Dans sa 110e édition, publiée début 2019, le prestigieux guide culinaire à la jaquette rouge - qui fait et défait les réputations des restaurants - avait retiré cette étoile obtenue l'année précédente "sans aucune notification ou alerte préalable", a indiqué son conseil Emmanuel Ravanas, dans un communiqué lundi soir à l'AFP.

J'ai fait une dépression. J'ai vu pleurer mon équipe. Pour moi, c'est irréparable

"J'ai été déshonoré par la décision du Guide Michelin", a estimé le célèbre chef cuisinier, à la tête du restaurant gastronomique de montagne La Maison des bois, dans un entretien à la radio publique franceinfo. "Ce n'est pas une blessure, c'est pire qu'une blessure. C'est une offense profonde. J'ai fait une dépression. J'ai vu pleurer mon équipe. Pour moi, c'est irréparable", a ajouté Marc Veyrat, disant vouloir ainsi forcer le Guide Michelin à justifier sa décision.

"Depuis des décennies, Marc Veyrat est habitué à ce que sa cuisine soit notée, évaluée, comparée et il sait bien que l'on n'est pas propriétaire à vie de ses étoiles (...) Il assume tout, pourvu que la critique soit rigoureuse", a souligné son avocat.

Il a cherché à connaître "les raisons objectives de cette décision", mais il n'a reçu que des "réponses approximatives", a-t-il déploré.

Et de prendre pour exemple le fait qu'on ait reproché au chef d'avoir servi du cheddar alors que selon son conseil, Marc Veyrat "depuis ses débuts travaille passionnément avec des produits" locaux, en l'occurrence un fromage de Savoie parfumé au safran.

Ne recevant pas les notes de réunion des inspecteurs du guide comme il l'avait réclamé, le chef cuisinier a demandé en juillet à ne plus figurer dans le guide. En vain.

Marc Veyrat attaque donc le Guide Michelin "afin que toute la lumière soit faite sur les raisons exactes" de ce déclassement, a fait valoir son conseil.

Dans une déclaration à l'AFP, le Guide Michelin a pris acte de cette procédure judiciaire, tout en regrettant les "accusations" portées par le chef. "Nous comprenons la déception de Monsieur Veyrat dont nul ne conteste le talent même si nous regrettons sa persévérance déraisonnable à accuser et à communiquer bruyamment. Nous voulons rappeler que notre premier devoir consiste à informer les consommateurs ce qui nous a amenés à revoir notre recommandation. Nous allons étudier ses demandes avec attention et y répondre sereinement", a ajouté le Guide.

L'audience au tribunal est prévue le 27 novembre.