Beauté spirituelle

16/05/18 à 21:00 - Mise à jour à 14/05/18 à 09:54
Du Le Vif Weekend du 17/05/18

Il y a son visage ultramoderne, qui se découvre à Bangkok. Celui des îles et des plages de sable blanc, avec ses rochers plantés dans la mer du sud. Et enfin celui des anciens royaumes et les tribus des collines aux costumes chamarrés, dans le nord.

Bangkok la chaotique

Tentaculaire, la capitale thaïlandaise déroute. Par son étendue, son plan désordonné mais aussi parce qu'elle ne possède pas réellement de centre comme on le conçoit d'habitude. Bangkok s'affiche avec anarchie, ses immeubles ultramodernes côtoyant des îlots de quartiers anciens, eux-mêmes sillonnés de khlongs. Des canaux sur lesquels on peut se délecter de jolies tranches de vie, entre celui qui pêche de son balcon, la jeune femme qui essore son linge au-dessus de l'eau ou encore la grand-mère qui sillonne les flots sur sa petite épicerie flottante. Bien que pas mal de khlongs aient été comblés et transformés en routes, certains quartiers ont conservé leur réseau aquatique, comme Bang Luang, où l'on peut encore flâner sur les rives, de maison en maison et de pont en pont qui, comme à Venise, enjambent l'eau en formant un dos d'âne pour laisser passer les bateaux. Bang Luang était autrefois le quartier des fonctionnaires royaux. Aujourd'hui, ceux-ci ont cédé leur place aux artistes et aux artisans. Les habitats les plus modestes, sur pilotis, côtoient ceux construits en bois sculpté, mais aussi les temples les plus somptueux. Des temples, justement, Bangkok en compte quelques merveilles, comme celui du Bouddha d'Emeraude qui jouxte le grand palais, ou encore celui du Bouddha couché (46 mètres de longueur ! ), célèbre pour les massages traditionnels qu'on y propose. Contraste à nouveau entre ces oasis de plénitude plantées au milieu d'un dense réseau de routes suspendues et de métros aériens se faufilant entre les gratte-ciel. Un spectacle à contempler à la tombée du jour, un cocktail à la main, sur les rooftops qui éclosent un peu partout.
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