Le décor. Un espace hors du temps et loin des frénétiques standards alpins, niché aux portes de la plus vaste réserve naturelle de France: tel est le plateau du Vercors, rendu célèbre par les maquis de résistants qu'il abritait pendant la Seconde Guerre mondiale. Reliefs atypiques, pins endémiques, canyons aux lignes artistiques et deux villages authentiques - Villard-de-Lans et Corrençon - donnent à ce domaine situé au-dessus de Grenoble une atmosphère unique. Le décor de moyenne montagne (entre 1.000 et 2.500 m) oscille entre forêts et roches brutes, et la neige abondante confère aux conifères givrés des airs fantomatiques. Il y fait beau et tranquille. Ressourcement garanti.
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Le décor. Un espace hors du temps et loin des frénétiques standards alpins, niché aux portes de la plus vaste réserve naturelle de France: tel est le plateau du Vercors, rendu célèbre par les maquis de résistants qu'il abritait pendant la Seconde Guerre mondiale. Reliefs atypiques, pins endémiques, canyons aux lignes artistiques et deux villages authentiques - Villard-de-Lans et Corrençon - donnent à ce domaine situé au-dessus de Grenoble une atmosphère unique. Le décor de moyenne montagne (entre 1.000 et 2.500 m) oscille entre forêts et roches brutes, et la neige abondante confère aux conifères givrés des airs fantomatiques. Il y fait beau et tranquille. Ressourcement garanti. Côté ski. Deux stations reliées qui offrent ensemble 280 km de pistes (alpines et nordiques): peu de domaines alpins peuvent se vanter d'une telle surface dédiée à la glisse. On a beau ne pas monter très haut, on s'offre des dénivelés impressionnants et des pistes à rallonge, avec d'énormes possibilités en dehors des balises, que ce soit à travers bois ou sur les versants hors piste des sommets du territoire. Le coup de coeur. Côté ski de fond, l'Espace nordique du Haut Vercors est si riche que beaucoup le comparent au Grand Nord canadien, pour la beauté et la préservation de ses paysages. Certaines pistes pénètrent en profondeur dans le Parc national, d'où leur tranquillité. Il n'est pas rare d'y croiser des traces de loups, nombreux dans le coin mais totalement inoffensifs, dont certains se laissent même apercevoir. Côté kids. Au coeur de Villard-de-Lans, le luge park de la Colline des Bains décline pas moins de six pistes ludiques entièrement dédiées au plaisir de la luge. Et de toutes ses variantes, de l'airboard au snakegliss, en passant par le yooner. C'est le plus grand site du genre dans les Alpes françaises et, mieux, il est éclairé le soir. Où loger? Posé en pleine nature aux portes de l'Espace nordique à Corrençon, l'hôtel du Golf est un havre de charme et de tranquillité qui se paie le luxe d'une table étoilée (le Palégrié), d'une piscine et d'un bar où la Chartreuse est reine.www.hotel-du-golf-vercors.frOù manger? A l'auberge de Malaterre, ancienne cabane de bûcherons blottie au coeur de la forêt, où l'accueil se fait à la lueur des chandelles dans un décor de sorcières. Caillettes, soupes aux châtaignes, ravioles gratinées et autres mets goûtus sont servis par Bernard & Lydia, conteurs hors pair entre les repas.www.malaterre.frPlus d'infos: www.villarddelans.com et www.correncon.comLe décor. Nichée à 1.550 m d'altitude et bénéficiant d'un enneigement exceptionnel grâce aux retours d'est, Sainte-Foy est la plus jeune station de la Tarentaise, mais ses villages et hameaux comptent parmi les plus anciens et authentiques de la région. Ce cocon méconnu a fait de la nature sa marque de fabrique en la plaçant au coeur de toutes ses activités. Le village, lui, a gardé et sublimé son architecture de pierre, de bois, de