"Je suis très heureux d'annoncer que Meghan et moi avons eu un bébé ce matin, un bébé en très bonne santé", a déclaré le duc de Sussex, très souriant, aux caméras de télévision devant le château de Windsor, à une quarantaine de kilomètres à l'ouest de Londres.

"Nous sommes tous les deux absolument ravis et reconnaissants pour tout l'amour et le soutien de tous. Cela a été incroyable, donc nous avons voulu simplement partager cela avec tout le monde", a-t-il dit.

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Bien que le bébé soit né avec "un peu de retard", il a avoué que Meghan et lui réfléchissaient "toujours à un prénom".

Le fils de Harry, 34 ans, et de Meghan, ancienne actrice américaine de 37 ans, prendra la septième place dans l'ordre de succession au trône britannique.

Il est le huitième arrière petit-enfant de la reine Elizabeth II, 93 ans, et du prince Philip, 97 ans.

L'annonce du prince Harry ont été rapidement suivie d'un communiqué du palais de Buckingham précisant que la naissance avait eu lieu à 05H26 locales (04H26 GMT), en présence du prince, et que le bébé pesait 3,3 kilos. "Son Altesse Royale et son enfant se portent bien", a ajouté le palais.

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La reine et son mari le duc d'Édimbourg, le prince de Galles et la duchesse de Cornouailles, grands-parents de l'enfant, ainsi que le duc et la duchesse de Cambridge, l'oncle et la tante du nouveau-né, ont été prévenus.

Les soeurs de Lady Di, la mère de Harry, décédée dans un accident de la circulation à Paris en 1997 -- Lady Jane Fellowes et Lady Sarah McCorquodale -- ainsi que son frère le comte Spencer ont aussi été informés et sont "enchantés de la nouvelle", selon le palais de Buckingham.

La mère de Meghan, Doria Ragland "qui est folle de joie de l'arrivée de son premier petit-enfant, est avec leurs Altesses Royales au Frogmore Cottage", où vivent le duc et la duchesse de Sussex, dans l'enceinte du palais de Windsor, a aussi indiqué Buckingham palace.

Ces derniers jours, la naissance semblait imminente, le palais de Kensington ayant annoncé vendredi que le prince Harry annulait en partie une visite prévue cette semaine aux Pays-Bas. Le prince avait prévu de se rendre à Amsterdam mercredi puis jeudi à La Haye pour lancer le compte à rebours des Invictus Games, une compétition sportive pour les invalides et blessés de guerre, qu'il a créée et qui sera organisée dans la ville néerlandaise dans un an.

Il ne se rendra finalement qu'à La Haye jeudi.

- James ou Arthur ? -

Le bookmaker britannique Paddy Power avait suspendu dès jeudi soir les paris sur la date de la naissance du futur bébé royal, persuadé que l'enfant était déjà né.

Depuis l'annonce de la grossesse de Meghan, les joueurs privilégiaient l'option d'une petite fille, prénommée Diana comme la mère du prince Harry. Pour un garçon, ils penchent pour Alexander, Arthur, James ou Edward.

Une naissance royale suscite toujours énormément de spéculations au Royaume-Uni, mais celle-ci a particulièrement attisé la curiosité car le couple royal voulait se tenir le plus possible à l'abri des regards.

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Harry et Meghan avaient prévenu début avril qu'ils "partageraient la bonne nouvelle" de la naissance après l'avoir célébrée "en privé et en famille", prenant ainsi le contrepied du prince William et de son épouse Kate qui ont présenté leurs trois enfants immédiatement après leurs naissances à la presse internationale.

Le lieu de la naissance n'a pas été précisé. Selon plusieurs médias britanniques, Meghan souhaitait un accouchement à domicile, rompant avec la tradition qui veut que les enfants royaux soient mis au monde dans l'aile privée de l'hôpital St Mary à Londres.

Le prince Harry et Meghan se sont unis le 19 mai 2018 en la chapelle St George du château de Windsor, lors d'une cérémonie retransmise par des chaînes de télévision du monde entier.

Une rencontre arrangée

Le premier tête-à-tête entre les futurs parents a été organisé par une amie commune à l'occasion d'un passage à Londres de Meghan, en juillet 2016. L'actrice américaine, alors âgée de 34 ans, est divorcée depuis trois ans, tandis que le prince Harry, 31 ans, affiche plusieurs échecs amoureux au compteur. Mais entre eux, l'alchimie est immédiate.

