C'est ce qui s'appelle avoir le nez creux. Lorsqu'il décide d'implanter en Belgique une variété de pommes à la chair délicatement rosée venue du Canada, fin 2011, Jean-Pierre Stassen, responsable recherche et développement de la cidrerie qui porte son nom, était sans doute bien loin d'imaginer que la couleur de ce fruit deviendrait quelques années plus tard le symbole même de toute une génération. Nul ne parlait encore de "Millennial Pink" - ni de Millennials tout court, d'ailleurs... -, c'est tout simplement sa passion pour ...

C'est ce qui s'appelle avoir le nez creux. Lorsqu'il décide d'implanter en Belgique une variété de pommes à la chair délicatement rosée venue du Canada, fin 2011, Jean-Pierre Stassen, responsable recherche et développement de la cidrerie qui porte son nom, était sans doute bien loin d'imaginer que la couleur de ce fruit deviendrait quelques années plus tard le symbole même de toute une génération. Nul ne parlait encore de "Millennial Pink" - ni de Millennials tout court, d'ailleurs... -, c'est tout simplement sa passion pour le cidre qui l'a poussé, alors, à initier une collaboration avec le département des ressources phytogénétiques du CRA-W (Centre wallon de recherches agronomiques) pour acclimater des pommiers Geneva dans la région de Liège. Depuis lors, Stassen a intégré le groupe néerlandais Heineken mais son expertise dans l'art de transformer la pomme a décidé le brasseur à établir à Aubel son centre de recherche et développement sur le cidre. Finalement, c'est sous la marque Strongbow que le cidre naturellement rose Rosé Appel sera commercialisé, même si la production belge se fait bien en Belgique, grâce aux quelques 15 000 pommiers implantés sur notre sol. Pas moins de 12 années de recherches ont été nécessaires pour mettre au point la parfaite combinaison entre un cidre classique et le jus de pomme rouge foncé qui donne au mélange cette couleur rose pâle si désirable aujourd'hui.Les pommiers de la variété Geneva possède désormais le label Certifruit décerné par le CRA-W. Il est donc possible de se procurer des plans auprès des artisans greffeurs adhérant à cette charte. La pomme y est décrite comme de taille moyenne à grosse, légèrement conique, d'épiderme lisse et uniformément rouge très foncé à pleine maturité. Sa chair très rouge sous épiderme et plus rosée au coeur du fruit la rend particulièrement décorative lorsqu'on la tranche. Plus acidulée que sucrée, très riche en polyphénols et antioxydants, elle est aussi parfaite en salade qu'en jus. L'arbre de taille moyenne s'accommodera aussi d'un jardin pas trop grand. Ses fleurs et son feuillage rouge le rendent très décoratif.