Une immense cité médiévale découverte sous une forêt près d'Angkor au Cambodge

12/06/16 à 09:07 - Mise à jour à 13/06/16 à 09:45

Source: Belga

A l'aide de techniques utilisant des lasers, des archéologues ont découvert des traces d'une énorme cité perdue à proximité du complexe monumental datant du 12e siècle d'Angkor Vat, au Cambodge. Ils parlent d'une ville aussi grande que la capitale Phnom Penh.

Une immense cité médiévale découverte sous une forêt près d'Angkor au Cambodge

© Getty Images/iStockphoto

"Nous avons découvert de nombreuses cités sous les forêts, dont personne ne connaissait l'existence", confie l'archéologue australien Damian Evans au journal britannique The Guardian.

Leurs recherches ont débuté en 2012. En tirant des faisceaux laser depuis un hélicoptère, les archéologues ont pu cartographier le sol précisément. Dans une première phase, seule une petite zone de la ville a été découverte (Mahendraparvata), qui était reliée à Angkor Vat par un réseau de chemins et de canaux. "Cette fois, nous avons trouvé l'entièreté du site et il est énorme: la taille de Phnom Penh", s'extasie Damian Evans.

"Nous avions toujours imaginé que durant l'Antiquité, leurs grandes villes entouraient les monuments", a déclaré M. Evans. "Mais maintenant, on peut les voir, avec des précisions incroyables et en certains endroits, pour la toute première fois", a-t-il ajouté. "Mais dans la plupart des endroits, nous avions déjà une vague idée qu'il devait y avoir des villes".

Angkor Vat est le complexe monumental le plus connu du Cambodge, comptant une centaine de temples, et fait partie du site d'Angkor, qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité de l'Unesco et est la destination touristique la plus visitée du pays. Il est égalemenr représenté sur le drapeau cambodgien.

Nombre des édifices qui encerclaient les fameux temples en pierre étaient en bois ou en chaume et ont pourri depuis longtemps. "Le lidar a révélé tout d'un coup un paysage urbain tout entier, d'une complexité étonnante", a-t-il déclaré. "Depuis dix ans, on marchait sur tout ça, on le survolait, et on ne voyait rien à cause de la végétation".

Parmi ce qui a été déjà publié figurent une carte détaillée d'un énorme site appelé Preah Khan de Kompong Svay ou de nouvelles informations sur le réseau hydrologique complexe de la région.

Même dans les régions les moins urbanisées proches de Mahendraparvata, le laser a révélé "un nombre énorme de nouveaux temples, d'anciens barrages, des étangs, des carrières et d'autres témoignages de l'influence de l'ère d'Angkor", selon M. Evans.

Les résultats de l'étude seront dévoilés lundi à Londres à la Royal Geographic Society et publiés dans la foulée dans la revue scientifique "Journal of Archaeological Science".

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