Au Kenya, le paradis des pêcheurs à la mouche

Sa mouche promptement fixée à la ligne, John Ngaii Moses enjambe les rochers, pose ses pieds dans l'eau puis fait onduler sa canne à pêche au-dessus des eaux cristallines de la rivière Mathioya, qui descend du massif des Aberdare, dans le centre du Kenya.

Au Kenya, le paradis des pêcheurs à la mouche
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Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Chapeau marron à larges bords vissé sur la tête, ce sexagénaire kényan qui assure malicieusement pouvoir "attacher une mouche de nuit, sans lumière" fait figure d'exception dans un pays où la pêche récréative n'est pas répandue.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Elle y est même parfois regardée avec méfiance, considérée comme un vestige de l'ère coloniale.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

On y trouve l'un des plus anciens clubs d'Afrique et son industrie de fabrication de mouches fournit depuis plusieurs décennies des appâts faits à la main aux pêcheurs de Norvège comme de Nouvelle-Zélande.

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Les poissons n'attirent pas autant que les grands félins des savanes, mais certains passionnés viennent des quatre coins du monde pêcher dans les rivières et les lacs de montagne, où les Britanniques ont introduit la truite au début des années 1900.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

A deux heures de route au nord de la capitale Nairobi, la région où la Mathioya rencontre la chaîne des Aberdare est un paradis de pêche... où paissent également rhinocéros noirs et éléphants.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

"C'est le paradis. A deux heures de Nairobi, vous trouvez des rivières aux eaux cristallines, un village paisible, de la verdure... Les opportunités ici sont illimitées", ajoute-t-il.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

"Imaginez passer la matinée (...) à pêcher et l'après-midi à faire des photos d'animaux sauvages. Où d'autre pouvez-vous trouver ça ?", lance Zac Gichane, propriétaire d'un complexe hôtelier surplombant la rivière qui organise des parties de pêche.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Pour lui, la pêche à la mouche, et les milliards de dollars de son économie, ne demande qu'à être développée au Kenya.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Zac Gichane se fournit en mouches de pêche auprès d'artisans kényans, dont les créations délicates et élaborées sont devenues une référence.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Ces appâts artificiels -certains si petits qu'ils tiennent sur le bout des doigts- imitent les insectes dont se régalent truites, saumons et autres poissons de rivière.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Les données sont rares mais certaines estimations suggèrent qu'une mouche sur trois utilisée en Europe vient du Kenya. Des millions d'autres sont expédiées vers les États-Unis, le Canada et d'autres marchés de pêche majeurs.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

"C'est une filière importante au Kenya. Elle emploie beaucoup de gens", souligne John Nyapola, qui dirige l'entreprise Ojoo Fishing Flies Designers.

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Dans son petit atelier non loin de Nairobi, plumes de flamants roses, poils de lapin et diverses fourrures et tissus parsèment une table, où les commandes personnalisées venant du Canada, d'Australie ou du Japon sont assemblées à la main.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

"Woolly Bugger", "Copper John", "Irresistible Adams" et autres noms fantasques se succèdent dans le catalogue de l'atelier qui compte pas moins d'un millier de modèles.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

"Nous les avons toutes fabriquées", affirme Jane Auma, monteuse de mouches de 32 ans d'expérience.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Les Kényans pêchent pour se nourrir et quand ils voient les pêcheurs à la mouche remettre à l'eau les poissons qu'ils attrapent -pour éviter la surpêche-, c'est pour eux "une folie", souligne M. Gichane.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Cette pratique de pêche sportive est aussi dédaignée comme une activité héritée de l'ancienne puissance coloniale dans cette région qui a longtemps été un foyer de résistance aux Britanniques et en a subi les représailles.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Avant l'indépendance en 1963, et même encore après, de nombreux Kényans n'auraient jamais oser se montrer avec une canne à pêche, raconte Zac Gichane.

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"Ils pensent que la pêche sportive est pour les +mzungu+ (les blancs, ndlr), pas pour les Africains", explique John Ngaii Moses, lui-même né dans un camp d'internement britannique et aujourd'hui guide de pêche.

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Etablissement privé vieux de 102 ans sur la Mathioya, le Kenya Fly Fishers' Club a élargi son public, avec de plus en plus de Kényans et a élu son premier président noir en 2018.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

"Les temps changent, c'est aussi le cas pour la pêche à la mouche. En ce moment, nous avons beaucoup de Kényans inigènes qui pêchent. Je suis l'un d'entre eux", explique Musa Ibrahim, administrateur et membre du club depuis 20 ans.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

L'organisation travaille avec les écoles locales pour initier les enfants à la pêche à la mouche et à son rôle pour la protection de l'environnement, à travers le repeuplement de la Mathioya en truites notamment.

Les pêcheurs à la mouche du Kenya © AFP

Le Kenya était autrefois sillonné par 2.000 kilomètres de rivières préservées pour la pêche à la truite, mais la conversion rapide de terres -pour des usages agricoles notamment- a divisé ce patrimoine par dix, souligne Musa Ibrahim, en rappelant: "C'est à nous de transmettre cet héritage à la prochaine génération".