C'est lorsqu'il se promenait dans Paris que Carl Doersh, doctorant en techniques d'apprentissage statistique, a remarqué que tous les balcons de la ville étaient similaires. Il a donc eu l'idée de mettre en place un algorithme permettant d'identifier l'occurence des éléments architecturaux de la ville en se basant sur Google Street View.

Par extension, cette méthode pourrait s'appliquer à de nombreux éléments. En identifiant les similitudes architecturales, Carl Doersh coauteur de la recherche, pense que son algorithme pourrait nous en apprendre d'avantage sur notre culture et donc sur notre identité. Il estime qu'il s'agit "d'un premier pas vers une exploration des divers éléments visuels géographiques de notre monde."