C'est une destination mythique. Eldorado pour tous les amoureux de montagne avec un grand M, la vallée de Chamonix est dominée par le massif du mont Blanc (4 808,73 mètres). De Servoz à Vallorcine en passant par les Houches et Chamonix, s'y pressent des cohortes d'alpinistes impatients de gravir le toit de l'Europe, des randonneurs venus flirter avec le géant des Alpes et des skieurs inspirés par l'esprit pionnier qui règne ici en maître....
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C'est une destination mythique. Eldorado pour tous les amoureux de montagne avec un grand M, la vallée de Chamonix est dominée par le massif du mont Blanc (4 808,73 mètres). De Servoz à Vallorcine en passant par les Houches et Chamonix, s'y pressent des cohortes d'alpinistes impatients de gravir le toit de l'Europe, des randonneurs venus flirter avec le géant des Alpes et des skieurs inspirés par l'esprit pionnier qui règne ici en maître.... Car non contente de briguer le titre de Mecque de l'alpinisme, la destination se revendique aussi comme la capitale du ski. Après tout, c'est ici qu'ont eu lieu les premiers Jeux olympiques d'hiver en 1924. Aux Houches que s'affrontent les plus grands champions sur le Kandahar, la légendaire Verte, l'une des plus belles et des plus techniques pistes noires au monde. Aux Grands Montets, que les free-riders se donnent rendez-vous pour skier les plus grands dénivelés du monde. Ici, enfin, que dévale la vallée Blanche, langue glaciaire longue de 23 kilomètres s'étirant entre le sommet de l'aiguille du Midi, à 3 846 mètres d'altitude, et Chamonix, 2 800 mètres plus bas. Un schuss d'anthologie qui ne doit pas vous faire négliger les autres descentes remarquables comme le Grand Envers, le couloir des Marbrées ou celui des Cosmiques, à emprunter encadré par un guide de l'une des plus célèbres compagnies du monde (www.chamonix-guides.com). Ni les 130 boutiques et restaurants/bars qui célèbrent un certain art de vivre à la française empreint d'un esprit montagnard unique en son genre. On profite : de la carte d'hôte remise à tout vacancier passant au moins une nuit dans la vallée pour emprunter gratuitement les navettes et le train reliant les quatre communes. (www.chamonix.com) On s'offre : un instant entre ciel et terre au sommet de l'aiguille du Midi. À 3 842 mètres d'altitude, le Pas dans le vide, sorte de boîte entièrement vitrée, suspendue au-dessus du vide offre un point de vue aussi exceptionnel que vertigineux sur les sommets et la vallée. (www.compagniedumontblanc.fr) Par Catherine Foulsham