En images : La Chine rurale fête son mythique dragon

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Cette fête aux scènes saisissantes fait partie d'un ensemble de célébrations propres à la province du Fujian (est). Des traditions que les Hakkas, des Chinois à l'identité culturelle distincte du reste du pays, organisent chaque année lors de la Fête des lanternes, au 15e jour du Nouvel an lunaire.

Le dragon est réputé éloigner la mauvaise fortune et apporter les pluies nécessaires aux agriculteurs du district de Liancheng, une zone rurale du Fujian.

Dans le village de Gutian, les habitants entament les deux jours de procession en tranchant la gorge d'un cochon hurlant dans l'enceinte d'un temple. Le sang écarlate de l'animal, jaillissant dans une bassine, est ensuite versé dans la tête du dragon, au squelette de bois et à la peau de papier. L'imposante créature est ensuite portée par des dizaines d'hommes à travers fermes et villages. La queue de l'animal, séparée du reste du corps, ferme seule la marche: selon les habitants, l'attacher apporterait trop de précipitations. La nuit venue, le dragon parade devant un bâtiment gouvernemental au son assourdissant des pétards. Puis la bête factice est -- provisoirement -- désassemblée.

Elle est remontée dès le lendemain: la gueule est hissée la première, puis les autres éléments viennent tour à tour s'encastrer, jusqu'à ce que l'animal reprenne vie. Le feu est enfin mis à la créature de papier dans le temple, là où sa vie avait commencée: un sacrifice pour une année d'abondance.

Quelques jours plus tôt, l'ancien village Hakka préservé de Peitian avait organisé sa propre parade de 11 dragons illuminés. Une tradition datant de la dynastie Ming, qui a dirigé la Chine de 1368 à 1644.

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15 février 2017 à Yunfeng, province de Fujian

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Le 11 février à Gutian, toujours dans la province de Fujian

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La procession de villageois à travers les champs de Guitan

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La Chine rurale fête son dragon © AFP

Le 12 février 2012, toujours à Gutian

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13 février, danse traditionnnelle au jardin d'enfants, à Changxing province de Zhejiang

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Le 14 février à Dahan, province de Henan

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CHINA-ZHEJIANG-DRAGON DANCE (CN) © BELGAIMAGE

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Danse du dragon de feu, à Qingdi, province du Sichuan

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Dragon de la Fête des lanternes, à Shijiazhuang, province d'Hebei

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Binzhou, région de Guangxi Zhuang

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Danse du dragon pendant la Fête des Lanternes, à Tiantou, province de Jiangxi