"Tout était parfait, tout simplement", a raconté le prince Harry lors d'un entretien avec la BBC, fin novembre 2017.

"J'ai été agréablement surpris quand je suis entré dans la pièce et que je l'ai vue", a-t-il expliqué, confiant n'avoir jamais entendu parler auparavant de Meghan Markle, ni regardé la série "Suits: avocats sur mesure", dans laquelle elle incarnait une brillante assistante juridique.

Meghan, de son côté, savait peu de choses sur Harry et aurait seulement demandé à son amie s'il était "gentil". "Pour lui comme pour moi, ça a été vraiment rafraîchissant", a-t-elle affirmé. "Tout ce que je sais de lui, c'est par lui que je l'ai appris".

Le prince Harry et Meghan Markle : l'officialisation © Reuters

- Camping au Botswana

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A l'issue de cette rencontre, ils ont convenu d'un nouveau rendez-vous... pour le lendemain. Et quelques semaines plus tard, Harry persuadait Meghan de l'accompagner camper au Botswana pendant cinq jours.

"Un grand saut", a-t-il reconnu. "Nous étions vraiment seuls, c'était crucial pour moi pour m'assurer que nous ayons une chance de mieux nous connaître".

Par la suite, si Meghan a continué, dans un premier temps, à prendre part au tournage de "Suits" à Toronto, le couple n'est jamais resté séparé plus de deux semaines.

Confronté aux rumeurs, Harry a officialisé leur relation en novembre 2016. Dans un communiqué inhabituel, il s'en était pris du même coup au "sexisme" et au "racisme" des réseaux sociaux envers Meghan Markle, dont la mère est noire, ainsi qu'à la presse coupable de "harcèlement" à son égard.

Un an plus tard, Harry demandait Meghan en mariage lors d'une soirée dans le cottage qu'ils occupent dans le parc du palais de Kensington à Londres.

"C'était adorable, naturel, et très romantique. Il s'est mis à genoux", a raconté l'actrice, qui a dit "oui" avant même qu'Harry ne termine sa phrase.

- Déménagement -

Le couple a annoncé publiquement ses fiançailles le 27 novembre 2017. L'actrice a mis fin à sa carrière pour entamer "un nouveau chapitre" de sa vie.

Il a ensuite rapidement fait sa première apparition officielle, et Meghan a passé les fêtes de Noël auprès de la famille royale, qui s'est montrée, selon Harry, très favorable à leur relation.

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Pour son mariage, le 19 mai 2018 à Windsor, le couple a réussi à agrémenter le protocole de touches personnelles, mêlant le faste britannique et culture afro-américiane, devant une kyrielle de stars et une foule enthousiaste.

Depuis qu'ils ont été faits duc et duchesse de Sussex par la reine Elizabeth, Harry et Meghan se sont investis dans les causes qu'ils défendent, en faveur de la jeunesse, contre les maladies mentales et pour les droits des femmes.

"Nous sommes tous les deux passionnément désireux d'améliorer les choses", a confié le prince Harry.

Elizabeth II a également nommé Harry ambassadeur de la jeunesse du Commonwealth, une responsabilité qui façonne fortement l'agenda du couple. C'est d'ailleurs au cours d'une tournée en Océanie, en octobre, qu'ils ont révélé la grossesse de Meghan.

Désormais âgés de 34 et 37 ans, Harry et Meghan ont annoncé leur déménagement du palais de Kensington vers le cottage de Frogmore, au domaine de Windsor (ouest de Londres), pour y élever leur premier enfant.

Certains commentateurs y voient une manière pour le couple de prendre de la distance avec le prince William, frère de Harry, et son épouse Kate, et s'inquiètent de voir Meghan transformer Harry, ancien soldat de l'armée britannique, en beau-parleur mondain.

Britain's Prince Harry, Duke of Sussex and his wife Meghan, Duchess of Sussex begin their carriage procession in the Ascot Landau Carriage after their wedding ceremony at St George's Chapel, Windsor Castle, in Windsor, on May 19, 2018. / AFP PHOTO / POOL / Gareth Fuller © AFP

Au cours de sa grossesse, la duchesse a été critiquée pour certaines dépenses extravagantes, la presse britannique la présentant en "impératrice romaine" ayant un goût marqué pour le luxe.

Mais pour d'autres, ce déménagement, couplé à l'arrivée d'un bébé, est la marque d'un couple solide et indépendant, prêt à s'engager dans ses missions au service de la famille royale et des Britanniques.