Eco-safari en Afrique du Sud

L'Afrique du Sud est connue pour abriter le Kruger Park (1.), l'une des plus grandes réserves de toute l'Afrique australe. On sait moins qu'elle accueille aussi plusieurs réserves privées, louées en concessions à des investisseurs engagés dans des programmes de conservation et de repeuplement de la nature. Certains injectent aussi des capitaux dans une infrastructure touristique totalement intégrée à l'environnement et d'un charme absolu, intimiste et contemporain. De quoi transformer un " banal " safari en une expérience magique, inoubliable.
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L'Afrique du Sud est connue pour abriter le Kruger Park (1.), l'une des plus grandes réserves de toute l'Afrique australe. On sait moins qu'elle accueille aussi plusieurs réserves privées, louées en concessions à des investisseurs engagés dans des programmes de conservation et de repeuplement de la nature. Certains injectent aussi des capitaux dans une infrastructure touristique totalement intégrée à l'environnement et d'un charme absolu, intimiste et contemporain. De quoi transformer un " banal " safari en une expérience magique, inoubliable. Au c£ur du pays, à deux heures de route de Port Elizabeth, l'une des étapes de la célèbre Route des Jardins, le tour-opérateur spécialisé dans les safaris écotouristiques &Beyond exploite la réserve de Kwandwe et ses 22 000 hectares de savane vallonnée et entourée d'une clôture électrique infranchissable. Les terres ont été rachetées à des fermiers qui avaient éradiqué toute la faune sauvage de la région. Le site fut d'ailleurs le témoin de nombreuses batailles entre les premiers fermiers boers et les tribus xhosas. Aujourd'hui, la jungle a déjà repris ses droits. Antilopes, lions, guépards, léopards, buffles, éléphants, girafes, rhinocéros blancs et noirs (très rares) s'y (é)battent à nouveau en toute liberté. Et s'y reproduisent pour repeupler progressivement la région. Deux superbes lodges accueillent à Kwandwe un nombre très limité de touristes, dont l'un, établi au bord de la Great Fish River, est membre de la chaîne Relais & Châteaux. Ils font vivre une communauté locale d'environ 200 personnes, pour lesquelles deux écoles ont été construites et plusieurs programmes de développement initiés. Qui visent notamment à apprendre aux enfants la conservation de la nature et aux adultes à mettre sur pied des projets générateurs de revenus. Forfait 4 nuits à Great Fish River, dans la réserve de Kwandwe, à partir de 3 860 euros par personne comprenant les vols aller et retour Bruxelles-Cape Town avec Air France en classe économique, les vols aller et retour Cape Town-Port Elizabeth avec SAA en classe économique, tous les transferts terrestres privés, 4 nuits au Great Fish River Lodge en pension complète et activités safaris. Réservations : Tselana Travel, agence de voyages haut de gamme et sur mesure. Tél. : + 33 1 55 35 00 30. www.tselana.com Il faut être un sacré amoureux du Kivu congolais pour y lancer une agence de voyages, vu les tensions qui y règnent encore. Le Belge Eric de Lamotte l'a fait. Fin connaisseur du Kivu et de ses richesses - " sa faune, sa flore et l'accueil de ses habitants " -, il propose notamment d'y approcher les gorilles dans des conditions bien moins surexploitées qu'au Rwanda voisin. Son agence développe un " tourisme responsable et parfaitement sécurisé ", qui passe par la rencontre des populations locales (2. et 3.). Et rétrocède 150 dollars (environ 110 euros) du prix de votre voyage au projet de développement visité de votre choix. Kivu Travel, 5, rue Paul Bossu, à 1150 Bruxelles. Tél. : 0495 586 807. www.kivutravel.com Des voyages " à dimension humaine " basés sur " l'auto-expérience " : c'est ce que propose Emotion Planet, jeune agence créée par l'architecte-voyageur Jean-François Delvaulx et spécialiste du voyage alternatif. Principe : " On profite mieux de ce qu'on expérimente soi-même. " L'homme est au c£ur du voyage, les rencontres avec les habitants en sont l'objectif. Destination phare : l'Équateur, (4. et 5.) moins couru (à tort) que ses voisins. Des plages du Pacifique à la lisière de l'Amazonie, en passant par les Andesà Et une rare diversité culturelle. Tél. : 0473 66 84 66. emotionplanet.com Vous voulez sortir des sentiers touristiques battus pour vous frotter à d'autres cultures, à d'autres réalités ? Tamadi vous emmène au Mali, à Madagascar, au Sahara occidental, en Inde (6. et 7.) ou en Anatolie orientale. En immersion dans le quotidien de familles paysannes, dans les villages de brousse. Le voyageur utilise les transports locaux et loge chez l'habitant dont il partage les repas. Le tout est organisé en partenariat avec des associations locales désireuses de développer le tourisme rural. Tamadi, 1, rue Elie Délire, à 5150 Floreffe. Tél. : 0478 97 03 58. www.tamadi.org Par Philippe Camillara