Volontourisme aux Maldives

13/10/10 à 10:08 - Mise à jour à 10:08

Source: Weekend

Avec ses 1 200 îlots, l'archipel incarne le paradis sur mer. Des hôtels d'un genre nouveau y marient désormais luxe absolu, strict respect de la nature et éducation des populations locales.

Volontourisme aux Maldives

Avec ses 1 200 îlots, l'archipel incarne le paradis sur mer. Des hôtels d'un genre nouveau y marient désormais luxe absolu, strict respect de la nature et éducation des populations locales. Pour offrir à leurs hôtes un autre type de tourisme. Pas plus authentique, mais plus intelligent.


Par Philippe Camillara

No news, no shoes... Le slogan barre en lettres d'or le petit sac de toile que nous tend Neena, notre hôtesse et future Mrs Vendredi, lorsque nous posons un pied chaussé et engourdi par l'avion dans le hors-bord censé nous conduire à bon port. Vingt minutes de course entre l'île minuscule abritant l'aéroport de Malé, capitale des Maldives (3 km2, 90 000 habitants, le quart de l'archipel !) et celle, microscopique, où niche le paradis sur Terre. Ou plutôt sur Mer. Et encore n'en est-ce qu'une annexe...

Pour l'heure, il faut donc nous déchausser. À Soneva Gili puis à Soneva Fushi, les deux îles-hôtels qui enchanteront successivement notre séjour au coeur de l'océan Indien, on vit en effet pieds nus. Et on ne se déplace qu'à pied ou à vélo. C'est le premier signe tangible de la principale marque de fabrique de ces lieux enchanteurs : la communion avec l'environnement. Ici, les clients s'appellent tous Robinson, leurs villas (si, si !) Résidence Crusoé et chacun reçoit le service personnalisé d'un(e) Vendredi dévoué(e).

C'est bien plus qu'un symbole. Il reflète une véritable philosophie imaginée par Sonu et Eva Shivdasani les fondateurs de la société Six Senses Resorts & Spas, qui repose sur l'alchimie entre la nature, le confort et la beauté des lieux. À Gili, où toute l'infrastructure se base à fleur d'océan sur pilotis, comme à Fushi, où elle se fond au contraire dans une jungle luxuriante, on peut dire qu'ils l'ont parfaitement mise en oeuvre.

Sonu, 43 ans, Britannique d'origine indienne, est diplômé d'Oxford et de la London Business School. Sa femme est l'ancien top-model suédois Eva Malmström. Lui est un businessman de haut vol qui a fait fortune dans l'entreprise familiale avant de se lancer dans l'hôtellerie. Elle s'est reconvertie dans le stylisme et la décoration, et a toujours été férue d'écologie. Ils se sont rencontrés dans les années 90. Sont tombés amoureux des Maldives au cours d'un voyage. Et ont décidé d'y investir pour lancer, en 1995, un concept inédit : "le luxe intelligent au plus près de la nature".

Soneva Fushi fut leur premier enfant. Soneva pour Sonu & Eva, Fushi qui signifie "grande île" en divehi, la langue locale. Un kilomètre et demi de longueur sur un demi de largeur, c'est en effet l'un des plus grands... îlots de l'archipel qui en compte 1 200, dont moins de 200 sont habités, la moitié par des touristes fréquentant les hôtels. Son vrai nom est Kunfunadhoo et il est situé au sud de l'atoll de Baa, le plus septentrional des Maldives, à une demi-heure d'hydravion de Malé. Voilà pour la géographie. Vol spectaculaire garanti, avec atolls à perte de vue dans une déclinaison d'azurs à faire pâlir le Picasso de la période bleue.

Sonu et Eva y ont créé un complexe hôtelier au positionnement unique. Censé "satisfaire à la fois leur passion pour la nature et celle de clients en quête d'authenticité, tout en participant au développement local", résume Anke Hofmeister, la jeune biologiste marine allemande chargée des programmes environnementaux du groupe. Et ils sont nombreux. D'autant que Fushi, qui fut le premier resort eco-friendly d'Asie et fait office de laboratoire, a été suivi d'une quinzaine de petits frères aux Maldives (Gili et Lamuu), en Thaïlande, au Vietnam, au Cambodge, en Jordanie et même en Espagne. Reposant tous sur la même philosophie.

