Sandra Muller, l'une des "briseuses de silence" désignées par le magazine Time comme "Personnalités de l'année" 2017, a été condamnée par le tribunal de Paris à payer 15.000 euros de dommages et intérêts au plaignant, Eric Brion, au titre du préjudice moral. La journaliste à la Lettre de l'audiovisuel a également été condamnée à lui verser 5.000 euros au titre des frais de justice, à retirer le tweet litigieux et à publier des communiqués judiciaires sur son compte Twitter et dans deux organes de presse lorsque la décision sera définitive.

Le tribunal a souligné que la question des "violences sous toutes leurs formes infligées aux femmes par des hommes constitue à l'évidence un sujet d'intérêt général". Pour autant, les juges ont estimé qu'en imputant à Eric Brion de l'avoir harcelée sexuellement, Sandra Muller a tenu des propos diffamatoires - le délit de harcèlement étant constitué par "une répétition ou une pression grave", ce qui n'était pas le cas - et qu'elle ne peut bénéficier de l'excuse de "bonne foi", n'ayant apporté ni "base factuelle suffisante" ni preuve de la vérité de ses accusations.

Se disant "victime de Sandra Muller", Eric Brion a déclaré mercredi sur RTL avoir eu sa vie "complètement ruinée". "J'ai passé des heures et des heures à regarder le plafond chez moi ... C'est une mort sociale, on n'est plus invité nulle part, le téléphone ne sonne plus", a-t-il dit.

"La justice a décidé de me punir. On va se battre, pour que la justice ouvre les yeux", a quand à elle déclaré à la presse Sandra Muller, au cabinet de son avocat Francis Szpiner. "Sur le mouvement de libération, c'est gagné. Le hashtag #balancetonporc a mis le doigt sur des problématiques sociétales", a-t-elle souligné: "Cette décision n'enlève rien au fait que la parole des femmes s'est libérée".

Dénonçant une décision "hors du temps", Me Szpiner a indiqué qu'ils allaient faire appel, tout en ajoutant que Sandra Muller retirerait le tweet litigieux pour montrer sa bonne foi.

Le 13 octobre 2017, Sandra Muller tweetait le message suivant: "#balancetonporc !! toi aussi raconte en donnant le nom et les détails un harcèlent (sic) sexuel que tu as connu dans ton boulot. Je vous attends".

Message suivi quatre heures plus tard par un second tweet: ""Tu as des gros seins. Tu es mon type de femme. Je vais te faire jouir toute la nuit" Eric Brion ex patron de Equidia #balancetonporc".

Tribunal de Twitter

Ces propos, retweetés plus de 2.500 fois, avaient été tenus lors d'une soirée cannoise en 2012, en marge du Marché international des programmes de télévision où ils se trouvaient pour le travail. Eric Brion, qui a convenu avoir eu des mots déplacés, s'était excusé par texto le lendemain.

La parole de milliers de femmes dénonçant harcèlement ou agressions sexuelles s'était libérée sous ce mot-dièse #balancetonporc, comme sous son équivalent en anglais #Metoo (#MoiAussi) lancé par l'actrice Alyssa Milano. M. Brion, consultant et ancien directeur général de la chaîne de télévision Equidia, avait attaqué Sandra Muller en diffamation.

Sandra Muller "a manqué de prudence dans son tweet, notamment en employant des termes virulents tels que "porc" pour qualifier le demandeur, l'assimilant dans ce contexte à Harvey Weinstein, et "balance", (...) l'exposant ainsi à la réprobation sociale ; elle a dépassé les limites admissibles de la liberté d'expression, ses propos dégénérant en attaque personnelle", a estimé le tribunal.

Les juges ont souligné "le retentissement exceptionnel mondial qu'ont eu ces deux tweets" et leurs conséquences pour Eric Brion: "isolement social" et lourde dépression.

"Ce n'est pas un signal positif que la justice envoie. On leur dit "Mesdames, retournez sept fois votre langue dans votre bouche avant de tweeter, sinon vous serez asphyxiées financièrement"", a critiqué l'avocat de Sandra Muller.

Eric Brion "attend sereinement le procès en appel, une voie de recours à laquelle il n'a pas eu droit quand il a été condamné par le tribunal de Twitter", a commenté son avocat Nicolas Bénoit. "Depuis le début, parce que la cause est juste et légitime, tout le discours d'Eric Brion et de ses avocats est devenu inaudible", a déploré sur BFMTV sa consoeur Marie Burguburu.