L'ongle, c'est une plaque de kératine (assez proche du cheveu), fabriquée par la matrice dont la partie visible est la lunule. Il est protégé par un petit bourrelet cutané, la cuticule. Chez l'être humain, sa fonction principale consiste dans la préhension fine : il est, par exemple, un outil essentiel pour ramasser une aiguille ou boutonner une chemise. Cela dit, les ongles ont également acquis une véritable importance esthétique. On les aime propres, nets, polis, lustrés ou superbement laqués.
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L'ongle, c'est une plaque de kératine (assez proche du cheveu), fabriquée par la matrice dont la partie visible est la lunule. Il est protégé par un petit bourrelet cutané, la cuticule. Chez l'être humain, sa fonction principale consiste dans la préhension fine : il est, par exemple, un outil essentiel pour ramasser une aiguille ou boutonner une chemise. Cela dit, les ongles ont également acquis une véritable importance esthétique. On les aime propres, nets, polis, lustrés ou superbement laqués.Malgré leur apparence solide, les ongles peuvent être particulièrement vulnérables. Ils n'échappent pas, non plus, aux aléas du vieillissement. "Avec l'âge apparaissent des stries longitudinales, les "rides", explique le Dr Josette André, dermatologue, secrétaire de l'European Nail Society. La vascularisation étant moins bonne, les ongles poussent aussi moins vite et se cassent plus facilement. Certains traitements médicaux, tels la chimiothérapie, des rétinoïdes prescrits contre le psoriasis ou encore des ichtyoses peuvent également les abîmer. " Mais ce qui fragilise le plus les ongles, ce sont les microtraumatismes de la vie quotidienne ainsi que les contacts répétés avec l'eau, les savons et autres détergents. En se lavant souvent les mains, on les soumet continuellement au phénomène d'hydratation-déshydratation qui peut donner naissance à des ongles fragiles : ongles mous, cassants ou encore des ongles qui se " feuillettent ". Le premier bon réflexe consiste donc à limiter les contacts avec l'eau, mettre des gants pour effectuer les travaux ménagers, éviter le contact direct avec les produits d'entretien, les limer très court et ... porter du vernis. " Il s'agit d'un des cosmétiques les plus sûrs, souligne le Dr Josette André. De façon générale, le vernis a un effet très favorable sur l'ongle, car il le protège et diminue le phénomène d'hydratation-déshydratation. "Les nouvelles laquesNe privez pas vos ongles de couleur car la technologie du vernis a fait un grand bond en avant avec des formules débarrassées des agents susceptibles de provoquer des réactions. Parmi ceux-ci, on a souvent mentionné la résine toluène sulphonamide formaldéhyde, le toluène et le formol. La résine a pour fonction d'améliorer l'adhérence du vernis, mais elle est l'agent le plus fréquemment responsable d'allergie. Il existe, aujourd'hui, des vernis qui en sont dépourvus: ils sont spécialement fabriqués à l'attention des femmes allergiques. Le toluène, lui, sert de diluant. Il a été interdit par une loi californienne, car il serait cancerogène et teratogène (susceptible de provoquer des malformations du foetus). La présence de toluène est toutefois un faux problème, étant donné sa quantité infime. Il tend cependant à disparaître de la composition des vernis les plus récents. Le formol, enfin est censé durcir l'ongle. Mais, à la longue, l'ongle peut devenir tellement dur qu'il perd de sa souplesse et de son élasticité et se casse. Par ailleurs, le formol peut avoir des effets secondaires. L'ongle peut s'épaissir par en dessous ou se décoller. Des hémorragies dans le lit de l'ongle peuvent également survenir. Certains vernis contiennent toujours du formol. Légalement, sa quantité est limitée à 5 % et doit obligatoirement figurer sur l'emballage.Les hits de l'été 2002La grande nouveauté est proposée par les Laboratoires La Roche-Posay. Le vernis Silicium est un soin traitant reconstituant et s'adresse aux personnes dont les ongles sont mous et fragiles, se dédoublent ou se cassent. Il se décline en trois couleurs tendres : beige-sable, lilas et rose. Sans oublier une version incolore et parfaitement mate qui convient également aux hommes. " Ce vernis est exempt de tout composant à risque, en revanche il contient du silicium, composant naturel de l'ongle, note Jean-Pierre Beaujean, directeur des relations publiques de La Roche-Posay à Bruxelles. Le silicium pénètre et se diffuse au sein de l'ongle. En interagissant avec sa structure kératinique, il le reconstitue et le fortifie. Les particules de silicium restent présentes dans les infractuosités de l'ongle, même après le démaquillage. " La forme de silicium utilisée dans le vernis est de la silice hydrophile et se présente sous la forme d'une poudre opalescente extrêmement