chalets à colonnes et de toits en lauze. Côté ski. Logée entre dix sommets, Sainte-Foy est le royaume du Natural ski, marque déposée. Accessible aux skieurs de tous niveaux, le domaine offre aussi une expérience inédite aux freeriders aguerris ou débutants. Baptisées Natur'pistes, trois zones non damées mais balisées régalent les amateurs de poudreuse, dûment équipés d'un kit sécurité (pelle, sonde, DVA et airbag). Des pentes immaculées à la forêt touffue, des couloirs serrés aux itinéraires de ski de rando, chacun dessine facilement sa trace. Pour les ados, des stages "ski nature" apprennent dès 10 ans à en sortir, des traces. Les coups de coeur. Rien de mieux que ces décors somptueux pour s'offrir un séjour zen entre les mains de Caroline De Klerk, monitrice diplômée et adepte de la méthode XPEO pour "exploiter le potentiel énergétique originel". Après avoir pratiqué ski, télémark ou promenades en raquettes, en appliquant ses exercices taoïstes et de tai-chi, on ne sent plus la montagne de la même façon. Une magnifique expérience de reconnexion à soi-même. A prolonger avec une rando dans les pas de Jean-Pierre Lamic, accompagnateur en montagne féru de faune sauvage et en particulier de loups, dont vous suivrez peut-être les traces. Caroline De Klerk, tél.: +33 6 06 54 85 07. Jean-Pierre Lamic, tél.: +33 6 81 54 68 55. Côté kids. Spécialement conçus pour eux, des chemins ludiques fléchés et balisés permettent de slalomer entre les sapins en toute sécurité. Natur'renard est une piste naturelle non damée en forêt où l'on glisse dans la poudreuse entre les arbres tout en guettant les renards. Natur'marmottes éveille les enfants à la protection de la nature en s'amusant. Où loger? Dans un appartement cosy de la résidence Club MMV L'Etoile des Cimes, pour le soin apporté à l'animation des plus petits et au bien-être des plus grands, au sein de l'Ô Pure Spa. www.mmv.fr Où manger? Chez Marie Mérie, un authentique chalet à colonnes du xviie siècle, où le gigot cuit dans l'âtre, pendant que la soupe d'orties frémit dans la cuisine.Tél.: +33 4 79 06 90 16. Plus d'infos: www.saintefoy.netLe décor. Dans un décor ouvert sur la vallée de Chamonix, la station-village des Carroz d'Arâches offre un domaine en grande partie boisé, où le ski se combine aisément avec d'autres activités plus ou moins sportives au sein d'une nature généreuse et de paysages intenses. Ses chalets coquets, ses ruelles commerçantes et ses adresses gourmandes lui confèrent une atmosphère chaleureuse et familiale. Côté ski. Le domaine s'est résolument engagé à limiter l'impact de ses activités sur le milieu naturel en décrochant le label Green Globe, première certification au monde dédiée au tourisme durable. La situation centrale de la station lui permet d'offrir toutes les sortes de glisse, sur les terrains découverts d'altitude côté Flaine ou sur les (très) longs dénivelés qui serpentent à travers bois jusqu'en fond de vallée, côté Samoëns ou Morillon. Freeriders et freestylers ne sont pas oubliés, grâce à une multitude d'itinéraires hors piste bien sécurisés et à une "cool zone" dédiée aux ados, snowpark inclus. Les coups de coeur. Ceux qui trouvent les sorties en raquettes fatigantes changeront d'avis après une balade nocturne sur le domaine. On grimpe sous les étoiles pour s'offrir un panorama transcendé par les rayons de lune et le scintillement des cristaux de neige, avant d'arriver au Chalet des Tronchets pour déguster ses incontournables beignets de pomme de terre, au milieu de nulle part. On redescend ensuite en luge pour une course folle à travers les bois. Le lendemain, pourquoi ne pas s'offrir, en famille, une initiation à la conduite de traîneau à chiens