LA NAMIBIE AU FIL DE L'EAU

AU CîUR DU PARC CHOBE, UN LODGE FLOTTANT POUR S'ENDORMIR BERCÉ PAR LES ANIMAUX DE LA CRÉATION : LE ZAMBEZI QUEEN RENOUVELLE L'ESPRIT DU SAFARI.
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AU CîUR DU PARC CHOBE, UN LODGE FLOTTANT POUR S'ENDORMIR BERCÉ PAR LES ANIMAUX DE LA CRÉATION : LE ZAMBEZI QUEEN RENOUVELLE L'ESPRIT DU SAFARI. Éléphants droit devant ! Ils sont une vingtaine au moins, qui viennent boire sur les rives du fleuve Chobe, à la tombée du jour. Derrière les arbres défilent des girafes. Un crocodile dort déjà sur la berge, un héron en profite pour s'approcher en picorant. De l'eau monte le chant des crapauds-buffles. Ce documentaire est diffusé non-stop, de l'aube au crépuscule, aux bienheureux passagers du Zambezi Queen, seul bateau de voyageurs à croiser sur les eaux de ce fleuve frontalier entre la Namibie, le Botswana et la Zambie. Un incroyable privilège, que les voyageurs ayant vécu un safari en 4 X 4 apprécient. Ici, pas de chassé-croisé de véhicules soulevant la poussière pour déranger un lion qui dort. Comme si les rôles étaient inversés, c'est vous qui êtes immobile sur l'eau, tandis que la vie sauvage défile tout autour. On s'endort bercé par un hippopotame qui ronfle, on se réveille dans l'aube silencieuse. Chaque jour, le bateau fait un petit aller-retour sur le fleuve, puis revient à son poste d'observation. Ce safari contemplatif incite à profiter des merveilles de l'embarcation, véritable hôtel 5-étoiles flottant. Difficile pour les 28 voyageurs (le bateau ne compte que 14 cabines) de quitter leur chambre bulle : allongé sur l'immense lit moelleux, face à la baie vitrée, on se dissout dans le paysage. Pour les plus actifs, une excursion mène au village tout proche où les habitants dansent autour du baobab. Puis sur les pistes du parc Chobe, où phacochères et impalas s'éparpillent dans la savane. Après trois jours de navigation immobile, le voyage prend fin aux chutes Victoria. Un hélico prend le relais, qui survole les plus grandes chutes d'eau de la planète, phénoménale lessiveuse où les eaux du fleuve Chobe se mêlent à celles du Zambèze. N.C. Rêve d'Afrique, du Cap aux chutes Victoria, safari-croisière sur le fleuve Chobe. Séjour de 11 jours/10 nuits en pension complète depuis Paris, à partir de 6 500 euros. Après 4 jours dans la région du Cap, en Afrique du Sud, croisière de 3 jours sur le Zambezi Queen, 2 nuits au Victoria Falls Hotel, institution coloniale où certaines chambres ont vue sur les célèbres chutes. Départs les 8 avril et 13 mai prochains. Pasteels central Tourisme, 130, avenue Louise, à 1050 Bruxelles. Tél. : 02 647 37 05. info@pasteels.com. SUR UN ANTIQUE BATEAU À VOILE, EMBARQUEMENT POUR UNE VISITE PRIVÉE DES RIVES DU NIL ET DES SITES LES PLUS CONFIDENTIELS D'ÉGYPTE. Deux immenses voiles blanches, quelques cabines alignées entre les flots et la terrasse où paressent des sofas : la seule vue de la Flâneuse du Nil, dans le port d'Esna, est une promesse de bonheur. On s'éloigne du rivage - laissant sans regret à quai les paquebots et leur sono, et même les petites felouques, embarcations charmantes mais sans salle de bains. À bord, seulement sept cabines - avec leurs petites appliques de verre, leurs lambris blancs et bleus et les kilims qui décorent les planchers vernis ; la déco aurait ravi Agatha Christie. Sur ce voilier à l'ancienne