Bruges, ses canaux, son bistrot

06/07/12 à 12:40 - Mise à jour à 12:40

Source: Weekend

Tout l'été, Le Vif Weekend fait une pause dans les cafés de nos provinces. Au menu de cette semaine, un rendez-vous avec l'Histoire et des visiteurs du monde entier, dans le plus vieux café de Bruges.

Bruges, ses canaux, son bistrot

© Griet Hendrickx

Dans une ruelle du quartier Saint-Anne, au centre de Bruges, se cache le Vlissinghe. On y entre par un couloir bas de plafond qui débouche sur une salle vide. Dans le sombre décor, on croise Bruno Chinitor, le propriétaire. "Avec le beau temps, tout le monde est en terrasse !" justifie-t-il. La décoration date de 1870, rehaussée çà et là de meubles plus anciens. Le fauteuil du peintre Antoine van Dyck trône à côté du feu ouvert.

Une grande table en bois occupe le centre de la pièce, et aux murs sont accrochés des portraits noir et blanc d'hommes à moustache et de femmes à barbe. Bruno Chinitor et son épouse Griet Balduck gèrent le café depuis 1998. Avant, Bruno tenait un bar de jeunes, mais il ne supportait plus le vacarme de la vie nocturne. Sa femme, elle, travaillait au restaurant De Kroon. "À la fin des années 90, le Vlissinghe a connu un creux. Grâce à mon père, qui était un habitué, j'ai su qu'on recherchait un nouveau propriétaire."

Certains documents retraçant le passé du Vlissinghe remontent à 1515. À l'époque, il s'agissait d'une auberge. Les chevaux et les calèches étaient parqués là où se trouve désormais le jardin. Et Bruno d'ajouter : "après la guerre, le café a été un temps une maison close, mais c'est surtout son histoire culturelle qu'on retient."

En 1869, le Vlissinghe appartenait à Leon De Meulemeester qui en fit un cabaret pour des clients issus de la bourgeoisie et du milieu artistique. Sculpteurs, troupes de théâtre et plus tard stars du grand écran... tous ont fréquenté le café, que Leon a également transformé en un vrai lieu de découverte de nouvelles sortes de bières. "Aujourd'hui, on accueille des clients du Japon ou d'Islande, raconte Bruno. Tenir le café le plus vieux de la ville vous permet de figurer dans tous les guides touristiques. Ce soir, d'ailleurs, on reçoit une équipe de tournage indienne."

Elke Lahousse

2, Blekersstraat, à 8000 Bruges. Tél. : 050 34 37 37.

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