Douce Cappadoce

19/02/10 à 10:55 - Mise à jour à 10:55

Source: Weekend

En Anatolie centrale, cheminées de fées et petites églises byzantines creusées dans la roche tendre se découvrent aux détours de chemins fantasmagoriques.

Douce Cappadoce

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En Anatolie centrale, cheminées de fées et petites églises byzantines creusées dans la roche tendre se découvrent aux détours de chemins fantasmagoriques. À recommander aussi, le survol de la région en montgolfière... avant de s'abandonner au raffinement de logis troglodytiques de luxe.

On dit de cette région isolée des steppes d'Anatolie qu'elle est peuplée de fées qui, de leur baguette magique, ont transformé la lave crachée par trois volcans surplombant la région en un paysage saisissant de colonnes naturelles de roches aux formes étranges. En réalité, ces cônes coiffés de chapeaux de basalte, en équilibre instable, sont le résultat de l'érosion de l'eau et du vent. Mais ici, on les surnomme "cheminées de fées"... en leur octroyant des pouvoirs magiques.


Au VIe siècle avant Jésus-Christ, quand la région fut conquise par les Perses, elle fut nommée Katpatuka, le "pays des plus beaux chevaux". De nos jours, les équidés sont rares et les animaux sont plutôt sculptés dans le tuf. Là, on croit voir un chameau, ici, un dauphin ou, plus loin, un poisson. Dans la bien nommée Vallée de l'Amour, les formations volcaniques ont des formes plutôt suggestives. On y devine un téton caressé par le vent ou un pinacle phallique, l'imagination du randonneur jouant avec le décor fantasmagorique.


Un décor fabuleux
La Cappadoce s'étend sur 20 000 km2. Une petite superficie seulement - environ 130 km2 façonnés par l'érosion et le volcanisme - est classée au Patrimoine mondial de l'Unesco. Le reste consiste en une étendue de terre fertile et de plateaux verdoyants aux airs de Mongolie. Pour découvrir et surtout mériter ses canyons, rien de tel que la marche à pied. Erhan est notre guide autochtone. La trentaine, les yeux rieurs, le visage buriné par le soleil, il nous emmène au coeur de ce décor fabuleux aux couleurs pastel variant du rose au brun, tirant parfois sur le vert bleu.


On s'accroche aux rochers pour ne pas glisser. Erhan, lui, file comme un lapin, imprimant son rythme au groupe. Il connaît chaque pierre de ces sentiers tantôt sablonneux, tantôt rocheux, quasi invisibles, peu fréquentés, dont lui seul retient le juste tracé. "Je suis déjà passé par ici des centaines de fois, mais à chaque randonnée, c'est différent ! Sous la neige, la vallée prend une tout autre dimension", confie-t-il, dans un français sans accent.


Ce matin, la température avoisine les 30 degrés mais une brise légère adoucit la sensation de chaleur. La marche est le seul moyen de pénétrer dans les églises creusées par les Byzantins dans la roche tendre pour y admirer les voûtes décorées de magnifiques fresques rupestres superbement préservées. A l'intérieur de ces niches, véritables trésors de la chrétienté d'Orient, qui servaient aussi à l'époque de pigeonniers, règnent calme et fraîcheur. Loin de la civilisation bruyante, il fait bon s'y recueillir.


Ce sont ces mêmes Byzantins qui ont conçu, au VIe siècle, des villes souterraines secrètes, superposées sur plusieurs étages, pour se protéger des attaques ennemies. Dans ces dédales surprenants, dont les entrées étaient camouflées par d'énormes meules, l'air, amené par une vaste cheminée d'aération naturelle, est raréfié et les galeries sont sombres et étroites. L'exploration souterraine est littéralement à couper le souffle.


