Petit cours de modernisme accéléré pour visiter Bruxelles autrement (en images)

La Bibliothèque royale de Belgique © Philippe Debroe
Fanny Bouvry

Autoroute urbaine et tunnels, immeubles-tours voués au culte du béton… : dans notre capitale, ces expressions font figure d’insultes citadines aux yeux de ceux qui auraient bien vu leur fief conserver son charme rural d’antan. Mais l’histoire est là et elle se doit de ne pas être oubliée car, en marge des préparatifs de l’Expo 58 et du courant moderniste qui circulait alors, c’est toute une génération de concepteurs qui a, après la Seconde Guerre mondiale, relevé ses manches pour bâtir une ville meilleure. En testant de nouveaux matériaux et en remettant en question la manière d’utiliser chaque lieu, ils ont ouvert le champ des possibles de l’art de bâtir.

Certes, nombre de leurs réalisations ont mal vieilli – ce sont les risques lorsque l’on tente des techniques innovantes – mais la contribution qu’ils ont apportée à la discipline est inestimable. Il suffit d’observer la tour Brusilia, à Schaerbeek – qui, jusqu’à l’érection du gratte-ciel UP-Site le long du canal en 2014, était le plus haut bâtiment belge de logement – pour se rendre compte du potentiel des édifices hérités de ces années créatives. La majorité des appartements y sont traversants, la façade d’une rare cohérence et la vue sur la métropole unique !

« Il est indispensable de rappeler la valeur culturelle et le potentiel touristique de ce jeune patrimoine, martèlent les organisateurs de la Biennale d’architecture moderne qui est organisée par diverses associations, tout au long de ce mois d’octobre. Les immeubles qui demeurent encore dans leur état d’origine sont à ce point le reflet d’une époque que, lorsqu’on y pénètre, on est pour ainsi dire transporté dans un autre univers. »

Une belle opportunité de voyager, à domicile, et de découvrir des pépites au détour des rues qui nous sont parfois familières à Bruxelles et dans sa périphérie…

Jacinthe Gigou, directrice d’Arkadia, partenaire de l’événement, nous donne un avant-goût en images.

(*) Modernisms are shaping the city, Modernisms are shaking the city, www.bbma.be

Visites d’intérieurs et balade à vélo les week-ends d’octobre (sur réservation) ; conférence le 4 octobre ; projection de films les 11 et 18 octobre.

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