En images: le prince Charles, éternel héritier, fête ses 70 ans

Un prince qui n'a jamais héisté à donner de sa personne pour faire rayonner la grandeur de la monarchie britannique © Belga Images

Le fils aîné de la reine Elizabeth II, premier dans l'ordre de succession, a défendu sa liberté de ton dans un entretien à la BBC jeudi.

"Ce n'est pas la même chose d'être prince de Galles que d'être souverain", a-t-il déclaré. "Et l'idée que je puisse continuer à agir de la même façon, si je dois succéder (à la reine), est complètement absurde parce que les deux situations sont complètement différentes", a-t-il ajouté. "Je ne suis pas stupide".

Outre l'environnement, l'architecture ou l'agriculture, ses thèmes préférés, il a pu aussi défrayer la chronique en s'aventurant sur le terrain politique, à l'inverse de sa mère, qui évite soigneusement toute polémique.

En mai 2014, il avait notamment comparé Vladimir Poutine à Adolf Hitler, amenant la Russie à demander des explications officielles. De même, son soutien affiché au dalaï-lama passe mal auprès des autorités chinoises.

Pour Mark Bolland, son ancien responsable de la communication, le prince Charles se considère lui-même comme un "dissident", opposé au consensus politique dominant.

'Faire ce qui est juste'

Charles Philip Arthur George Windsor est né dans le palais de Buckingham à Londres le 14 novembre 1948. Il devient l'héritier du trône en même temps que sa mère devient la reine Elizabeth II, le 6 février 1952, date du décès du roi George VI.

Plus de 66 ans plus tard, il est le titulaire d'un record de longévité: jamais dans l'histoire de la monarchie britannique, un membre de la famille royale n'a porté aussi longtemps le titre de prince héritier.

Jeune garçon timide et sensible, il reçoit le titre de Prince de Galles en 1958, à l'âge de neuf ans. Adolescent, il est envoyé à Gordonstoun, un rude internat pour garçons situé aux confins de l'Écosse, qui avait déjà accueilli son père, le prince Philip, dans les années 1930.

Le prince Charles a détesté cette période, qu'il a plus tard qualifiée d'"enfer absolu".

En 1970, il devient le premier membre de la famille royale britannique à obtenir un diplôme, à l'université de Cambridge, où il a étudié l'archéologie et l'anthropologie.

Il sert dans la marine britannique entre 1971 et 1976. Alors qu'il est en mission dans les Caraïbes, son amie Camilla Shand épouse Andrew Parker Bowles, à son grand désarroi.

Avec les 7.500 livres d'indemnités (environ 40.000 euros actuels) qu'il obtient en quittant l'armée, il crée The Prince's Trust, une organisation caritative qui a annoncé avoir accompagné plus de 825.000 jeunes en difficulté à l'occasion de son 40e anniversaire, en 2016.

"On m'a toujours appris à me soucier des autres", explique celui qui est à la tête d'une fortune colossale tirée notamment des revenus de son duché de Cornouailles. "J'ai toujours essayé de faire ce qui est juste pour tout le monde".

Grand-père

Sous la pression de la famille royale pour trouver une épouse, il demande en mariage Diana Spencer, alors âgée de 19 ans, en février 1981, quelques mois après le début de leur relation.

Les noces sont célébrées le 29 juillet à la cathédrale Saint-Paul de Londres et donnent lieu à des festivités nationales.

Le couple aura deux enfants, William, né en 1982, et Harry, né en 1984. Mais les époux se séparent en 1992, et divorcent en 1996, alors que Charles entretient une liaison avec Camilla Parker Bowles.

A la mort de Diana dans un accident de voiture à Paris en 1997, Charles fait rapatrier son corps et insiste pour qu'elle obtienne tous les honneurs royaux lors de ses funérailles.

Malgré l'hostilité de l'opinion publique, Charles impose peu à peu la présence de Camilla à ses côtés. Il l'épouse en secondes noces le 9 avril 2005.

