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A partir de 2 240 euros la semaine, Cuendet, tél. : 0800 15330. Internet : www.cuendet.com A partir de 1 835 euros la semaine, 8 personnes, Villa Amore, tél. : +33 1 56 53 60 45. Internet : www.villaamore.fr A partir de 2 670 euros la semaine, 8 personnes, Bellavista, tél. : +33 1 42 55 41 92. Internet : www.bellavistaparis.com A partir de 3 287 euros la semaine, 12 personnes, Cuendet, tél. : 0800 15330. Internet : www.cuendet.com A partir de 5 856 euros la semaine, 14 personnes, Cuendet, tél. : 0800 15330. Internet : www.cuendet.com A partir de 2 625 euros la semaine, 6 personnes, Villa Amore, tél. : +33 1 56 53 60 45. Internet : www.villaamore.fr A partir de 2 730 euros la semaine, 14 personnes (piscine, tennis), Villas du monde, tél. : +33 1 42 86 15 15. Internet : www.villasdumonde.fr A partir de 10 455 euros la semaine, 20 personnes (piscine), BellaVista, tél. : +33 1 42 55 41 92. 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Internet : www.chateauxcountry.com A partir de 1 500 euros la semaine, 10 personnes (piscine chauffée de 6 x 15 m), Coste-Perrier, tél. : +33 6 81 93 78 06 (Marc Babic). Internet : www.periloc.com A partir de 2 900 euros la semaine, 12 personnes. Tél. : +33 2 31 37 50 08. Internet : www.keragan.com A partir de 520 euros la semaine, 12 personnes, Manoir de Bosc-Renoult en Ouche, tél. : +33 2 32 44 39 06 ou Gîtes de France (gîte 544), tél. : +33 2 32 39 53 38. Internet : www.gîtes-de-france.fr A partir de 750 euros la semaine, 4 personnes, Jean-Christophe Mocchi, tél. : +33 6 25 48 78 39. Manoir hanté en Ecosse, castel médiéval dans le Gers ou ferme fortifiée en Toscane, vouloir louer une demeure historique n'équivaut plus à échafauder des châteaux en Espagne. Même si, paradoxalement, l'Espagne était à ce titre bien en avance sur ses voisins européens, et, dès les années 1950, rénove et transforme en hôtels de rustiques forteresses, des palais et d'austères couvents, pour le plus grand bonheur d'hôtes venant de toute l'Europe. Par les vieilles pierres alléchés, nos voisins anglo-saxons se lancent eux aussi dans l'aventure avec, en 1965, la création du Landmark Trust, une association se donnant pour mission de rénover des demeures historiques puis de les rentabiliser en les louant à des vacanciers. Le succès est immédiat. Aujourd'hui, dans tout le Royaume-Uni, plus de 250 résidences d'exception sont confiées à des hôtes esthètes. La redécouverte du patrimoine italien date de la même époque ; André Cuendet, citoyen suisse expatrié en Italie à la fin des années 1960, se désole de voir dans la campagne toscane des fermes du xviie siècle et du xviiie siècle tomber en ruine... Il convainc quelques agriculteurs de rénover leurs bastides et se fait fort de les louer à des touristes étrangers : ainsi naît le premier réseau de location de demeures de charme en Italie, riche aujourd'hui de plus de 2 200 maisons de caractère, couvents, chapelles... En France, la loi Malraux distribue des aides à la rénovation des bâtiments inscrits ou classés aux Monuments historiques, ce qui n'encourage pas les châtelains à ouvrir leur " sweet home " aux étrangers. Mais ce qu'aucune initiative publique n'a initié, Internet y a pourvu. Des propriétaires désireux de faire partager leur patrimoine exceptionnel û et d'en tirer quelques subsides û se sont lancés dans l'aventure de la Toile : aujourd'hui, un réseau comme Châteaux & Country fédère 670 châtelains privés qui laissent, en confiance, les clés de leur domaine à des locataires, le temps d'un week-end ou pour plusieurs semaines. A ce moment, à vous la vie de château ! 1. Palazzo Gatti Gubbio (Ombrie) Le panorama, du petit bureau installé au sommet de cette tour crénelée de l'an mille, semble une ode aux paysages de l'Ombrie : l'ocre sensuel des cathédrales, des églises et des palais Renaissance enlumine les pentes du mont Ugino qui surplombe la ville fortifiée de Gubbio. Nichée au centre historique de la ville d'art, la tour accueille un appartement de 200 m2 en duplex. A l'intérieur, le plafond cathédrale supporté par d'imposantes poutres, les escaliers en pierre et la cuisine aménagée sous les combles donnent l'impression de vivre, l'espace d'une semaine, au temps des ducs d'Ombrie. A l'arrière du bâtiment, un jardin suspendu agrémenté d'une piscine, concession à la modernité, offre un magnifique point de vue sur les toits de vieille tuile de la ville. 