Spa bientôt classée au patrimoine mondial de l'Unesco ?

11/10/16 à 19:27 - Mise à jour à 17/10/16 à 09:51

Source: Afp

Onze villes thermales européennes, dont Spa, se sont lancées dans la course au classement mondial de l'Unesco, a-t-on appris auprès de leurs représentants, réunis mardi à Vichy, dans le centre de la France.

Spa bientôt classée au patrimoine mondial de l'Unesco ?

Les anciens bains de Spa © iStock

Outre Spa, sont candidates les villes thermales de Bad Ems, Bad Kissingen et Baden-Baden (Allemagne); Baden bei Wien (Autriche); Bath (Royaume-Uni); Karlovy Vary, Frantiskovy Lazne, Marianské Lazne (République tchèque); Montecatini (Italie) et Vichy (France). Leur principal point commun: une architecture typique de l'âge d'or du thermalisme et l'art de vivre qui s'y développa aux XVIIIème et XIXème siècles. "Des établissement thermaux somptueux, des parcs, de grands hôtels, des casinos, des théâtres...: toutes ces villes offrent des ensembles architecturaux représentatifs du thermalisme, souvent développés dans des environnements pittoresques", explique Dominique Jarrassé, professeur d'histoire de l'art. C'est aussi dans ces villes que se mêla une population cosmopolite, qui contribua à la construction d'une culture et d'une société européennes. "Avec l'arrivée du chemin de fer, les familles royales et les aristocrates venus de toute l'Europe croisent la haute bourgeoisie, les classes moyennes venues également prendre les eaux", abonde Paul Simons, secrétaire général de la candidature des "Grandes villes d'eaux d'Europe". De même, les villes thermales favorisèrent "les échanges entre artistes" et participèrent au développement "des pratiques de la médecine moderne", ajoute cet architecte qui a travaillé sur des projets de conservation et de rénovation urbaine à Bath. Ce dossier à sept pays devrait être déposé en janvier 2018 à l'Unesco, s'il est validé par les experts du Conseil international des monuments et des sites (Icomos). Le classement pourrait ensuite intervenir en juin 2019. "Ce label nous permettrait de continuer à maintenir notre économie, à obtenir des subventions pour améliorer l'aménagement, les conditions d'accueil des curistes", souligne Ludek Nosek, l'ancien maire et représentant de la ville tchèque de Marianské Lazne, 13.000 habitants et une économie dépendant à 80% du thermalisme.

D'autres candidatures transnationales ont d'ores et déjà été enregistrées au patrimoine mondial de l'Unesco, comme celles des frontières de l'Empire romain, des sites palafittiques préhistoriques autour des Alpes ou de l'oeuvre de l'architecte franco-suisse Le Corbusier.

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