sur le plateau des Molliets ? L'expérience est accessible à tous et promet deux heures d'aventure en compagnie d'un musher passionné dans une nature immaculée. Châlet des Tronchets, tél.: +33 6 07 65 42 36. Conduite en traîneau, tél.: +33 6 84 99 34 67. Côté kids. Il y avait l'Age de Glace Experience, dont les héros investissent la zone de luge pour des descentes en bouée avec saut dans un big airbag. Voici désormais la luge sur rails qui, inaugurée cet hiver, plonge ses passagers dans un univers peuplé de dragons, grâce à un casque de réalité virtuelle permettant de combiner vitesse, sensations et univers fantastique amusant.Où loger? Dans la toute nouvelle résidence CGH Les chalets de Léana, pour sa situation centrale, ses services hôteliers et son espace bien-être où l'on se ressource en douceur après une intense journée de sports. Tél. : +33 4 50 93 26 80. Où manger? Aux Servages d'Armelle, table gastronomique saluée par le Gault & Millau dans le décor d'un vieux chalet de bois superbement restauré au bord des pistes. www.servages.com Plus d'infos: www.lescarroz.comLe décor. Avec ses 14 km qui serpentent à travers une nature quasi vierge, entre rivières et bois peuplés d'animaux, la piste des Cascades se flatte d'être la plus longue des Alpes françaises. C'est aussi l'une des plus sauvages. Elle part de Flaine, la perle du domaine du Grand Massif, pour arriver au fond d'une vallée à la configuration unique : celle d'un impressionnant cirque rocheux qui appartient à la plus grande réserve naturelle de Haute-Savoie. Nous sommes aux portes de Sixt-Fer-à-Cheval, un village de montagne authentique formé de vingt-quatre hameaux superbement préservés, et membre des Grands Sites de France. Ses maisons de pierre et ses mazots de bois racontent l'époque où les Savoyards vivaient tout l'hiver coupés du reste du monde, à la chaleur des troupeaux. Côté ski. Les sports d'hiver à Sixt se conjuguent avec l'un des plus beaux domaines nordiques de la région, l'espace de la Vallée du Haut-Giffre. Plusieurs circuits conduisent les amateurs de ski de fond du village de Morillon jusqu'au fond du Cirque du Fer à Cheval, en passant par Sixt et en longeant parfois le lit du torrent local - le Giffre -, selon plusieurs niveaux de difficultés. Toujours dans un décor de forêts touffues, avec vue sur les lapiaz et les glaciers. Que les amateurs de ski alpin se rassurent: le village propose aussi quelques beaux dénivelés à proximité immédiate, et les 265 km de glisse du domaine du Grand Massif, le quatrième plus grand de France, sont à portée de navette ou de remontée mécanique. Le coup de coeur. On atteint le fond de la vallée en raquettes, dans un décor de fin du monde. De majestueuses cascades jaillissent d'impressionnantes parois rocheuses, quand elles ne sont pas figées par le gel en d'incroyables sculptures. Pour peu qu'il ait neigé, les forêts de pins et de bouleaux paraissent immaculées et l'on aperçoit facilement un bouquetin, un chamois ou un aigle royal. Des accompagnateurs diplômés proposent des randonnées adaptées à tous les niveaux. Aventure garantie. Côté kids. A Sixt, les enfants sont les rois sur Ze Zhinzho'ne, un espace ludique spécialement conçu pour eux sur le secteur débutants, loin de l'agitation du grand domaine voisin. Où loger? Au Terminal Neige Totem de Flaine, pour son charme suranné dans une ambiance rehaussée par des matériaux bruts et une déco vintage.totem.terminal-neige.comOù manger? A l'Auberge de la Feuille d'érable, au coeur du village, pour ses incontournables bonbons de reblochon et sa fondue "pochtronne", où l'on cuit la viande dans un bouillon... de vin.Tél.: +33 4 50 34 44 47. Plus d'infos: www.sixtferacheval.com