2. Torre Saracena di Maiori - Côte amalfitaine Posée au sommet d'une falaise qui plonge à pic dans les fonds clairs de la côte amalfitaine, cette tour sarrasine défensive du xve siècle n'a plus rien de farouche : les épais murs de pierre ont été percés pour inonder de lumière méditerranéenne le vaste espace (180 m2) organisé en triplex. Les pierres, les poutres apparentes et les plafonds voûtés définissent de somptueux volumes, cependant que les chaises longues en toile Butterfly des années 1930, les tables basses en fer forgé surmontées de plateaux en céramique de Vietri composent un décor intérieur à la fois sobre et cosy. Chacun des trois étages bénéficie d'une terrasse, et ouvre sur la piscine ménagée dans deux anciens réservoirs d'irrigation. Et, pour les inconditionnels des bains de mer, une descente " escarpée " permet un accès privé à la grève, en contrebas. 3. Villa Bellavista - Toscane Etrange villa que cette Bellavista construite en 1900, avec son intérieur de style Liberty, un courant de l'Art nouveau très en vogue dans l'Italie des années 1930. La maison appartient toujours à la même famille, qui l'entretient avec un soin extrême. En témoigne le magnifique jardin en pente douce, planté de pins parasols et d'arbustes impeccablement taillés. De la tour, la vue sur la campagne toscane traversée par l'Arno est un véritable antidote au stress. 4. Villa Il Poggio - Chianti Lorsqu'on découvre le domaine de Bibbione, on comprend aisément le coup de foudre qu'eut Machiavel. En 1511, le philosophe fait l'acquisition de ces terres, du château fortifié du xie siècle qui les défend ainsi qu'une ferme de 350 m2 du xiiie siècle. C'est aujourd'hui sa descendante et maîtresse des lieux, la marquise Antonella Rangoni, qui veille à la restauration des bâtiments placés sous la tutelle des Biens culturels de Florence. La décoration intérieure compte bon nombre de meubles et de tableaux de famille. Enfin, sa proximité avec Florence fait de cette ferme un excellent point de départ pour des excursions dans la " ville-musée ". 5. Castello Volognano - Rosano (Toscane) Erigé au xie siècle, en position dominante pour défendre la campagne environnante, ce château a su oublier son caractère martial pour mettre en scène tous les raffinements de la Toscane. La famille florentine propriétaire des lieux depuis des générations a réussi à conserver et à embellir les 700 m2 de la demeure. Et, pour les soirées d'été, les jardins à l'italienne et la piscine offrent une atmosphère champêtre à la propriété enserrée dans le bourg médiéval de Rosano. 6. La Giacoma - Venise Un pied-à-terre de luxe dans la ville des Doges ? Ce n'est plus un rêve inaccessible, comme en témoigne cet appartement situé dans le quartier de San Marco. La décoration marie à la perfection les ors baroques et de belles pièces de design. Dans la salle de séjour, un plafond vénitien aux poutres de bois s'éclaire de luminaires et de toiles contemporaines. Cette escale de charme offre, depuis les fenêtres d'inspiration gothique du salon, une perspective grandiose sur le Grand Canal. 7. Casa Torre das Neves Costa Verde Une véritable histoire de femme que cette tour des Neiges posée à quelques encablures de l'Atlantique ! Le manoir, situé dans la région du Minho, dans le nord du Portugal, présente la particularité d'avoir été transmis de mère en fille depuis le xvie siècle. Postées au sommet du donjon, ces femmes ont vu partir leurs maris ou leurs fils pour des expéditions militaires en mer, jusqu'aux Indes ou en Chine. Par tradition, une lanterne était maintenue allumée au sommet, pendant leur absence, comme symbole d'amour et d'espoir. Aujourd'hui, l'actuelle descendante continue de veiller au respect de l'architecture originale du bâtiment, inscrit aux " manoirs seigneuriaux " du Portugal, et l'a décoré avec des meubles de famille pour conserver l'âme du lieu. 8. Castello de Sant Mori