Fils de tanneur, Michael Thonet a 25 ans quand il ouvre son atelier de meubles en 1819, à Boppard, dans la Vallée du Haut-Rhin moyen. Habile et audacieux, il expérimente des techniqu...

Fils de tanneur, Michael Thonet a 25 ans quand il ouvre son atelier de meubles en 1819, à Boppard, dans la Vallée du Haut-Rhin moyen. Habile et audacieux, il expérimente des techniques de cintrage révolutionnaires pour l'époque, et élabore ses premiers modèles en stratifié courbé vers 1830. Installé à Vienne à l'invitation du Prince Metternich, il se remet à son compte en 1849, épaulé par ses fils, pour devenir l'un des grands pionniers du design industriel. A l'aube du xxe siècle, le catalogue Thonet frôle les 1 000 modèles disponibles, dont certains rencontrent un succès phénoménal à travers le monde, et l'entreprise perdure jusqu'à aujourd'hui, malgré sa division entre branches allemande et viennoise. Les ventes de la création la plus connue de l'assortiment, la mythique chaise n°14 dite " Bistro ", dépassent les 80 millions d'exemplaires depuis sa naissance en 1859. Et c'est loin d'être fini...