Thonet: 150 ans de chaise bistrot

16/04/09 à 09:00 - Mise à jour à 08:59

Source: Weekend

L'éditeur allemand, auteur de la première pièce de design industriel de l'Histoire, lance un nouveau modèle en tandem avec le japonais Muji.

Thonet: 150 ans de chaise bistrot

L'éditeur allemand, auteur de la première pièce de design industriel de l'Histoire, lance un nouveau modèle en tandem avec le japonais Muji.

Depuis sa naissance, en 1859, la chaise 214 (historiquement baptisée "la n° 14") est l'emblème du design parfait. A 150 ans, elle reste fidèle à son ADN: accessibilité, légèreté, élégance. Il aura suffi de six pièces de bois et de quelques vis à l'ébéniste Michael Thonet pour donner jour à ce petit chef-d'oeuvre du mobilier. L'homme est le premier à avoir plié le bois aux exigences de la production industrielle. Réduite à un minimum de composants, assemblée en quelques tours de vis, livrée à plat, cette chaise a inauguré une nouvelle ère. En 1860, elle devient le standard des cafés viennois et coûte moins cher qu'une bouteille de vin.

Aujourd'hui, deux familles se disputent ce noble héritage. L'une, Thonet (tout court), qui appartient aux descendants directs de Michael Thonet et se trouve en Allemagne (le berceau de l'entreprise). L'autre, Thonet Vienna, propriété d'une autre branche de la famille, est, quant à elle, située en Autriche et appartient aujourd'hui au groupe Poltrona Frau. Entre la multitude de nouveaux modèles qui sortent des deux maisons concurrentes et la pléthore de copies sur le marché, difficile d'y voir clair.

C'est à la maison Thonet allemande (propriétaire des droits de la n° 14) que l'on doit la nouvelle version de la fameuse assise. Cette dernière s'est associée à l'enseigne Muji pour ce modèle qui vise les 18-35 ans. Le designer anglais James Irvine (directeur artistique de Thonet) a conservé la courbe du dossier en bois, mais a remplacé le deuxième arc par une barre horizontale. Une touche graphique plus contemporaine qui n'enlève en rien à l'icône sa légendaire élégance.

Collection Muji manufactured by Thonet, en vente dans les boutiques Muji à partir de fin mai. Rens. : Thonet, 03-88-23-46-23.

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