RÈGLE N°1 : NE PAS SE LAISSER INTIMIDER

De nombreuses rumeurs circulent autour des magasins outlet. Ainsi, ils ne vendraient que des vieilleries, n'auraient pas de tailles courantes, seraient peu conviviaux avec leur mauvais éclairage et leur déco plutôt froide. Ne vous laissez pas impressionner par ces on-dit. À Bicester Village, dans chacune des enseignes sondées, nous avons trouvé notre 40. Idem pour les chaussures, qui partent en général les premières pendant les soldes. Les boutiques sont identiques à leurs flagship stores de Bond Street, la célèbre artère commerçante de Londres, à la différence qu'ici vous osez franchir la porte sans avoir à porter un vêtement de la griffe pour prouver que vous avez les moyens. Et où peut-on trouver ailleurs qu'à Bicester Village, concentrées en un seul et même lieu, 130 grandes marques de mode ? En 20 minutes de marche, vous reliez Dior à Prada, en passant par Tod's, Ralph Lauren, Matthew Williamson et Dolce & Gabbana.
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De nombreuses rumeurs circulent autour des magasins outlet. Ainsi, ils ne vendraient que des vieilleries, n'auraient pas de tailles courantes, seraient peu conviviaux avec leur mauvais éclairage et leur déco plutôt froide. Ne vous laissez pas impressionner par ces on-dit. À Bicester Village, dans chacune des enseignes sondées, nous avons trouvé notre 40. Idem pour les chaussures, qui partent en général les premières pendant les soldes. Les boutiques sont identiques à leurs flagship stores de Bond Street, la célèbre artère commerçante de Londres, à la différence qu'ici vous osez franchir la porte sans avoir à porter un vêtement de la griffe pour prouver que vous avez les moyens. Et où peut-on trouver ailleurs qu'à Bicester Village, concentrées en un seul et même lieu, 130 grandes marques de mode ? En 20 minutes de marche, vous reliez Dior à Prada, en passant par Tod's, Ralph Lauren, Matthew Williamson et Dolce & Gabbana. Vous éviterez ainsi la foule du week-end. Avec plus de 30 000 visiteurs le samedi et le dimanche, vous n'échapperez pas, même dans les boutiques les plus chics, à l'une ou l'autre bousculade, ni à la queue pour une table à l'heure du déjeuner. Et trouver un banc inoccupé par des inconditionnels du shopping aux pieds gonflés tiendra de la gageure. L'an dernier, près de 5,2 millions de personnes ont foulé le sol du Bicester Village. Avec ce chiffre, il se place en deuxième position, derrière Londres, des destinations les plus visitées de Grande-Bretagne, avant Stonehenge ou la toute proche Oxford. En outre, le vendredi, l'offre est la plus grande. Le personnel des magasins nous a confié que les meilleures livraisons arrivaient le jeudi, en vue d'approvisionner les rayons pour le week-end. Chez le maroquinier Mulberry, nous avons ainsi repéré un sac en quatre exemplaires. Le village est accessible sept jours sur sept, de 10 à 20 heures. Le dimanche, les portes sont closes à 19 heures, et certaines enseignes, comme Prada et Versace, n'ouvrent qu'à midi. Bicester Village est à 20 km au nord d'Oxford, à une heure de route de Londres et Birmingham. Tenez compte des embouteillages de et vers le centre de Londres qui peuvent durer plus d'une heure. Le parking est gratuit.Il est possible de louer un chauffeur privé sur le site Internet de Chic Outlet Shopping. Chaque jour, le Shopping Express Coach (25 livres A/R) quitte Victoria Station à 9 heures chaque jour et retourne à Londres à 17 heures. Pendant la période de Noël, le bus de luxe roule deux fois par jour, mais la réservation est nécessaire. Depuis Oxford, il y a un bus toutes les demi-heures (stagecouchbus.com) au départ du Randolph Hotel vers Bicester Village. Il y a aussi régulièrement des trains depuis London Marylebone (à partir de 32 livres A/R) et Birmingham Moor Street (à partir de 23 livres A/R) vers la gare de Bicester North. De là, il faut prendre un bus-navette gratuit jusqu'au Village. Faire du shopping est fatigant. Pour un shoot de café, il y a Starbucks et Carluccio's. Pour un repas sur le pouce, rendez-vous au Prêt à Manger. Soupes du jour, bagels ou casse-croûte chauds sont à déguster au Jamie Oliver's Fabulous Feasts ; salades thaïes, nouilles et currys à foison chez Busaba Eathai, fondé par l'homme derrière les chaînes de restaurants Wagamama et Hakkasan ; plats sains méditerranéens chez Villandry Grand Café. Tous les restos sont ouverts jusque 22 heures. Moins 60 % pour un home cinéma Bose. Moins 40 % pour une robe portefeuille Diane von Furstenberg. Moins 50 % pour des plates-formes Jimmy Choo. Moins 55 % sur toute la boutique Gucci. Moins 40 % supplémentaires sur les prix outlet pour les manteaux chez Dolce & Gabbana. Ces ristournes attirent même Kate Middleton, la famille royale de Brunei, Victoria Beckham ou Kate Moss vers le Village. Toute l'année, les griffes proposent des réductions allant de 30 à 60 % (parfois plus) sur les pièces de la collection précédente, le surplus de stock, et parfois sur des vêtements légèrement abîmés. Une mini-rayure sur un sac à 3 000 euros est moins grave s'il revient finalement moitié moins cher. Et les plats Le Creuset gardent leur qualité exceptionnelle, peu importe que la couleur soit celle de la tendance de l'année dernière. Bien sûr, même avec une ristourne de 40 %, un sac griffé coûte cher. Tenez-en compte. Chaque pièce porte une étiquette avec le prix RRP (Recommended Retail Price) - celui généralement affiché dans les boutiques - et le prix outlet (1 livre = environ 1,24 euro). Tous les prix sont mentionnés en livres mais on peut payer en euros au cours de change du jour. Il y a souvent aussi des réductions supplémentaires, qui permettent parfois de bénéficier d'un rabais jusqu'à 90 %, notamment en période de soldes. www.bicestervillage.com PAR ELLEN DE WOLF / PHOTOS : WOUTER VAN VAERENBERGH