Très populaire au Japon, le calpis reste peu, voire pas du tout, connu sur notre continent. Composé d'eau et de ferments lactiques, son nom est une contraction de "calcium" et de "sarpis", terme sanskrit signifiant beurre clarifié. Parce que ce nom sonne peu ragoûtant aux oreilles des anglophones - cow piss - le calpis y est appelé calpico.

Le calpis a été créé par la Calpis Co. Ltd, basée à Tokyo. Cette boisson existe sur l'archipel depuis cent ans, jour pour jour : elle y fut lancée le 7 juillet 1919, Jour de la Fête des Etoiles (Tanabata), une date choisie pour faire écho à sa couleur, qui évoque la voie lactée.

Le calpis concentré, est une sorte de sirop de yogourt. Il se prépare à l'avance, se conserve très bien durant plusieurs semaines, au réfrigérateur. Il se dilue au fur et à mesure dans l'eau gazeuse, pour étancher la soif.

La recette :

Pour une bouteille de calpis concentré

250 g de yaourt

200 g de sucre

70 ml de jus de citron

Quelques gouttes d'essence de vanille

Eau pétillante

Préparation

Préparer le sirop en chauffant le yogourt mélangé au sucre au bain-marie. Continuer à remuer à l'aide d'un fouet jusqu'à ce que le sucre soit complètement dissous et que le yaourt soit porté à 70 °C environ. Laisser refroidir. Une fois refroidi, ajouter le jus de citron et l'essence de vanille. Mettre en bouteille et conserver au réfrigérateur.

Pour préparer un calpis frais, compter un volume de sirop de yogourt pour quatre volumes d'eau pétillante. Terminer par une rondelle de citron.

par Barbara Sérulus

Le calpis se boit nécessairement froid, ce qui en fait une boisson de choix pour l'été. Son goût est à la fois acidulé, sucré et lacté. Au Japon, il existe à différents arômes, qui varient selon les modes et les goûts du moment : mangue, melon, fraise, raisin, orange, pêche, lychee, mais aussi thé vert, matcha.

Ce breuvage est si populaire au Pays du Soleil Levant qu'il se décline sous de nombreuses formes : KitKat, donuts, pastilles, glaces, bonbons, mashmallows et même beurre. C'est dire si ce goût est présent au Japon.

Non alcoolisé, le calpis n'en demeure pas moins un ingrédient idéal pour réaliser certains cocktails. Alors en voici quelques recettes, faciles à réaliser :

  • Le Calpis Sour : mélange de calpis et de shoshu, alcool de riz traditionnel.
  • Le Screwball : mélanger une dose de calpis pour dose de vodka et de jus d'orange
  • L'Eleven Violet ou Misty Rose : mélanger une dose de calpis, deux doses d'eau et une dose de vin rouge.
  • La Blanche Neige : une dose de calpis pour une dose de saké japonais.