Catalogne Depuis le xve siècle, le Castello de Sant Mori domine fièrement la plaine de l'Empordà et toise les sommets pyrénéens qui lui font face. Fait rare dans cette région du nord-est de l'Espagne, la propriété appartient toujours à la même famille, qui veille au respect de l'architecture originale, d'inspiration gothique-Renaissance. De nombreux éléments d'époque ont été conservés : fauteuils, tableaux, tapis, couvre-lits brodés à la main... Le château constitue un excellent point de départ pour découvrir les magnifiques criques et plages de la Costa Brava. Autre étape incontournable, la ville de Figueras, située à quelques kilomètres, qui abrite le musée Dali. 9. Phare de Palagruza Ile de Palagruza Une vraie aventure, à réserver aux amateurs de solitude ! Le voyageur qui posera son sac au pied de ce phare bâti en 1875 sur Palagruza, résidera sur l'île la plus éloignée des côtes croates, l'une des plus grandioses aussi. La légende dit que, impressionné par la beauté des lieux, le pape Alexandre III aurait même fait escale ici, un mercredi des cendres de mars 1177, et aurait dîné sur un plateau de l'île, surnommé depuis " le plateau du Pape ". L'endroit est aujourd'hui devenu un parc naturel. Le gardien, qui vit dans l'un des appartements rustiques du sémaphore, organise des excursions sur l'archipel et embarque, à l'aube, les volontaires qui souhaitent l'aider à relever les filets de pêche. Deux sentiers, creusés de part et d'autre de la paroi rocheuse, aboutissent à deux plages qui comptent parmi les plus belles de la côte adriatique. 10. Patchuv Palace Prague Dormir dans un palais baroque qui hébergea jadis Wagner et Mozart ? Il ne s'agit plus d'un simple rêve de mélomane depuis l'ouverture du Patchuv Palace, sis au centre historique de Prague, dans cet édifice bâti en 1765 au pied du pont Charles. En ces lieux, Mozart composa six airs pour le propriétaire d'alors, le comte Jan Josef Pachta, un passionné de musique. Aujourd'hui restauré sous la direction des monuments historiques de la ville, le palais offre une décoration d'inspiration classique qui s'accorde parfaitement avec les fresques, les escaliers de bois et les poutres apparentes. Grande-Bretagne 11. The Pineapple Dunmore Un ananas épanoui en pleine campagne écossaise ? Nos amis " Scottish " pratiquent l'excentricité en art, comme en témoigne cette maison d'été construite en 1761 et surmontée d'un dôme en forme d'ananas. Le quatrième comte de Dunmore, à la fin de sa mission en tant que gouverneur de Virginie, décida d'annoncer son retour chez lui en s'inspirant de la coutume en pratique chez les marins locaux, qui consistait à poser un ananas sur sa boîte aux lettres pour signifier son retour. Mais, au lieu de l'habituel ananas végétal, l'homme fit ériger un imposant dôme en pierre sur la structure classique de sa maison de plain-pied. La demeure, rachetée en 1973 par le National Trust, a été entièrement restaurée, avec un mobilier classique. L'immense jardin, situé à distance de l'édifice, selon la tradition écossaise, a été ouvert au public. Privilège supplémentaire pour les locataires : le jardin privatif accolé à l'arrière de la maison est agrémenté de quelques marches qui mènent à l'agréable salon installé dans le dôme. 12. Saddell Castle - Kintyre Ce château, construit en 1508 et propriété de la famille des Campbells depuis plus de quatre siècles, a conservé intacts de nombreux vestiges de son passé de forteresse : remparts ceinturant le toit, plancher amovible faisant place à un trou béant qui retenait prisonniers les visiteurs indésirables. A l'intérieur, boiseries, plafonds décorés, ou cabinets ménagés dans l'épaisseur du mur semblent le décor idéal pour un congrès de fantômes. Au pied de l'édifice, une étroite cour pavée ouvre directement sur Saddell Bay, une plage de sable blanc encore sauvage, bordée par une forêt dense. Un lieu unique à l'atmosphère de bout du monde. 