Tout sur Thailande

Sari s'assied sur les pieds de son partenaire, couché sur le ventre, et enfonce profondément ses deux pouces le long de sa colonne vertébrale. Elle apprend l'art du Nuad, le massage thaïlandais, une discipline millénaire qui pourrait bientôt être inscrite au patrimoine immatériel de l'Unesco.

Chaque année depuis le XIII siècle, dans tout le pays, les Thaïlandais témoignent leur gratitude aux dieux pour la fertilité de la terre qui les nourris, au cours du Loy Kratong. Cette féérie, considérée comme l'une des plus belles fêtes de toute l'Asie, se déroule le soir de la 12e pleine lune du calendrier thaï lunaire traditionnel. Soit cette année, le 11 novembre.

La capitale thaïlandaise compte près de 15 millions d'habitants. Parmi eux, 400 000 marchands de street food qui séduisent les passants avec de la mangue en lamelles, du Pad Thaï, du massaman curry et bien d'autres plats de cette cuisine locale aux saveurs mondialement appréciées.

Il y a son visage ultramoderne, qui se découvre à Bangkok. Celui des îles et des plages de sable blanc, avec ses rochers plantés dans la mer du sud. Et enfin celui des anciens royaumes et les tribus des collines aux costumes chamarrés, dans le nord.

Partir, cela n'a rien d'extraordinaire. Mais s'émerveiller, ressentir, rencontrer et vibrer au point de revenir avec de nouvelles envies, c'est la preuve d'une escapade qui fut essentielle. Voici les mots de cinq personnalités qui, un jour, en s'envolant, ne savaient pas que leur parenthèse allait influencer la suite de leur parcours ou de leur existence...

Les vendeurs de rue seront à l'avenir bannis des grands artères de Bangkok, a annoncé mardi la municipalité de la capitale thaïlandaise, qui poursuit une grande croisade pour faire place nette, au grand dam de nombreux habitants et de nombreux touristes, pour lesquels la street food des rues de la capitale thaïlandaises est un argument de poids lors de leur passage.

Pattaya, à deux heures par la route au sud de Bangkok, a perdu sa virginité il y a un demi-siècle quand les militaires américains ont commencé à y affluer pour tenter d'oublier les horreurs de la Guerre du Vietnam. Aujourd'hui, ses prostituées peuvent espérer gagner entre 70.000 et 150.000 bahts (1.900 à 4.100 euros) par mois, soit dix fois le salaire moyen en Thaïlande.

Poulet sauté, nouilles de riz, soupes épicées, mais aussi salade d'huîtres et même... fourmis rouges : la cuisine thaïe reflète la diversité de ce pays d'Asie du Sud-Est où la nourriture est au centre des préoccupations et fait vivre, plus qu'ailleurs encore, l'économie locale.