Terres nordiques à l'horizon ! Avec ses 24 stations et 1 600 kilomètres de pistes pour tous les goûts, la Maurienne (Savoie) attire les amoureux de nature préservée. Cette vallée, où est né le célèbre Opinel, cultive l'esprit de famille comme personne à l'image de Saint-François-Longchamp.
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Terres nordiques à l'horizon ! Avec ses 24 stations et 1 600 kilomètres de pistes pour tous les goûts, la Maurienne (Savoie) attire les amoureux de nature préservée. Cette vallée, où est né le célèbre Opinel, cultive l'esprit de famille comme personne à l'image de Saint-François-Longchamp. Reliée à Valmorel, la première station à entrer en piste sur l'A43 joue la carte de l'ambiance et des tarifs, sans aucune comparaison avec ceux pratiqués en Tarentaise. En poursuivant votre (auto)route, vous accédez, depuis Saint-Jean-de-Maurienne au domaine des Sybelles (6 stations, 300 kilomètres de pistes), qui a fait de l'accessibilité son leitmotiv. Ici, les débutants ne sont pas cantonnés en bas de station, mais profitent comme les skieurs émérites d'un panorama à 360°, grâce aux pistes en pente douce aménagées à 2 431 mètres d'altitude, au sommet du massif de l'Ouillon, plus haut alpage d'Europe. Toujours plus avant, viennent les Karellis, seule station française à statut associatif qui propose quasi exclusivement des villages-vacances avec des formules tout-compris. Puis, en poursuivant sur la route des Grandes Alpes, vous arrivez à Valloire, la plus importante station de la vallée de la Maurienne, réputée pour sa magnifique église baroque et son programme d'animations. Côté ski, son domaine relié à Valmeinier s'étale au pied du mythique col du Galibier, sur 150 kilomètres. Passé Modane, vous pénétrez en Haute-Maurienne vanoise, un territoire à la beauté singulière, longtemps resté à l'écart du développement de la vallée. Cette haute vallée alpine, irriguée par l'eau des glaciers et bercée par les récits des exploits d'Hannibal, est un paradis pour les amateurs de montagne authentique et d'activités nordiques. Outre le parc national de la Vanoise, la Haute-Maurienne vanoise abrite deux domaines alpins cumulant 15 kilomètres de pistes (Val Cenis et Bonneval-sur-Arc, classé "plus beau village de France") et trois domaines nordiques offrant aux fondus de la discipline 193 kilomètres de pistes. On contemple : l'océan de nuages d'où émergent les glaciers de la Vanoise et la Dent-Parrachée, le massif des Écrins et la Meije, le mont Viso depuis la canopée des cimes, plate-forme panoramique d'inox et d'acier suspendue dans le vide à 2 800 mètres d'altitude. On s'initie : à la fabrication de cosmétiques bio avec David, accompagnateur en montagne et herbaliste et Séverine, professeur de Qi Gong et cuisinière avertie. Séjour 4 jours/3 nuits en chambre double dans l'adorable village de Termignon : à partir de 290 €/pers. Auberge La Turra** (www.hotellaturra.com) Par Catherine Foulsham