13. Moulin Kalitero - Maroulas (Crète) Un moulin, un harem, une ferme fortifiée ou une villégiature de rêve qui domine la Méditerranée et la ville de Rethymnon ? La villa Kalitero peut se targuer d'avoir été tout cela durant ses neuf siècles d'existence... Construite sous l'occupation vénitienne, au xiie siècle, la maison a été transformée en moulin à huile d'olive deux cents ans plus tard, avant de devenir la demeure du pacha turc et de son harem, au xixe siècle. Aujourd'hui, ces 470 m2 classés monument historique accueillent les hôtes de passage dans un décor épuré qui fait la part belle aux matières naturelles : mobilier en osier, coussins de toile écrue, chaises longues en bois exotique, voilages en lin... Mais, dans les anciens thermes transformés en jacuzzi ou près de l'énorme roue, vestige du moulin, on se prend à rêver que les vieilles pierres s'animent et que la maison raconte son destin des " Mille et Une Nuits ". France 14. Château de Crazannes - Charente-Maritime Si ni les têtes de dragon ni le style gothique flamboyant ne vous effraient, le château de Crazannes, merveille du xive siècle classée monument historique, sera l'écrin idéal pour une découverte du Val de Loire. La façade sculptée, les poutres intérieures surmontées de têtes d'animaux ou les escaliers en pierre plantent le décor d'un théâtre démesuré et fascinant. Depuis son acquisition, en 1981, par un couple de passionnés de vieilles pierres, le château et ses dépendances (donjon, pigeonnier, relais, chapelle romane nichée dans le parc de 8 hectares) ont été restaurés en collaboration avec les architectes des Monuments historiques et les Compagnons de France. L'intérieur du château a, lui aussi, été rénové avec maestria : sols en tommettes d'origine, cheminées en pierre blanche ou mobilier d'époque en bois foncé vous invitent à un véritable voyage dans le temps. 15. Manoir de Coste-Perrier - Périgord noir (Dordogne) Tout près de Sarlat et des grottes de Lascaux, le manoir de Coste-Perrier domine la vallée de la Vézère depuis le xive siècle. Se réchauffer devant le foyer d'une des monumentales cheminées en pierre blanche du rez-de-chaussée ou emprunter l'immense escalier de bois pour se lover dans l'une des chambres aménagées sous la charpente restent des plaisirs que les siècles n'ont pas entamés. A l'extérieur, une piscine et une aire de jeu sont installées dans le parc de 26 hectares qui entoure la propriété. 16. Fort Bloqué - Ile de Keragan (Morbihan) Voilà un fort qui donnera à tous les rêveurs le sentiment de vivre hors du temps ! L'édifice, érigé en 1748 sur une île de 6 000 m2 située à quelques centaines de mètres du continent, a été restauré par un couple de passionnés qui a tenu à le garder " dans son jus ", tout en le rendant agréable à vivre. Ainsi, l'ancienne plate-forme de guet s'est muée en terrasse-solarium d'où l'on jouit d'une vue imprenable sur l'océan, l'île de Groix et la côte. On accède à la maison de maître et à la vigie, où sont aménagées les pièces à vivre, par un pont-levis : à l'intérieur, les murs en granit et les plafonds voûtés hauts de 3,50 mètres sont éclairés par des vitraux et réchauffés par un ameublement rustique. Au pied des remparts qui ceinturent le fort, une plage de sable blanc permet de prendre des bains de soleil breton en toute tranquillité. 17. Le Manoir - Eure (Normandie) La propriétaire de ce manoir du xvie siècle, situé à mi-chemin entre Paris et la mer, aura passé un an et demi à restaurer avec son mari ce bijou de famille où elle vécut une partie de son enfance. Un travail de titan : 8 000 briques décapées au Kärcher, une arrière-cuisine démontée pierre par pierre... Une belle réussite. 18. Tour de Micalona - Golfe de Valinco (Corse) Cette tour menaçait de s'effondrer il y a encore deux ans, quand son actuel propriétaire l'a rachetée aux Bâtiments de France. Ce passionné d'histoire a finalement obtenu l'autorisation de restaurer l'édifice, érigé au xve siècle. La technique de colmatage des pierres utilisée à cette époque a d'ailleurs été reprise pour assurer une unité finale. Réparties sur quatre niveaux, les pièces jouissent de l'architecture originale du bâtiment : plafond dôme pour la chambre du haut ou cuisine encastrée dans l'épaisseur du mur. Au c£ur de 3 hectares de terrain, la tour offre de sa terrasse une vue à 360 degrés sur le golfe de Valinco, le fleuve Taravo et les montagnes corses. Magique... Elodie Klein et Céline Lis