L'enquête a été ouverte pour "viol et agression sexuelle ainsi que viol et agression sexuelle sur mineur", a indiqué le parquet de Paris. Elle vise des faits survenus entre 1980 et 1998 qui pourraient être prescrits.

Actuel directeur de l'agence Oui management, Gérald Marie fut le patron historique pour l'Europe d'Elite, la principale agence de mannequinat dans le monde, créée en 1971 à Paris par John Casablancas et Alain Kittler. Elle est célèbre dans le monde entier pour avoir employé des grands noms des podiums comme Naomi Campbell, Claudia Schiffer, Cindy Crawford mais aussi Linda Evangelista, un temps l'épouse de Gérald Marie.

Vendredi, le site 20 minutes avait révélé une plainte pour agression sexuelle et trois signalements pour des viols.

L'ex-journaliste de la BBC Lisa Brinkworth affirme ainsi que dans la nuit du 5 au 6 octobre 1998, Gérald Marie, qu'elle a suivi dans un club, l'a "chevauchée alors qu'elle était assise sur une chaise" et "a commencé à lui enfoncer son sexe dans le bas-ventre".

Cette rencontre a eu lieu alors qu'elle avait infiltré en tant que mannequin l'industrie de la mode afin de travailler sur la question "des comportements sexuels inappropriés de certains agents de mannequins", dans le cadre d'un documentaire destiné à la BBC et qui avait fait scandale.

Suite à sa diffusion, Elite avait annoncé la démission de deux dirigeants mis en cause, dont Gérald Marie, puis les avait rétablis quelques jours après en portant plainte en diffamation contre la BBC et le journaliste vedette du programme, Donal MacIntyre.

Interrogé pendant le scandale, en 1999, dans une émission de télé française, Gérald Marie avait balayé une "non-affaire".

Ces faits paraissent prescrits, mais Me Anne-Claire Lejeune, l'avocate de l'ex-journaliste, a rappelé l'existence d'un accord passé à l'époque entre la BBC et Elite, suite à la plainte en diffamation, dans lequel Mme Brinkworth se serait interdit de parler de son agression. Cela "doit permettre la suspension du délai de prescription", a argumenté Me Lejeune auprès de l'AFP.

"Nous avons eu des discussions approfondies avec (Me Lejeune) pour déterminer comment rendre disponibles les rushes de l'émission. Nous avons toujours affirmé que la BBC coopérerait pleinement avec toute enquête criminelle", a répondu à l'AFP la télévision britannique.

Première étape

La plainte de Mme Brinkworth ne vient pas seule. Dans des signalements, trois ex-mannequins accusent M. Marie de "viols" à Paris.

L'Américaine Jill Dodd évoque ainsi un viol qui serait produit en 1980, l'année de ses 19 ans; une autre Américaine, Carre Sutton, dénonce "d'innombrables" viols en 1986, alors qu'elle était âgée de 17 ans, et la Suédoise Ebba Karlsson, née en 1969, dénonce elle un viol qui se serait produit en 1990. Ces derniers faits sont prescrits.

L'AFP a tenté sans succès de contacter l'avocat de M. Marie. Samedi, ce dernier a "catégoriquement démenti" au Sunday Times les accusations. "Cette enquête permettra, je l'espère, à d'autres d'avoir le courage de prendre la parole. C'est une première étape encourageante et un soulagement pour les victimes", a de son côté réagi auprès de l'AFP Me Anne-Claire Lejeune.

La justice n'hésite plus à lancer des investigations sur des faits apparemment prescrits, pour qu'il n'y ait "pas de victimes oubliées" expliquait en février le procureur de Paris, Rémy Heitz.

Le monde de la mode en France a déjà été éclaboussé en 2019 par l'enquête américaine visant le financier Jeffrey Epstein, mort en juillet 2019 alors qu'il était accusé d'abus sexuels sur des dizaines de mineures. Une enquête a été ouverte en France et un appel à témoins lancé.

Au coeur de celle-ci, le Français Jean-Luc Brunel, fondateur des agences de mannequins Karin Models et MC2 Model Management, accusé de "viols" et d'"agressions sexuelles" et plus généralement d'avoir "rabattu" pour M. Epstein aux Etats-Unis des jeunes filles de milieux modestes en leur faisant miroiter une carrière de mannequin.

