Tout sur Thaïlande

Les pros du tourisme européen sont formels : cet été, environ 90 % des voyageurs resteront sur le Vieux Continent. Voici pourtant trois décors d'ici qui ressemblent étrangement à des paysages lointains...

Les camps pour éléphants de Thaïlande, boycottés par des tours opérateurs occidentaux, se métamorphosent par dizaines en "sanctuaires" ou "refuges". Mais ces appellations qui vendent éthique et respect de l'animal dissimulent un juteux business où le dressage reste souvent brutal.

Sari s'assied sur les pieds de son partenaire, couché sur le ventre, et enfonce profondément ses deux pouces le long de sa colonne vertébrale. Elle apprend l'art du Nuad, le massage thaïlandais, une discipline millénaire qui pourrait bientôt être inscrite au patrimoine immatériel de l'Unesco.

Partout à travers le monde, les animaux sont encore utilisés pour divertir les touristes. Parce que les voyageurs ne savent souvent pas à quel point les animaux souffrent en coulisses, la World Animal Protection, en collaboration avec l'Université d'Oxford, a fait un survol des dix attractions touristiques les plus cruelles pour les animaux.

La Thaïlande n'évoque pas immédiatement des vacances à vélo, et pourtant ! L'office du tourisme de Thaïlande propose six itinéraires cyclables que vous pouvez emprunter seul ou avec un guide.

Il y a son visage ultramoderne, qui se découvre à Bangkok. Celui des îles et des plages de sable blanc, avec ses rochers plantés dans la mer du sud. Et enfin celui des anciens royaumes et les tribus des collines aux costumes chamarrés, dans le nord.

Après des années de progression, le secteur du tourisme, vital pour l'économie thaïlandaise, montre des signes d'essoufflement. Le pays devrait tout de même accueillir quelque 40 millions de visiteurs étrangers cette année.