Québec, terre de bonheurs

26/09/12 à 15:02 - Mise à jour à 15:02

Fleuve admirable, nature intacte et des villes conjuguant art de vivre et gourmandise. Il fait bon séjourner dans la "Belle Province", entre beaux hôtels et vieilles pierres, bien vivre et savoir recevoir.

Montréal ? C'est un peu un morceau de France en Amérique du Nord. On s'y promène à l'américaine en rigolant et se divertissant à la française. On vient y respirer le grand air au parc Jean-Drapeau, visiter l'étonnante basilique Notre-Dame aux décors baroques où s'est mariée Céline Dion, se recuillir dans la chapelle Notre-Dame-de-Bon-Secours, la plus ancienne église de la ville, immortalisée par Leonard Cohen dans sa chanson " Suzanne " ou flâner aux alentours de la Place des Arts, complexe culturel XXL, le plus important du Canada. Animations, spectacles, concerts, expositions et performances y abondent.

La nouveauté ? L'engouement pour les nourritures terrestres. Montréal ne se contente plus des sempiternels " brunchs " qui font le bonheur des touristes américains. De nouveaux lieux de gourmandise ont poussé comme des champignons. Ils sont tous groupés dans les environs du boulevard Saint-Laurent, plus connu sous le nom La Main (rue principale), la plus célèbre des rues de Montréal. Pendant des siècles, elle partageait symboliquement la ville : on parlait anglais à l'ouest, français à l'est. Aujourd'hui, une faune multiculturelle et branchée s'y mélange pour côtoyer boutiques de mode, restaurants funky, bars " dernier cri " et galeries pointues.

Haltes gourmandes

Dans le quartier Petite Italie, on fait un tour au marché qui porte le nom de Jean Talon, intendant (le bras droit du gouverneur) de la Nouvelle-France au XVIIème siècle. C'est lui qui a importé les premiers chevaux au Canada. On pousse la porte de la boulangerie Première Moisson pour goûter LA spécialité : le croissant aux amandes et au chocolat. Un délice ! On passe devant des montagnes de fruits et de légumes artistiquement mis en scène, on écoute les explications des marchands de tomates anciennes et de pommes variées, en se régalant au passage de leur délicieux accent et on se dirige vers les spécialités : fromages, desserts et produits du terroir québécois. Les fromagers Hamel présentent les pâtes québécoises au lait cru. Dans sa jolie boutique à l'enseigne des Saveurs du Québec, Suzanne Bergeron fait valoir la tourtière de canard des Fougères, le cidre Minot des Glaces, le vinaigre de canneberge, ainsi que 400 sortes de fromages et 390 bières artisanales différentes !

Dans le quartier juif, une visite à la charcuterie hébraïque est incontournable. C'est le haut lieu de la viande fumée, fondée en 1928 par Schwartz, un juif roumain. Le décor n'a rien d'exceptionnel, mais il y a toujours une queue devant la boutique et l'endroit est bien fréquenté : Jerry Lewis, Nana Mouskouri, Halle Berry, Angelina Jolie, les Rolling Stones. Céline Dion qui raffole de cet endroit l'a racheté en mars dernier. La viande séchée de boeuf ou d'orignal (élan d'Amérique dont la chasse est très contrôlée) est succulente. A goûter, aussi, un sandwich medium-fat : frites, cornichons aigres-doux, coleslaw (chou fermenté) et poivre rouge. Le tout arrosé d'un soda à la cerise.

On ne peut pas quitter Montréal sans avoir testé les fameux bagels. Dans le quartier Myland, on pousse la porte de la boulangerie St-Viateur Bagel où toute la fabrication se fait, depuis 1957, de façon artisanale à la main. Des bagels au sésame, au pavot, à la cannelle, au blé entier, avec des graines de lin, il y en a pour tous les goûts ! Bref, le visiteur européen qui croyait venir pour " magasiner " (" faire du shopping " en québécois) se prend vite au jeu des mille saveurs.

Le long du Saint-Laurent

Pour prendre une bonne bouffée d'oxygène et aller à la rencontre des fameux espaces canadiens, on prend le train Le Massif de Charlevoix, attraction touristico-culinaire imaginée par Daniel Gauthier, co-fondateur du Cirque du Soleil. On monte à bord près de la ville de Québec, au pied des chutes de Montmorency (moins médiatisées que les chutes du Niagara, mais 1,5 x plus hautes !).