commence une traversée qui l'est tout autant. Aucun moteur à bord, les paysages défilent dans un doux clapotis. Sur les rives, les palmiers dattiers s'écartent pour dévoiler un temple, des grottes mystérieuses, un bout de désert. Aucune ville, parfois un petit village qui se confond avec la terre. Le bateau fait escale pour visiter les grands sites pharaoniques - Edfou, Kôm-Ombo et Philae - à l'heure où les hordes de touristes n'y sont pas. Dans les temples silencieux, le guide chuchote, et le silence fait revivre les grandes découvertes de Mariette et Champollion. Demain, nous suivrons les traces de Pierre Loti à El-Kab. El-Kab, site néo-lithique datant de 1 500 avant. J.-C., où des fresques colorées reposent à l'ombre de tombeaux, aussi précieuses et préservées que Lascaux. Le site n'est accessible qu'aux très petits bateaux. Plus loin, on saute sur le rivage. Entre les manguiers et les bananiers, l'antique système d'irrigation continue de cultiver le miracle en plein désert. Les enfants perchés dans les arbres jouent à cache-cache, d'autres rient en chevauchant leur âne. Une plage - une vraie -étend son sable blond. Le soleil est chaud, le courant, calme : et si on se baignait ? Comme des gosses, on plonge dans les eaux du Nil. N.C. D'Assouan à Louxor, le Nil à bord de la Flâneuse, à partir de 2 400 euros par personne le séjour de 8 jours/7 nuits, en pension complète, incluant les vols aller-retour et les transferts, ainsi que le guide francophone. Voyageurs du monde : 23, chaussée de Charleroi, à 1060 Bruxelles. Tél : 02 543 95 50. www.vdm.com PAS DE CABINES 5-ÉTOILES, PAS DE BAL DU CAPITAINE AVEC SMOKINGS ET ROBES LONGUES : PARTIR AVEC L'ARANUI, C'EST UNE TOUT AUTRE IDÉE DU MOT " CROISIÈRE ". On laisse derrière soi Tahiti et ses plages de cartes postales pour embarquer deux semaines sur un cargo, découvrir l'exact envers de ce chromo. Cap sur les îles les plus lointaines de la Polynésie française, les fameuses Marquises. Dans la nuit, l'étrave de l'Aranui, énorme navire de 3 880 tonnes et 117 mètres de longueur, fend les flots de l'océan Pacifique, et, chaque matin, il accoste sur l'une de ces 13 îles du bout du monde, dont les falaises plongent à pic dans la mer. Le temps de l'escale du jour, les 200 passagers débarquent à leur tour pour visiter les environs. À Nuku-Hiva, il faut ainsi près de trois heures de marche dans les sous-bois pour atteindre, au fond d'une luxuriante vallée, la cascade de Vaipo, l'une des plus hautes du monde. Jour après jour, de Fatu-Hiva à Tahuata, en passant par Ua-Huka, on grimpe les sentiers jusqu'aux tikis, les stèles sacrées, on croise dans les villages côtiers les femmes qui tissent les tapas dans des écorces de mûrier ou préparent de l'huile de monoï. Cette plongée dans un autre temps connaît son acmé sur l'île d'Hiva-Oa. C'est ici que Gauguin a peint ses derniers chefs-d'£uvre, ici que Brel composa son dernier disque. Dans le cimetière du Calvaire, à moitié abandonné face à la mer, leurs deux tombes sont là, au milieu des herbes folles et des odeurs acidulées des citronniers. Un paysage sauvage et mélancolique en guise de dernier éden... G.C. Croisière sur l'Aranui III de 14 jours au départ de Papeete, en cabine double standard et en pension complète, excursions comprises, à partir de 3 510 euros par personne (vols non inclus). www.aranui.comPAR NATHALIE CHAHINE ET GUILLAUME CROUZET