Les claustrophobes, pour autant qu'ils ne souffrent pas du vertige, rejoindront rapidement la surface et préféreront certainement le survol de la Cappadoce en montgolfière, l'une des attractions touristiques les plus prisées. Abstraction faite de la nacelle bondée - une vingtaine de touristes par vol - l'expérience est unique. A l'aube, quelque trente ballons chamarés décollent un à un. Le tuf change de couleur au fur et à mesure que la montgolfière, au parcours aléatoire, prend de l'altitude ou redescend pour se lover au creux des canyons. Après une bonne heure dans les airs, la nacelle se pose comme sur du coton.


Grottes de luxe Les vallées de Cappadoce possèdent d'innombrables habitations troglodytiques et en particulier dans les villages d'Å°rgüp, de Göreme ou encore d'Uçhisar. La plupart de ces anciens refuges d'ermites sont actuellement à l'abandon : les dernières familles qui les occupaient les ont désertés dans les années 60 par crainte des éboulements.
Il y a une vingtaine d'années, un habitant a eu l'idée ingénieuse d'aménager un hôtel dans ces grottes effondrées, tout en préservant leur forme originelle. Depuis, ses voisins l'ont imité. Le business est florissant et les "cave rooms", dans la pure tendance boutik-hôtel, poussent comme des champignons, dont elles épousent d'ailleurs la forme. Certaines, dont l'atmosphère a été soigneusement préservée, sont adorables mais, prenez garde, d'autres sont sans âme, se révélant parfois un attrape-touriste.


Le soir, après une chaude journée de marche, ces auberges procurent confort et fraîcheur bienvenus. A l'auberge Esbelli Evi, dans le village d'Å°rgüp, Süha Ersöz, notre hôte pour la nuit, est un pionnier. Cet ancien avocat fut le premier, en 1984, à transformer ce qu'il destinait à être sa résidence de vacances - des ruines à flanc de collines achetées pour une bouchée de pain - en auberge à la fois chic et pleine de charme. Aujourd'hui, il accueille sans broncher les compliments de ses hôtes. Pour le même tarif qu'une chambre louée par ses voisins, le maître des lieux leur propose un véritable petit studio dont les différentes pièces sont reliées par des couloirs étroits, aux plafonds bas, à la lumière tamisée.


Il a fallu sept longues années pour ciseler ce véritable bijou dans le tuf. Le mobilier est taillé sur mesure pour la roche : dans les chambres, des recoins discrets servent de penderie. Les lits sont d'inspiration Art nouveau. Une baignoire style Art déco trône au milieu de la salle de bains en marbre. Avec ses formes arrondies, le frigo rétro de la cuisine, lui aussi, se marie harmonieusement aux courbes de la caverne. Sans oublier le luxuriant jardin privatif dont jouit chaque appartement. Cet hôtel, le plus raffiné de la région, est fermé en hiver. Dommage, car la Cappadoce sous la neige vaut aussi le détour.

Juste à côté, l'hôtel de charme Yunak Evi propose quant à lui une trentaine de chambres sculptées dans la falaise surplombant le village. Des alcôves datant des Ve et VIIe siècles offrent une vue imprenable. Dans ces niches, un luxe douillet: coin de lecture paisible égayé de kilims, décoration exquise de style ottoman, sols en bois exotique, salle de bains en marbre à la robinetterie rétro dernier cri et jacuzzi dans certaines suites. Toutes les pièces, très fraîches en été, sont dotées d'une climatisation naturelle.


Un peu plus loin, dans le petit hameau d'Uçhisar, Gomar affiche un look d'Indiana Jones tiré à quatre épingles. Il a reconverti d'anciens vestiges en un somptueux établissement embrassant toute la vallée, en le dotant aussi d'une piscine : un petit plus très apprécié après une journée de randonnée. Gomar a une âme de conservateur de musée. Volubile, il explique avec une fierté qui frise parfois l'arrogance, la manière dont il a sauvé les éléments d'origine de chaque logis troglodytique. Des objets d'archéologie rares, choisis avec expertise et amour de l'art, signent la déco de cet hôtel composé de suites à l'ambiance insolite et baptisé Museum. A juste titre, quand on songe aux allures de musée à ciel ouvert de la Cappadoce.