Les clients nettoient, les poissons regardent

Deux jours plus tard, nous embarquons avec Fiona et Chris, un couple de quinquagénaires britanniques séjournant à Fushi, à destination de l'île voisine d'Eydhafushi, chef-lieu de l'atoll. Longue de 1,2 km, large de 400 mètres, 2 600 habitants et pas un coin de verdure, à peine quelques cocotiers. Pas de plages, non plus. Par endroits, le littoral est jonché de détritus. C'est l'envers de la carte postale. Le contraste total avec l'incroyable jardin botanique naturel qui habille "notre" île paradisiaque. À bord, une montagne de sacs de jute et une panoplie de palmes, masques et tubas. Une dizaine de Maldiviens intimidés nous ont rejoints. Direction : le récif corallien, quelques dizaines de mètres au large. Pour une opération de nettoyage grandeur nature, sous les yeux ahuris d'une armada de poissons exotiques bariolés et curieux.

En deux heures, l'improbable équipage formé de touristes européens et de volontaires autochtones a remonté vingt sacs, remplis de boîtes de conserves rouillées, de bouteilles en verre et en plastique, de godasses décomposées, de briques, de roues de vélos ou de tuyaux éventrés... Une goutte d'eau dans un océan de déchets. "Mais une belle sensibilisation des populations locales aux dégâts qu'elles causent à leur propre environnement", argue Anke, qui orchestre l'opération.

Nous retrouvons nos Britanniques le lendemain à l'"Eco-centre" de l'île. "Waste to wealth" proclame un écriteau de bois. Conçu selon les principes de la permaculture, ce centre vise à recycler la totalité des déchets produits sur l'île - ou ramassés à l'extérieur... Le bois est transformé en charbon par pyrolyse et même en biogaz pour générer de l'électricité, les résidus alimentaires en biogaz et en compost, le verre est pilé pour la construction et la décoration, le carton recyclé et le métal compressé puis revendu à la ferraille. Et le plastique ? "Il est tout simplement banni de l'île", sourit Anke. Ici, même les pailles à cocktails sont en carton recyclé...

Vider les fours à charbon, débarrasser les cartons des rubans adhésifs, aplatir les boîtes de conserve... Chris et Fiona transpirent sous un soleil de plomb. Pas seulement pour la bonne cause. "C'est extrêmement motivant de se dire qu'en plus de passer des vacances merveilleuses dans un environnement magique, nous apportons notre pierre à l'édifice du développement durable et de l'éducation des populations locales, souffle Chris entre deux coups de masse. Mais c'est aussi un moyen de prolonger nos vacances à bon compte dans l'un des plus beaux et des plus authentiques hôtels des Maldives." Le commentaire est autorisé : c'est leur cinquième séjour dans l'archipel.

Nouvelle concrétisation de la philosophie du luxe intelligent, le "volontourisme" (marque déposée) made in Soneva propose aux clients, pendant la saison creuse (juin à octobre), d'offrir un peu de leur temps en échange d'une partie des frais de séjour. Les hôtes qui acceptent de travailler cinq heures par jour pendant cinq jours sur des projets locaux se voient offrir cinq nuits gratuites. Au menu : préservation de la vie marine, enseignement à la jeunesse locale, plantation d'arbres ou recyclage des déchets. Depuis que le programme a démarré, en juillet dernier, une douzaine de couples et familles y a déjà participé, dont une Belge. "Nous avons dû refuser du monde, regrette Anke. Impliquer les autochtones demande une grosse organisation. Or, nous ne concevons pas ce programme sans eux : l'objectif est avant tout éducatif."

Les six sens en éveil

Il s'inscrit en tout cas dans une démarche entièrement axée sur le développement durable dont il n'est que la partie émergée... de l'atoll. Tout ici participe de la volonté d'asseoir un tourisme de qualité respectueux de l'environnement. L'eau consommée sur l'île est produite par une usine de désalinisation de l'eau de mer. La nourriture est faite à partir d'ingrédients locaux et même, pour ce qui concerne les fruits, légumes et plantes aromatiques, cultivés dans d'abondants jardins bio. L'architecture est en symbiose avec la nature, privilégie la lumière naturelle et les matériaux sont naturels ou recyclés, la part belle étant faite au bois provenant de plantations certifiées durables. L'essentiel des meubles, des objets de décoration, des tissus d'ameublement et des vêtements du personnel est fabriqué sur place. Et tout est d'un raffinement absolu.

L'ambition est plus vaste encore. Non seulement Soneva Fushi est le premier hôtel à avoir initié un programme de compensation des émissions de gaz à effet de serre liées à l'acheminement par avion de sa clientèle, mais il s'est imposé un plan "carbone zéro" qui lui interdit l'émission de la moindre particule de CO2 à l'horizon 2012. Et donc l'utilisation du moindre gramme d'énergie fossile. Un sacré challenge quand on sait que 150 hôtes et 350 employés résident en permanence sur l'île où l'air conditionné règne en maître.