fine. Sa concentration varie dans les vernis colorés et le vernis transparent. Les premiers en contiennent 0,4 %, le second 2,4 %. La raison ? Tout en étant traitant, le silicium donne un aspect mat au vernis. ( Le Vernis Silicium de La Roche-Posay sera disponible en pharmacie fin juin.) Chez Helena Rubinstein, les ongles "poétiques", les blancs colorés, sont les grands gagnants de cet été. La gamme de vernis Ritual Colors se complète par quatre teintes Natural Spirits. Enrichis en nacres blanches, associées à différents pigments pastel, rose, beige, violine, bleu et blanc, les vernis vont renvoyer la lumière et relancer l'éclat sur les ongles. En prime ? Un séchage ultrarapide, une bonne tenue (en moyenne trois jours) et une belle brillance assurée par des résines plastifiantes. Les perfectionnistes apprécieront également les trois produits Expert Nails (une base et deux Top Coats) pour protéger les ongles et les embellir. Formulée à base d'un ciment à base de silice, la Base Restructurante Iron Base rend homogène la surface des ongles et leur donne un aspect lisse. On peut la poser seule, pour un résultat net et soigné ou encore l'appliquer avant le vernis. Elle va alors sublimer l'éclat de sa couleur. Les deux Top Coats protègent le vernis et prolongent sa tenue. Le Velvet Coat est ultramat, tandis que le Vinyl Coat est ultrabrillant. Chez Lancôme, la tendance est à la brillance extrême. Elle est due aux nouveaux polymères high-tech haute fluidité. Ils habillent l'ongle d'un film très lisse, très fin et très homogène, donc particulièrement brillant. Le nouveau Vernis Triple Tenue a aussi d'autres atouts. Comme son nom l'indique, il se distingue par une tenue sans faille. Son secret ? Le complexe Criti-flex qui rend la formule plus élastique, plus souple, résistant mieux aux chocs divers. Le vernis est moins vulnérable aux rayures et ne s'écaille pas. La palette des teintes se répartit selon trois familles : de l'orange au rouge, du beige au brun et du rose au pourpre. Comble du raffinement, certaines couleurs sont coordonnées aux tons du rouge à lèvres Rouge Absolu Crème. Fidèle à sa nouvelle philosophie, Christian Dior joue à fond la carte du glamour et de la séduction très sexy. Aussi ludique que bluffant, le vernis Dior Addict (ou Vernis de dépendance) s'applique sans bavures en une seule couche, sèche en un temps record et est constellé de poussières d'or, grâce à un subtil mélange de nacres et de pigments. Son écrin est un petit cylindre élancé et sophistiqué, terminé par un bouton d'or. Les coloris (20 au total) vibrent sur les ongles à l'unisson avec le rouge à lèvres du même nom. Fervente du "pur luxe", la Parisienne Terry propose des vernis très sophistiqués, bénéficiant d'une technologie de pointe. Au coeur de la formule, un extrait de nacre naturelle, très peu utilisé en raison de sa rareté et de son coût. Ce pigment micro-nacrant apporte une pureté lumineuse et une brillance haute tenue à un éclat incomparable. Les vernis ne contiennent aucun agent allergisant. En revanche, ils ont été conçus comme un soin, avec la présence des extraits d'algues de coraline, riches en oligo-éléments et de la vitamine E, anti-radicalaire. Chez L'Oréal, on pense aux femmes pressées qui n'ont pas une minute à perdre. Le vernis New Jet Set assure donc, en un coup de pinceau, une seule couche et moins d'une minute de séchage, un résultat chic et impeccable. Vous changez de tenue tous les jours ? Coordonnez vite la couleur de vos ongles. Le Vernis New Jet Set décline 23 nouvelles teintes, très tendance, pour jouer toutes les harmonies. Destiné aux femmes branchées, son flacon a été revu et modernisé. Le design est plus rond et plus compact, le bouchon couleur champagne est bagué d'or et légèrement biseauté au sommet. (En grande distribution.) Nivea lance pour cet été une courte et belle collection Mat & Shine. Elle réunit trois vernis avec un effet velours pour des ongles mats (Violet, Raspberry et Ruby) et trois vernis avec un effet pailleté pour des ongles ultrabrillants (Lilac, Abricot et Flame). Tous les six ont des formules soin testées dermatologiquement, s'appliquent facilement et sèchent rapidement. Idéale pour les juniors, la nouvelle gamme de cinq vernis lancée par Esprit, s'harmonise avec la ligne de parfums "scents + senses" de la griffe. Leurs formules brillantes et transparentes sont subtilement parfumées avec les cinq fragrances. Bleu... for my dreams rappelle la fraîcheur océane. Blanc... for my peace a un délicat parfum de fleurs blanches. Vert... for my spirit évoque des notes boisées. Rouge... for my senses se combine avec des notes parfumées sucrées de fruits rouges. Et, enfin, Jaune... for my fantasy est un bouquet de fleurs jaune-orange, réchauffé de vanille et d'ambre.Carnet d'adresses en page 95.Barbara Witkowska