloire s'écaillait sur le front de mer bleuté quand, il y a six mois, une bande de copains motivés en a fait l'une des plus chaleureuses adresses du pays. Sur la terrasse, de vieux marins y racontent des histoires où vibrent les échos de l'époque des flibustiers.

5. DÉGUSTER LES VINS DU NOUVEAU MONDE

Voilà une vingtaine d'années que la Nouvelle-Zélande s'est lancée dans la course aux vins du Nouveau Monde. D'où une £nologie pleine de fraîcheur. Chez Craggy Range, on se marie dans le chai, parmi les barriques géantes. Le domaine d'Elephant Hill Estate & Winery propose, lui, des créations viticoles dont un rosé énergique, ainsi qu'une cuisine asiatico-méditerranéenne. Au milieu des vignes se dresse un bâtiment de verre et d'acier ultramoderne et une antique sculpture d'éléphant cambodgien. À l'heure du dîner, le soleil file vers l'océan. Quand il est 7 heures du soir en Nouvelle-Zélande, il est 7 heures du matin en Belgique. S'il n'y avait qu'une raison d'aller au bout du monde, ce serait celle-là : sentir combien la terre est immense, splendide et... ronde.

PAR ADRIEN DIMAI

LA NOUVELLE-ZÉLANDE EN PRATIQUE

Renseignements Ambassade de Nouvelle-Zélande : 9/31, avenue des Nerviens, à 1040 Bruxelles. Tél. : 02 512 10 40.

Sites à consulter en anglais : www.aucklandnz.com, www.aucklandtourism.co.nz, www.tourism.net.nz

Pour se rendre en Nouvelle-Zélande, il vous faut un passeport en cours de validité encore trois mois après votre séjour. Un visa n'est pas nécessaire pour les ressortissants européens.

Y aller

Pour justifier un si long voyage, compter au moins deux semaines sur place pour l'île du Nord, un mois pour les deux îles. Il n'existe pas de vol direct à partir de Bruxelles. Le tarif le plus intéressant : Bruxelles-Londres (British Airways) et ensuite Air New Zealand pour Auckland : 1831 euros.

Monnaie locale

Le dollar néo-zélandais (NZD). 1 EUR = 1,84 NZD
Nous vous conseillons d'emporter des billets euros.

Décalage horaire

Hiver : +12, été : +10 heures

Langue

La langue officielle est l'anglais.

Se loger

À Rotorua :
Wai Ora Lakeside Spa Resort. Face au beau lac de Wai Ora, à l'écart de la ville. Chambres spacieuses, excellente cuisine et spa où découvrir les soins traditionnels maoris. À partir de 150 euros la nuit en chambre double. Tél. : + 64 7 343 51 50.

À Napier :
The Dome Penthouse Apartments. Somptueux (idéal pour les familles) avec vue panoramique sur la mer, dans un des plus beaux bâtiments Art déco de la ville. À partir de 500 euros la nuit (exemple de prix pour un trois-pièces pouvant accueillir 4 personnes). Tél. : + 64 6 835 07 07.

À Russell :
The Duke of Marlborough. Repaire de marins devenu un superbe hôtel décoré sur le thème de la voile. Vue sur les yachts du port, exquise cuisine en terrasse l'été ou devant la cheminée en hiver. Environ 100 euros la nuit en chambre double. Tél. : + 64 9 403 78 29.

Se restaurer À Auckland :
Headquarters Restaurant. Sur le port, le rendez-vous décontracté des amateurs de voile de la ville. Excellent brunch le week-end. 20 euros le repas environ. 132, Beaumont Street.Tél. : + 64 9 309 74 08.

À Napier : Elephant Hill Estate & Winery. Une terrasse au milieu des vignes d'Elephant Hill, une carte simple et créative (dont la bouillabaisse de fruits de mer) et des vins surprenants. Environ 40 euros par personne. 86, Clifton Road, Te Awanga, Hastings. Tél. : + 64 6 873 04 00.

La Coupe du monde de rugby à Auckland Le 9 septembre prochain : match d'ouverture Nouvelle-Zélande/Tonga.

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