Damien Hirst au Bernini de Rome (en images)

Sous le plafond somptueux du hall d'entrée de la Galerie Borghèse de Rome, sous le regard d'une douzaine de bustes de Césars, le pied géant en sandales de Damien Hirst semble seulement un peu déplacé.

Damien Hirst au Bernini de Rome (en images)
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Hirst © Belga

L'indice qu'il ne s'agit pas d'une autre sculpture romaine mais bien de l'oeuvre de l'artiste britannique provocateur est le rat de laboratoire avec une oreille poussant sur son dos qui grimpe sur les orteils de calcaire.

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

La galerie abrite une collection spectaculaire de sculptures romaines classiques, de peintures de la Renaissance et d'oeuvres inestimables des sculpteurs italiens Gian Lorenzo Bernini, dit Le Bernin, et Antonio Canova.

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

C'est dans cet environnement très classique qu'est entré Hirst, longtemps l'un des plus célèbres "Young British Artists", qui s'est fait connaître en découpant une vache en deux et en l'exposant dans une cuve de formaldéhyde.

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

Si de nombreuses sculptures de Hirst sont clairement modernes, d'autres se fondent dans leur environnement, grâce à l'utilisation de matériaux traditionnels tels que le bronze et le marbre de Carrare.

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

"Ce sont des oeuvres complètement déstabilisantes, mais même dans la collection (permanente), il y a des oeuvres d'une beauté forte, terrible et terrifiante -- comme l'est la vraie beauté", explique à l'AFP la conservatrice Anna Coliva. "C'est donc l'endroit où cette poésie (de Hirst) peut être exaltée".

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

Des dizaines de ses oeuvres, provenant pour la plupart de son exposition de 2017 à Venise "Treasures from the Wreck of the Unbelievable" (Trésors de l'épave de l'incroyable), ont été placées parmi les oeuvres qui remplissent les salles opulentes de la galerie Borghèse, tandis que sa sculpture imposante "Hydre et Kali" surplombe les agrumes à l'extérieur sur la terrasse

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

Dans le hall d'entrée, un bronze recouvert de corail représentant une plongeuse sans tête pointée vers le plafond orné de Mariano Rossi, à quelques pas de cinq personnages Disney en bronze représentés de la même manière, comme s'ils avaient été récemment trouvés au fond de la mer.

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

Dans une salle adjacente, "Apollon et Daphné" du Bernin, célèbre pour la façon dont ses doigts s'enfoncent dans la chair de la jeune femme, est entouré de trois sculptures de Hirst, représentant chacune un homme et une femme enchaînés, à différents stades de décomposition.

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

Ailleurs, la "Vénus Victrix" de Canova, allongée, est flanquée de deux ensembles de nus grecs de Hirst, en bronze et en marbre rose.

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

Dans une interview accordée au journal italien La Repubblica, Damien Hirst se dit "époustouflé" par Le Bernin, mais prévient: "Aucune comparaison ne m'intéresse".

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

"Le monde dans lequel nous vivons aujourd'hui est très différent de celui dans lequel vivaient les grands maîtres qui sont à la galerie Borghèse. Aujourd'hui, être un artiste est différent".

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

"La lumière du Caravage est incroyable. Mais j'aime les choses qui tombent en morceaux, qui sont corrompues", assure l'artiste.

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

Quand on lui fait remarquer que ses méduses - en or et en argent, en malachite et en bronze - sont exposées à côté d'un tableau du Caravage, il ajoute : "Si je devais choisir entre le Titien et le Caravage, je choisirais le Titien".

Damien Hirst fait son entrée parmi les célèbres Bernini de Rome © Belga

L'exposition, baptisée "Archaeology Now", se déroule de mardi jusqu'au 7 novembre.