Pour y arriver, le groupe recourt massivement aux énergies renouvelables - solaire, éolienne et même tidale (l'énergie hydrodynamique). Une centrale photovoltaïque fournit déjà 70 kwh d'électricité et on teste un système innovant de refroidissement de l'air par l'eau tirée des profondeurs... "Sonu ne regarde pas à la dépense, témoigne Anke Hofmeister. Nous sommes le laboratoire du groupe en matière de développement durable."

Voilà pour l'envers du décor. Le côté cour, behind the scene. Côté jardin (d'Eden), les hôtes alternent les flâneries dans la forêt tropicale où gambadent plein d'animaux inoffensifs, les plongées dans l'océan turquoise à la rencontre des tortues marines, des raies mantas et des dauphins, les plaisirs d'une table à la fois saine et gastronomique, les séances de bronzage entre la plage et leur piscine privée et massages ou thérapies régénératrices, entre des mains expertes et délicates. Un pur voyage sensoriel. Et une invitation à en réveiller le sixième.

Les Maldives en pratique
Renseignements
Consulat des Maldives : 17, clos des Genêts, à 1325 Chaumont-Gistoux. Tél. : 010 68 92 12

Formalités
Visa de 30 jours gratuit délivré à l'arrivée à Malé. Le passeport doit être valable encore six mois après l'arrivée.

Langue On parle le divehi ou maldivien, genre de cinghalais mélangé d'hindi et d'arabe. Tous les employés des hôtels pratiquent l'anglais, mais le français est rare.

Monnaie La monnaie locale est la roupie maldivienne ou rufiyaa (Mrf).
100 Mrf vallent 6,20 euros. Le dollar américain, l'euro et les cartes de crédit sont acceptés partout.

Santé
Aucun vaccin obligatoire. Hépatite A et typhoïde conseillés.
Le paludisme n'existe pas aux Maldives, inutile donc de suivre un traitement anti malaria. Si vous voulez pratiquer la plongée sous-marine, faites-vous délivrer un certificat médical d'aptitude par votre médecin. Il sera exigé sur place.

Décalage horaire
Plus 4 heures en hiver et moins 3 heures en été. Comme d'autres îles-hôtels, Fushi et Gili ajoutent une heure pour bénéficier d'un plus long ensoleillement.

Climat
La température extérieure oscille toute l'année entre 26 °C et 34 °C, celle de l'eau à 28 °C en moyenne. L'année est divisée en deux saisons déterminées par les moussons : saison sèche de décembre à mars et humide de mai à octobre. Juin et juillet sont les moins favorables au tourisme, avec des pluies fréquentes mais courtes. Décembre à avril est la saison haute pour les tarifs.

Y aller
Qatar Airways propose des vols au départ de Paris et, à partir du 31 janvier 2011, depuis Bruxelles à destination de Malé via Doha. Tarif aller/retour à partir de 819 euros. www.qatarairways.com Tél. : 02 511 85 30.

Exclusif Voyages, créateur de voyages d'exception sur-mesure, propose un combiné à partir de 4 450 euros par personne comprenant les vols A/R Paris/Malé via Doha en classe économique sur Qatar Airways, les transferts aller et retour aéroport de Malé/hôtels en hydravion et en bateau rapide, 3 nuits en Crusoé Villa à Soneva Fushi, 3 nuits en Soneva Gili Villa Suite à Soneva Gili, petits déjeuners inclus.
Exclusif Voyages. Tél. : + 33 1 42 96 00 76.

Kuoni Emotions, spécialiste du voyage sur-mesure, propose le séjour de 8 jours/6 nuits au Soneva Gili & Soneva Fushi by Six Senses, à partir de 5 489 euros tout compris par personne, avec les vols au départ de Paris via Doha sur la compagnie Qatar Airways en classe économique, les taxes aériennes et de sécurité, les transferts aéroport/hôtel (aller/retour). Trois nuits au Soneva Fushi by Six Senses en Villa Deluxe Crusoé et petits déjeuners américains et 3 nuits au Soneva Gili by Six Senses en Villa Suite Combiné et les petits déjeuners américains. Kuoni, 45, Koningin Elisabethlaan, à 9000 Gand. Tél. : 09 269 20 10.

Se loger Soneva Fushi. Chambre avec accès direct à la plage à partir de 400 euros la nuit en basse saison, 650 euros en haute saison. Compter 250 à 450 euros de plus pour une villa avec piscine privée.
Soneva Gili. Villa sur pilotis à partir de 850 euros par nuit.
Six Senses Resorts & Spas. Tél.: + 960 660 0304 et 960 664 0304.

A faire
Outre les multiples activités nautiques, dont certaines sont réellement exceptionnelles vu l'abondance de la faune et de la flore marines, les spas et massages sont l'une des autres spécialités de Six Senses. Certaines villas disposent même de leur spa privé.

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