Elle est décédée samedi à Saint-Jacques-de-La-Lande (ouest de la France) où elle vivait depuis la mort de son mari, l'historien moderniste François Lebrun il y a six ans, a indiqué à l'AFP son fils, le réalisateur de documentaire Pierre-François Lebrun. Claude Lebrun était atteinte depuis plusieurs années d'un cancer.

Professeure de lettres, Claude Lebrun avait inventé le personnage Petit ours brun dans les années 1970. Elle écrira des dizaines d'histoires dédiées aux aventures enfantines du gentil héros aux yeux ronds, publiées chez Bayard Jeunesse à partir des années 1975. "Je n'ai pas trop le souvenir, mais ce qu'elle disait c'est qu'elle en avait marre de raconter des histoires déjà connues, des énièmes contes classiques, et elle s'est mise à imaginer son propre personnage", a raconté Pierre-François Lebrun.

Née en 1929, Claude Lebrun était issue d'un milieu modeste, et grandit auprès de son père chauffeur et de sa mère au foyer.

Elle utilise l'ascenseur social pour devenir enseignante avant de rencontrer dans les années 1950 François Lebrun, qui deviendra son mari.

Jusqu'à la fin de sa vie, Claude Lebrun était "quelqu'un de très actif", raconte son fils. Elle écrivait des livres pour les publics scolaires, mais aussi des livres de cuisine.

Il y avait chez elle "un engagement dans les choses du monde et la société en général", dit son fils.