Le train est composé de deux locomotives Diesel et de huit wagons Pullmann qui circulaient dans la banlieue de Chicago dans les années 1960. Il ne reste plus rien de l'ancien aménagement en duplex. Les mezzanines ont été supprimées et les fenêtres agrandies pour jouir du magnifique paysage. Le blanc domine partout, réchauffé par le vert pâle des banquettes. Sur le trajet entre Québec et La Malbaie dans Charlevoix (3,5 heures à l'aller et 3,5 heures au retour), le train roule en moyenne à 10 km/heure et longe le fleuve Saint-Laurent. Aucune route en vue, nous sommes pris en sandwich entre les falaises et l'eau.

Chaque table a sa tablette iPad pour animer le voyage avec des photos et vidéos. A l'aller, on brunche, au retour, on se régale d'un dîner gastronomique quatre services. Détail amusant : lors de la traversée d'un tunnel, plusieurs bougies s'allument sur l'écran de la tablette et on a l'impression de dîner aux chandelles. Pour varier les plaisirs, on peut descendre du train à mi-chemin et faire une croisière en zodiac. Parfois, on peut apercevoir des baleines. Nous n'avons rien vu, mais il y avait cette lumière extraordinaire du fleuve, large comme la mer.

Ça, c'est Québec !

Selon l'histoire " officielle ", c'est bel et bien Jacques Cartier qui a découvert le Québec mais il n'a fait qu'y passer en coup de vent. Le capitaine malouin a débarqué le 24 juillet 1534 sur la pointe de Gaspé, y a planté une croix, un écusson représentant trois fleurs de lys et un écriteau portant l'inscription : " Vive le roi de France " ! Cela dit, Cartier avait d'autres préoccupations. Avide de richesse, il cherchait la Chine et ses précieuses épices. De surcroît, les " sauvages " Iroquois l'ont déçu et il a donc poursuivi son chemin.

Plus tard, d'autres explorateurs français se sont montrés plus motivés. Samuel de Champlain, par exemple. C'est lui qui donne le coup d'envoi, en 1608, à la construction de la future ville de Québec. Le petit bourg est situé à un endroit où le fleuve Saint-Laurent se rétrécit. Important sur le plan stratégique, il suscite des convoitises, surtout des Anglais.

Au fil des siècles, il faudra batailler dur pour préserver cette terre francophone; Les Français y parviennent, en construisant une solide citadelle et d'imposantes fortifications, payées par le trésor royal. Elles encerclent toujours le Vieux-Québec sur 4,5 km et on s'y promène avec plaisir pour admirer le système défensif de la " seule ville fortifiée au nord du Mexique ", comme aiment à répéter les guides.

La ville ? Une sorte d'Europe en résumé, avec ses petites maisons de brique à l'anglaise, ses parcs manucurés à la main, ses rues pittoresques et ses demeures d'un autre temps qui imitent le Vieux Continent et singulièrement Paris. De cité belliqueuse, elle est devenue carrefour ouvert et cosmopolite, mais fière de sa mémoire préservée, classée au patrimoine de l'Unesco.

Ville élégante, autour du très smart hôtel du Parlement, Québec est désormais une métropole du bien-vivre. On ne se lasse pas de déambuler dans ses ruelles piétonnes et de papoter avec des artistes et des artisans : le quartier Petit Champlain rappelle le Montmartre à Paris.

Pour reprendre des forces, rien de tel que de s'installer à une terrasse et de commander une " poutine " (aucun rapport avec le président russe). La recette ? Des frites bien grasses et du cheddar, le tout copieusement enrobé d'une sauce épaisse à base de ketchup ... Roboratif, mais très bon.

L'autre spécialité incontournable ? Le sirop d'érable. Pour goûter le top du top, il faut passer " chez Dany ", dans sa cabane à sucre, située à mi-chemin entre Montréal et Québec. On peut y manger matin, midi et soir (fèves au lard, soupe aux pois, jambon à l'érable, crêpes au sirop d'érable, ...), visiter la sucrerie, écouter de la musique traditionnelle et se promener dans les bois. Le passage à la boutique se solde évidemment par des emplettes importantes de produits de l'érable. Un délice !

B.W.

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