L'enquête a été ouverte pour "viol et agression sexuelle ainsi que viol et agression sexuelle sur mineur", a indiqué le parquet de Paris. Elle vise des faits survenus entre 1980 et 1998 qui pourraient être prescrits.Actuel directeur de l'agence Oui management, Gérald Marie fut le patron historique pour l'Europe d'Elite, la principale agence de mannequinat dans le monde, créée en 1971 à Paris par John Casablancas et Alain Kittler. Elle est célèbre dans le monde entier pour avoir employé des grands noms des podiums comme Naomi Campbell, Claudia Schiffer, Cindy Crawford mais aussi Linda Evangelista, un temps l'épouse de Gérald Marie.Vendredi, le site 20 minutes avait révélé une plainte pour agression sexuelle et trois signalements pour des viols.L'ex-journaliste de la BBC Lisa Brinkworth affirme ainsi que dans la nuit du 5 au 6 octobre 1998, Gérald Marie, qu'elle a suivi dans un club, l'a "chevauchée alors qu'elle était assise sur une chaise" et "a commencé à lui enfoncer son sexe dans le bas-ventre".Cette rencontre a eu lieu alors qu'elle avait infiltré en tant que mannequin l'industrie de la mode afin de travailler sur la question "des comportements sexuels inappropriés de certains agents de mannequins", dans le cadre d'un documentaire destiné à la BBC et qui avait fait scandale.Suite à sa diffusion, Elite avait annoncé la démission de deux dirigeants mis en cause, dont Gérald Marie, puis les avait rétablis quelques jours après en portant plainte en diffamation contre la BBC et le journaliste vedette du programme, Donal MacIntyre.Interrogé pendant le scandale, en 1999, dans une émission de télé française, Gérald Marie avait balayé une "non-affaire".Ces faits paraissent prescrits, mais Me Anne-Claire Lejeune, l'avocate de l'ex-journaliste, a rappelé l'existence d'un accord passé à l'époque entre la BBC et Elite, suite à la plainte en diffamation, dans lequel Mme Brinkworth se serait interdit de parler de son agression. Cela "doit permettre la suspension du délai de prescription", a argumenté Me Lejeune auprès de l'AFP."Nous avons eu des discussions approfondies avec (Me Lejeune) pour déterminer comment rendre disponibles les rushes de l'émission. Nous avons toujours affirmé que la BBC coopérerait pleinement avec toute enquête criminelle", a répondu à l'AFP la télévision britannique.La plainte de Mme Brinkworth ne vient pas seule. Dans des signalements, trois ex-mannequins accusent M. Marie de "viols" à Paris.L'Américaine Jill Dodd évoque ainsi un viol qui serait produit en 1980, l'année de ses 19 ans; une autre Américaine, Carre Sutton, dénonce "d'innombrables" viols en 1986, alors qu'elle était âgée de 17 ans, et la Suédoise Ebba Karlsson, née en 1969, dénonce elle un viol qui se serait produit en 1990. Ces derniers faits sont prescrits.L'AFP a tenté sans succès de contacter l'avocat de M. Marie. Samedi, ce dernier a "catégoriquement démenti" au Sunday Times les accusations. "Cette enquête permettra, je l'espère, à d'autres d'avoir le courage de prendre la parole. C'est une première étape encourageante et un soulagement pour les victimes", a de son côté réagi auprès de l'AFP Me Anne-Claire Lejeune.La justice n'hésite plus à lancer des investigations sur des faits apparemment prescrits, pour qu'il n'y ait "pas de victimes oubliées" expliquait en février le procureur de Paris, Rémy Heitz.Le monde de la mode en France a déjà été éclaboussé en 2019 par l'enquête américaine visant le financier Jeffrey Epstein, mort en juillet 2019 alors qu'il était accusé d'abus sexuels sur des dizaines de mineures. Une enquête a été ouverte en France et un appel à témoins lancé.Au coeur de celle-ci, le Français Jean-Luc Brunel, fondateur des agences de mannequins Karin Models et MC2 Model Management, accusé de "viols" et d'"agressions sexuelles" et plus généralement d'avoir "rabattu" pour M. Epstein aux Etats-Unis des jeunes filles de milieux modestes en leur faisant miroiter une carrière de mannequin.