L'épopée du baby cashmere

L'épopée du baby cashmere
Chaque année en mai, les équipes de la maison italienne Loro Piana se rendent en Chine et en Mongolie afin d'acquérir la précieuse récolte de baby cashmere, fibre prisée pour sa douceur et son extrême finesse (13 microns, contre 14,5 microns pour le plus fin des cachemires traditionnels). Ce voyage a pour point de départ la capitale Oulan-Bator. © B.Rotunno/Loro Piana/DR

598874-baby-cashmere1-jpg11948775621591194877572280_LW_v2 © B.Rotunno/Loro Piana/DR

Chaque année en mai, les équipes de la maison italienne Loro Piana se rendent en Chine et en Mongolie afin d'acquérir la précieuse récolte de baby cashmere, fibre prisée pour sa douceur et son extrême finesse (13 microns, contre 14,5 microns pour le plus fin des cachemires traditionnels). Ce voyage a pour point de départ la capitale Oulan-Bator.

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Escorté de jeeps, le convoi traverse le pays, ses déserts, ses steppes, ses montagnes et sa taïga.

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Au bout du cinquième jour, le convoi atteint les yourtes de la rive du Terkhiin Tsagaan Nuur, le Grand Lac Blanc, en Mongolie Centrale.

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Le cachemire devint populaire en Europe au 19e siècle. A l'origine, il provenait de la région indienne du Kashmir, d'où son nom. Aujourd'hui, seule une petite quantité de fibre vient de là. La majorité est produite en Mongolie, en Afganistan et en Iran.

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La collecte dure près d'une heure par animal. Elle est faite avec beaucoup de soin, afin d'assurer aux chèvres de conserver leur laine externe, protection nécessaire contre le vent et la pluie.

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Les fibres de baby cashmere sont collectées à partir du duvet presque impalpable des petites chèvres Hyrcus. Des animaux très résistants, capables de survivre dans des conditions climatiques extrêmes.

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Le cachemire est collecté au printemps au moment de la mue, uniquement sur des chèvres de moins d'un an, aux poils plus fins que ceux des animaux adultes. Après peignage, la récolte de baby cashmere ne s'élève qu'à 30 grammes par bête. 19 chevreaux seront nécessaires à la confection d'un pull, 58 à la confection d'un pardessus!

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L'air pris entre les minuscules fibres garantit une isolation thermique optimale à l'animal, ainsi capable de survivre dans un environnement particulièrement hostile.

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Quand la végétation et l'eau commencent à manquer, il est temps de partir. Suivant la tradition nomade, les troupeaux sont constamment en quête de nouveaux pâturages. Les Mongols peuvent voyager jusqu'à dix jours par mois.

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Vient ensuite le temps de la négociation. Dans les campements, les discussions se poursuivent nuit et jour. Riches de nombreuses années d'expérience, les acheteurs reconnaissent la qualité d'une fibre au premier contact.

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Madame Nyamaa Dondog (au centre, dans une tenue crème) a dix enfants. A sa gauche, sa fille Deli Buyandelger est l'interlocutrice de longue date de Loro Piana en Mongolie.

598876-baby-cashmere10-jpg11948775621591194877572297_LW_v2 © B.Rotunno/Loro Piana/DR

Cette femme chinoise d'origine mongole est âgée de 84 ans. Depuis 1950, elle vit dans la région d'Alashan Zuoqi, dans le désert de Gobi. Avec sa famille, elle possède 450 chèvres, un troupeau particulièrement important pour la région. Baby Cashmere: Le long voyage de l'excellence, éditions Skira, 184 pages, 100 euros. Disponible dans les boutiques Loro Piana.