Caroline Lallemand

La Cappadoce en pratique


Renseignements Le TO Terres d'Aventure, le spécialiste du voyage à pied, propose des formules de randonnées en Cappadoce, avec logement dans des logis troglodytiques de charme. Formule Rando-lodge en Cappadoce à partir de 1050 euros par personne, pour 5 jours, sans le vol. Possibilité de séjour de détente dans un hôtel avec thalassothérapie. Plus de détails sur la formule en cliquant ici.

Agence à Bruxelles: chaussée de Charleroi, 23, 1060 Saint Gilles. Tél: 02 543 95 60 bruxelles.at.terdav.com, ouvert du lundi au samedi de 10 à 19h.www.terdav.com


Y aller
Vol avec la compagnie Turkish Airlines au départ de Bruxelles. Transfert d'Istanbul à Kayseri (1h20), situé à 70 km des villages typiques de Cappadoce. Transfert possible d'Ankara (4 heures de bus).


Saison idéale
D'avril à septembre. L'hiver, des randonnées sont aussi organisées en raquette.

Se loger
Yunak Evi. Boutique hôtel de charme d'une trentaine de chambres au confort moderne aménagées dans les falaises surplombant le village d'Urgüp.
www.yunak.com


Esbelli Evi. Boutique hôtel avec de grandes suites de charme dans des grottes. Urgüp. www.esbelli.com

Museum. Hôtel au décor historique et archéologique surplombant la vallée d'Uçhisar. www.museum-hotel.com


CCR. Grande infrastructure hôtelière moderne sur le rocher d'Uçhisar avec centre de spa et de soins de luxe. www.ccr-hotels.com

Pacha. Pension à l'ambiance familiale aménagée dans une ancienne maison grecque. Dans la petite ville de Mustafa Pa. www.pachahotel.com

Karlik Evi. Auberge tenue par une passionnée d'art et de feng shui sur les hauteurs d'Uçhisar. On appréciera les chambres peintes chacune dans une couleur différente et décorées d'oeuvres d'art de tout style. www.karlikevi.com

Se restaurer La gastronomie de la Cappadoce est variée. Légumes saumurés, aubergines farcies, moussaka, manti (ravioles à la sauce au yaourt et à l'ail), viandes grillées ou mijotées dans des poteries en terre cuite, boulghour, yaourt salé, baklava, thé noir ou à la pomme, confiture à la rose.

Hanodasi. Restaurant troglodytique aménagé dans une cheminée de fée. Göreme.
www.hanodasi.com


Dimrit. Restaurant raffiné avec une terrasse surplombant le village d'Urgüp. www.dimrit.com

Aravan Evi. Restaurant traditionnel et familial. Urgüp. www.aravan.com


Excellence. Restaurant de charme réputé pour ses viandes flambées. Göreme. www.orientrestaurant.net

La pension familiale Pacha est aussi un excellent restaurant du terroir, on peut y goûter un succulent boulgour accompagné d'une aubergine farcie. Mustafa Pa. www.pachahotel.com


A voir
A recommander : le survol de la région en montgolfière. De nombreuses sociétés organisent des vols tôt le matin pour environ 150 euros par personne.
De nombreuses randonnées sont également possibles dans différentes vallées.
La vallée de Gömede, vallée de Kizilçukur (vallée Rouge), vallée de Güvercinlik (vallée des Pigeonniers), vallée de l'Amour.
A une heure de Argüp, à partir de Belisirma, la vallée de d'Ihlara, véritable coup d'épée dans la roche.
Avanos abrite un centre d'artisanat réputé pour ses poteries et tapis.
A ne pas manquer également : la visite de la ville souterraine de Kaymakli.

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