Une soixantaine de secouristes avec six embarcations menaient les recherches près du barrage de Santa Clara, dans la commune d'Ourique, a appris l'AFP auprès de la protection civile régionale de Beja.

D'après les pompiers et la gendarmerie, un Britannique de 29 ans a disparu lundi en fin de journée alors qu'il passait des vacances avec neuf de ses compatriotes.

Six d'entre eux se trouvaient à bord d'un bateau qui tractait une banane gonflable. "Les quatre personnes qui étaient sur la bouée sont tombées à l'eau. Trois d'entre elles ont pu remonter sur le bateau mais un homme a disparu", a expliqué le commandant des pompiers d'Ourique, Mario Batista, à l'agence Lusa.

D'après la chaîne britannique Sky News, l'homme porté disparu avait été invité à passer des vacances dans le sud du Portugal par Jon Hunt, un homme d'affaires du secteur immobilier.

"Nous travaillons avec les autorités portugaises pour comprendre ce qu'il s'est passé", a indiqué la famille de M. Hunt dans un communiqué cité par Sky News.