Le couple assume de plus en plus de responsabilités au nom de la reine Elizabeth II, qui, à 92 ans, a diminué le nombre de ses apparitions publiques.

Déjà grand-père de George, Charlotte et Louis, les enfants du Prince William et de son épouse Kate, le prince Charles s'apprête à accueillir un quatrième petit-enfant, depuis l'annonce de la grossesse de Meghan, l'épouse du prince Harry.

Son activisme écologiste est pour eux, affirme-t-il régulièrement, de peur qu'un jour ils ne lui disent: "Pourquoi n'as-tu rien fait?". (AFP)

Le prince Charles fête son anniversaire © BELGAIMAGE

Avec Roy Jenkins (1978)

Le prince Charles fête son anniversaire © BELGAIMAGE

Fiançailles avec Diana Spencer (1981)

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Portrait officiel du couple princier (1981)

© Reuters

Mariage de Charles et Diana (1981)

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Mariage, en 1981

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

Mariage avec Diana, le 29 juin 1981

Le prince Charles fête son anniversaire © BELGAIMAGE

1981

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

1983

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Charles et Diana en Australie, en 1983

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

En Écosse, en 1985

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Avec Ronald et Nancy Reagan (1985)

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Au Liechtenstein en 1985

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Avec Bob Geldof en 1985

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

1986

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

À Vancouver en 1986

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

1986

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Au mariage du prince Andrew et de Sarah Ferguson en 1986

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

1986

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

1987

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

1987

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Image symbole des dissensions dans le couple, 1992

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

1992

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Avec la princesse Margaret , 1993

Le prince Charles fête son anniversaire © Belga

Avec Kenneth Branagh (1994)

Le prince Charles fête son anniversaire © Belga

1994

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

À Arnhem en 1994

Le prince Charles fête son anniversaire © Belga

1994

Le prince Charles fête son anniversaire © Belga

Avec la reine Beatrix des Pays-Bas (1994)

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

1995

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

Avec Harry et William à Klosters en 1995

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

À Klosters (1995)

Le prince Charles fête son anniversaire © Belga

Avec Paul McCartney (1995)

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

En Irlande du Nord (1996)

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

En compagnie de Tony Blair (1997)

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

1997

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

Aux funérailles de la princesse Diana, le 6 septembre 1997.

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

Aux funérailles de la princesse Diana, le 6 septembre 1997.

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

Aux funérailles de la princesse Diana, le 6 septembre 1997.

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

La veille des funérailles de la princesse Diana, le 5 septembre 1997.

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

Avec les Spice Girls (1997)

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

Entouré de ses fils (1998)

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

1998

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

Dans l'Himalaya (1998)

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

À Klosters en 1999

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

En compagnie de Camilla Parker Bowles (1999)

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

Aux îles Falkland (1999)

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

1999

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

À Klosters en Suisse en 2000

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

Aux funérailles de Queen Mum (2003)

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

2004

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

En Normandie, en 2004

Le prince Charles fête son anniversaire. © REUTERS

2003

Le prince Charles fête son anniversaire. © REUTERS

Mariage avec Camilla Parker-Bowles (2005)

Le prince Charles fête son anniversaire. © REUTERS

2005

Le prince Charles fête son anniversaire. © REUTERS

2007

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

2008

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

2009

Le prince Charles fête son anniversaire. © REUTERS

2011

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

2012

Le prince Charles fête son anniversaire. © REUTERS

2018

Le prince Charles fête son anniversaire. © REUTERS

2012

Le prince Charles fête son anniversaire © Reuters

2014

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

2014

Le prince Charles fête son anniversaire © REUTERS

2014

Le prince Charles fête son anniversaire. © REUTERS

2018

Le prince Charles fête son anniversaire © Kensington Palace

Charles entouré de son épouse et de ses descendants(2018)