Dans la ville de Planaltina, à seulement 50 km de la capitale du Brésil, cette communauté implantée au coeur d'une région semi-désertique entre en effervescence le 1er mai.

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C'est le jour de la célébration de son rituel le plus important, en l'honneur des médiums qui communiquent avec les esprits, bons ou mauvais.

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Fondée il y a 50 ans par Neiva Zelaya, camionneuse qui s'est découverte médium, cette communauté religieuse mélange des références au christianisme, à l'hindouisme, au spiritisme, mais aussi des symboles incas, mayas ou de l'Egypte antique.

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Le temple principal ressemble à un grand vaisseau spatial et les adeptes croient aussi bien aux extraterrestres qu'aux voyages intergalactiques.

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Décédée en 1985, la fondatrice est toujours vénérée sous le nom de "Tia Neiva" (Tante Neiva), à qui sont attribuées des visions d'une réincarnation de Saint François d'Assise représenté en indigène vêtu d'une tunique bleu ciel et armé d'une lance blanche.

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"Avant, mon esprit n'était pas en paix, mais à présent, je me sens mieux", affirme Ronaldo Lopes, professeur d'anglais qui vit dans la communauté depuis six ans.

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Dans le temple principal de Planaltina, près de 12.000 fidèles affluent chaque mois pour tenter de se guérir de toutes sortes de maux, physiques ou spirituels.

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Aujourd'hui, le mouvement de la Vallée de l'Aube compte environ 800.000 adeptes, avec près de 600 temples au Brésil, mais aussi au Portugal, aux Etats-Unis, en Allemagne ou au Japon.

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