Le prince William assiste à la commémoration de la bataille de Messines (en images)

Le prince William assiste à la commémoration de la bataille de Messines (en images)
© REUTERS

La Bataille des mines de 1917 est un des moments-clés de la Première Guerre mondiale. Cette importante offensive britannique a marqué le début de la fin du conflit. Vingt-quatre mines avaient été placées dans des tunnels creusés sous le no man's land pour rejoindre les lignes allemandes. Dix-neuf d'entre elles ont explosé simultanément le 7 juin 1917 à 04h10 du matin, "zero hour" pour les Britanniques, provoquant un important tremblement de terre. Dans l'histoire, seules les bombes atomiques larguées sur le Japon en 1945 ont provoqué une onde de choc plus importante. L'offensive fit de nombreux morts côté allemand.

Six cérémonies commémoratives étaient au programme de cette journée placée sous le signe du souvenir dans la région du Westhoek. L'hommage aux soldats néo-zélandais a débuté à 08h00 avec les hymnes nationaux belges et néo-zélandais. Gregory Andrews, l'ambassadeur de Nouvelle-Zélande en Belgique et Patsy Reddy, la gouverneure-générale de Nouvelle-Zélande, ont ensuite appelé à tout faire pour éviter de tels conflits.

Messines est devenue un lieu de pèlerinage pour les Néo-Zélandais où 3.700 d'entre eux ont laissé la vie. Dix pour cent de la population néo-zélandaise de l'époque a en effet été envoyée combattre en Europe et de nombreux Néo-Zélandais ne sont jamais revenus. Trois jeunes - un Allemand, un Belge et Néo-Zélandais - ont ensuite lu des témoignages de soldats qui se sont battus à Messines.

Une cérémonie en mémoire des soldats australiens a débuté à 11h00 à Ploegsteert. Le point d'orgue des commémorations a eu lieu mercredi après-midi lors d'un hommage aux soldats britanniques et irlandais en présence du prince William au Peace Park à Messines puis au Wytschaete Cemetery à Wijtschaete.

Le prince William et la princesse Astrid © BELGA

Le prince William, la princesse Astrid et le Premier ministre irlandais Enda Kenny © BELGA

Le prince William, la princesse Astrid et le Premier ministre irlandais Enda Kenny © BELGA

Le ministre de la Défense Steven Vandeput (N-VA) © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Le prince William © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Le gouverneur de Flandre occidentale Carl Decaluwe © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Le bourgmestre de Messines Sandy Evrard © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Le ministre-président flamand Geert Bourgeois © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Le gouverneur de Flandre occidentale Carl Decaluwe (2ième à gauche), le bourgmestre de Messines Sandy Evrard (deuxième à droite) et le ministre flamand des Finances, du Budget de l'Énergie Bart Tommelein © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

Le prince William © BELGA

Le ministre de la Défense Steven Vandeput © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

L'ancien gouverneur de Flandre occidentale Paul Breyne © BELGA

Commémoration de la bataille de Messines © BELGA

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